港引入環保紙棺逾十年 使用率僅1.5% 社企:火化時間亦無縮短

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政府自2006年起為本港引入環保紙棺材,冀縮短火化時間。逾十年過去,雖然當局要求所有殮葬商須提供紙棺予消費者選擇,但紙棺使用率仍相當低。據食環署資料,去年本港逾4萬宗火化個案,僅664宗使用環保棺木,佔1.5%。

有專門推廣綠色殯葬的社企更指,雖紙棺實際燃燒時間比木棺材少30%,但現時食環署火化木棺及環保棺,設定燃燒時間一樣,制度僵化,並無充分發揮紙棺環保特點。

「毋忘愛」負責人楊小姐(後排中)指,公司不時會推廣綠色殯葬。(毋忘愛提供)

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食環署回覆《香港01》查詢,指去年署方轄下火葬場,火葬總數字為43,556宗,當中使用環保棺木進行火葬的個案共663宗,佔1.5%。早在2006年,當時「衞生福利及食物局」已為本港引入紙棺材,目的是推動環保殯葬,及縮短火化時間。不過引入至今11年,實際運作卻不如預期。

2013年成立、專門推廣綠色殯葬的社企「毋忘愛」負責人楊小姐指,紙棺比木棺更環保,因為製造一個木棺大概需要一棵樹木材,而紙棺材料都是再造紙。在燃燒時間方面,完全燃燒紙棺時間比木棺少33%,氣體排放亦比木棺少60%。不過她透露食環署火化木棺及紙棺,設定燃燒時間一樣,都是約90分鐘,並無充分發揮紙棺環保特點。

2006年衞生福利及食物局常任秘書長在日本參觀一間環保棺公司,研究是否適用於香港。(政府新聞署圖片)

她指,「毋忘愛」曾經向食環署查詢有關安排,獲回覆署方諮詢過機電工程署專業人仕,認為棺木物料對遺體燃燒時間影響不大。楊小姐估計,火化服務由食環署負責,但推動環保可能涉及環境局,權責上有模糊。而現時食環署推動的綠色殯葬,主要是紀念花園或海上撤灰,目的是土減少土地,對於推動環保棺著墨較少。

翻查2006年局方以「考察日本火化遺體的經驗」發稿,寫明環保棺的好處是在燃燒時比傳統棺木產生較少的廢氣,日本火化的時間平均為不過1小時,而當現時本港公眾火葬場每節火化時間平均為2.5小時。

 

食環署未有正面回應火化環保棺時間,但發言人指,現時政府火葬場每節火化時段實際時間,取決於多項因素,包括棺木材料、式樣、大小、厚度,及逝者體重等。署方又指,為提倡環保殮葬,食環署所簽發的殮葬商牌照的持牌條件,包括要求殮葬商提供環保棺木。署方亦自2007年起開始使用環保棺木火化無人認領的先人遺體。

楊小姐指,紙棺材料為再造紙。(毋忘愛提供)



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