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都會大學舉行樂齡科技國際會議 匯聚專才交流 建協同效應推動發展

撰文:謝德勤
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人口老化愈來愈嚴重,這不但加劇社會醫療負擔和福利開支,家庭照顧者的重擔亦隨之增加,促進樂齡科技普及應用實在刻不容緩。香港都會大學(都大)留意到本地發展樂齡科技的迫切性,繼去年成功舉辦全港首個「樂齡科技國際會議」,反應熱烈並受各界讚賞後,今年繼續與香港護士協會合辦,獲創新科技署和伍絜宜慈善基金撥款資助,以及和富社會企業全力支持,以「疫情下應用樂齡科技:經驗和啟示」為會議主題,繼續邀請各地專才分享發展樂齡科技的經驗與成果。
攝影:鄭子峰

(左起)和富社會企業高級項目經理尹德恩小姐、香港都會大學校長林群聲教授、創新及科技局局長薛永恒先生、勞工及福利局副局長何啟明先生,以及香港都會大學護理及健康學院副院長(研究及研究課程)暨副教授蔡翩翩博士一同主持會議的開幕儀式。

會議於11月下旬圓滿舉行,主要探討研發創新樂齡科技、運用科技提供長者護理以及政策推動應用樂齡科技三大範疇,並特別就疫情帶來的長者健康及照顧隱憂作出回應。大會邀請了世界各地,如新加坡、台灣、加拿大等地的知名學者和本地專家,舉辦了十二場主題演講、傑出教授講座和工作坊,提出新科技支援方案同時,亦讓大眾了解科技如何於疫情下支援長者,以及喚起社會對長者健康及照顧者群體的關注。

人口老化問題迫切 樂齡科技產品便利生活 提升大眾認知促進發展

因身體機能退化及各種長期病史,不少長者受行動不便、吞嚥能力減弱等困擾,甚至患上認知障礙症,導致自理能力變差,需要被照顧。都大護理及健康學院高級講師王安娜(Anna)指,若家庭、院舍引入樂齡科技產品,可提升長者的生活質素及解決人手不足的問題。

大會邀得嘉賓講者Roboratory張鈞浩先生講解機械人如何與長者聊天互動。

現時樂齡科技產品種類廣泛,如有輔助扶抱的吊機、智能枴杖、自動洗澡系統、會發出警示聲響的防跌感應墊,以及連結病人及照顧者有關藥物提示的應用程式等。Anna表示除了科技產品,近年流行用作製作長者軟餐的食物塑形粉亦是樂齡科技的一種,能夠解決長者只能吃流質糊餐的問題,提升他們的進食及生活質素,十分生活化。講師關靜文(Queenie)亦指,日本及台灣均投放大量資源和人力研發樂齡科技,惟樂齡科技的應用在香港未及廣泛,加上產品價格相對昂貴,導致產品難以「入屋」。部分院舍為減輕員工的工作負擔引入樂齡產品,惟應用層面未能普及。Queenie表示隨人口老化問題日趨嚴重,樂齡科技的需求將更為迫切,「香港人平均壽命已達80多歲,我們應加快準備。去年政府曾撥款資助院舍,但院舍未能購入足夠配套設施。基層也同樣,難以負擔購買樂齡科技產品的金錢。」

(左起)香港都會大學護理及健康學院高級講師鄭薾莎、講師關靜文、高級講師王安娜、高級講師鍾玉倩博士及高級講師羅倩萍分享有關本地樂齡科技發展的看法。

疫情加劇健康隱憂 促成樂齡科技研發機遇 新產品推出解困

近兩年受疫情影響,許多長者被迫留家,減少外出活動以致加劇退化速度,更需要在家自主訓練。住在院舍的長者又無法與家人見面,這些難題更顯科技輔助的重要性。高級講師鍾玉倩博士(Jessie)及高級講師羅倩萍(Susan)表示,縱使疫情增添各種生活障礙,卻同時成為激發科技發展的一大推動力,如有視像工具協助溝通,新電子遊戲讓長者運動等等。香港都會大學兩年前所研發的「護您依時」流動應用程式,具提醒長者服藥及覆診,及隨時查閱藥物資料的功能,「因為疫情,許多長者需要接觸科技產品,逐漸提升了他們對新產品的接受能力。而許多樂齡科技產品的設計及應用介面十分簡單,實試後他們發現不難使用,只要有詳細解釋、清楚指示,原來自己都做得到。」

今年的樂齡科技國際會議現場設有VR互動遊戲、評估跌倒風險的攤位。

要認識及學習使用科技產品,最重要的還是嘗試。高級講師鄭薾莎(Alison)建議大眾可從生活應用的小儀器入手,先建立對樂齡科技的理解,當愈來愈多人使用產品,即能有效推動樂齡科技普及化。她建議政府可增撥資源,擴大樂齡科技產品的應用層面,同時多做公眾教育。剛剛圓滿舉行的2021樂齡科技國際會議正正就是一個平台,匯聚了本地和海外研究人員、醫護人員和服務供應商,促進交流和合作。會議既能讓使用者了解和嘗試使用新樂齡科技產品,研發者亦能藉著是次機會更了解用家需求,改善產品。而針對上述的資金問題,其實坊間亦有機構提供樂齡科技租借服務,減輕照顧者及用家的經濟負擔,同時能享用先進及便利的樂齡科技產品。

公眾教育有助推動樂齡科技普及化,提升長者生活素質,實現居家安老。
樂齡科技國際會議匯聚了本地及海外學者,一眾都大護理及健康學院的教授及講師參與其中。

(資料及相片由客戶提供)

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