維他命丸或刺激癌細胞生長 病人勿亂服

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抗氧化物被視為保健恩物,但此觀念未必完全準確。香港大學醫學院有突破發現,最新研究顯示抗氧化物會刺激肝癌細胞生長,並可能適用於大腸癌、肺癌。負責研究的病理學教授吳呂愛蓮表示,研究結果對市民響起警號。她提醒長期服用高劑量的抗氧化物,包括維他命丸A、C,對癌症病人未必有好處,「應否服大劑量是好大疑問。服食前應三思。」

醫生強調,水果含有多種營養素,不必因應研究結果而戒食。(資料圖片)

港大病理學研究團隊利用老鼠實驗,分析肝癌的病發原理,發覺當體內積存大量活性氧化物(即自由基),會形成氧化壓力。當積存大量氧化壓力,可損害癌細胞,甚至導致其死亡。團隊又發現一種名叫「Oxythiamine」的化學物,可抑制一種酶的生長,繼而減慢老鼠體內製造抗氧化物,最終縮小腫瘤體積達3至4成。若「Oxythiamine」配合現時的肝癌標靶藥使用,腫瘤體積更可縮小7至8成。研究有助研發新的藥物治療癌症,為病人帶來曙光。

領導研究的港大病理學系講座教授、系主任吳呂愛蓮表示,身體細胞及癌細胞均可產生抗氧化物,並可刺激癌細胞生長,因此推斷服用高劑量的抗氧化補充劑,對肝癌患者未必有好處,反而可能令癌細胞數量增加。港大病理學助理教授黃澤蕾補充,2015年亦有外國研究發現,堵塞體內細胞產生某種抗氧化物的機制,或可抑制癌細胞生長。

坊間有售的維他命丸A、C、E,均屬於抗氧化劑。吳呂愛蓮說,一般成人每日不宜服用超過100mg的維他命C,但一粒維他丸可能達到500mg至1000mg,便遠遠超出建議份量。

港大研究發現,抗氧化物可刺激肝癌細胞生長。左起:病理學系博士生徐明婧、講座教授吳呂愛蓮、助理教授黃澤蕾。(張美蘭攝)

市民是否不應攝取維他命等抗氧化物,以防誘發癌症?黃澤蕾強調,目前的研究並無證實高劑量的抗氧化劑會致癌,有待團隊下一步研究。奶類、蛋黃等含維他命A;番茄、橙等新鮮蔬果則有維他命C;維他命E可在果仁、全穀類找到。黃說:「不是要叫市民不吃水果,它們還有其他營養價值。最重要是均衡飲食。」

港大腸胃及肝臟科講座教授袁孟峰表示,抗氧化劑本身並非用作治療肝癌。一般而言,末期肝癌病人需接受化療、電療,可能出現導致食欲不振或營養不足等副作用,醫生才因應病況處方適當份量的維他命、氨基酸補充劑,但要服用補充劑的病人為數很少。



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