【白宮之路第三站】主宰結果的五分一 為何賓夕法尼亞州總搖擺?

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「如果要麼投票給癌症,要麼投給心臟病,那為什麼我還要投票?」美國知名億萬富翁、科氏工業創辦人科赫(Charles Koch)對兩位候選人的批評毫不客氣,更將希拉里及特朗普比喻為兩種致命疾病。美國總統大選臨近,不少選民無奈表示要在「騙子」希拉里與「瘋子」特朗普之間二擇其一。

美國作為泱泱民主大國,選舉制度及方法讓全球借鏡,何以今年竟選出兩位歷來最不受歡迎的總統候選人?《香港01》將解構選舉七部曲,剖析美國選舉的弊病,揭示選舉與民主之間的裂口。

就算平日不多留意國際新聞的香港人,也總會在美國大選期間聽過搖擺州份。為什麼有州份那麼搖擺不定,三心兩意?而且每次都總是那個賓夕法尼亞州?

近年總統大選,候選人都會投放更多資源到搖擺州份拉票;圖為特朗普於賓夕法尼亞州的支持者。(路透社)

要了解這些舉旗不定的州份,首先要了解為何有州份永遠是某黨的票倉。美國有50個州份,每個州份人口結構都有不同,而傳統上兩黨吸引的選民各走極端,如女性、少數族裔等會較多支持民主黨,學歷偏低及有研究生學歷的人,收入偏低及超級富豪,都會比較多支持民主黨,民主黨亦吸引支持勞工保障及社會福利的選民;相對來說,白人、已婚人士、白領、擁有學士學位的人則較支持共和黨。年齡層方面,民主黨支持者平均年齡為47歲,共和黨支持者則為50歲。因此不少州份都會傾向某一黨的候選人,如加州是民主黨的傳統票倉,得州則是共和黨的基地。

人口流動性高 選民意向不定

然而,有11個州份因為人口流動性高,選民結構不穩定,加上選舉年度的經濟狀況影響,這些州份的選民傾向也有不同,因此這些州份就被稱為搖擺州份。如俄亥俄州,該州份的低下階層,選民傾向民主黨,但傳統政策上則較支持保守的共和黨,回顧過去10次的總統大選,民主黨及共和黨在該州份各勝5次,而且支持率也是在46%至52%之間,充分顯現出俄亥俄州搖擺的「個性」。

又以賓夕法尼亞州為例,2012年總統大選,該州份有570萬選民投票,當中有300萬人投票予尋求連任的奧巴馬,共和黨當屆的候選人羅姆尼則獲260萬人支持,與奧巴馬只「差個馬鼻」;餘下的選民則支持今屆也有參選的自由黨約翰遜(Gary Johnson)及綠黨施泰因(Jill Stein)。

兩黨候選人投放大量資源在電視廣告宣傳;圖為希拉里出席佛羅里達州問節目。(路透社)

候選人投放更多資源爭取支持

由於美國選舉是採取「勝者全取」的制度,即若某候選人在一個州份取得多數票,便可取得該州的全部選舉人票。除緬因州及內布拉斯加州,其餘州份都是這樣決定選舉人票要投到哪個黨去。可想而知,兩黨的候選人當然也會在這些搖擺州份出盡力,務求得到三心兩意的選民支持,相反早已「芳心暗許」的州份,投放的資源也會較少。

每到選舉年份,在搖擺州份的選舉廣告,可能多到讓當地選民不敢開電視,但對當地的電視台來說則是賺錢的最佳時機。以2012年的選情為例,兩黨及10大獨立組織投放了逾6.1億美元在電視廣告,當中吸引最多資金購買廣告時段的地區,為科羅拉多州的丹佛;佛羅里達州的坦帕、奧蘭多、邁阿密;內華達州的拉斯維加斯;俄亥俄州的克里夫蘭、哥倫布、辛辛那堤等等,全屬搖擺州份。

今年,兩黨的候選人都投放不少資源到這些州份,而且隨着愈近選舉日,買電視廣告的資金亦不斷上升,當中又以佛羅里達州最多,並預期會繼續增加。截至10月19日,希拉里在整體電視廣告開支中,有22%是放在佛羅里達州;特朗普則有28%。

部分傳統的搖擺州份也出現轉變,有分析指,由於特朗普得罪女性和拉丁裔選民,讓科羅拉多州、維珍尼亞州以及威斯康星州由「搖擺」變得「堅定」,轉變成為傾向希拉里,因此希拉里可以投放更多資源到北卡羅萊納州、賓夕法尼亞州及佛羅里達州等尚未有完全勝算的搖擺州份。

美國大選制度中的「勝者全取」模式令投票率下跌。(美聯社)

非搖擺州份投票率減低

不過這種「勝者全取」的模式亦令投票率下跌。回顧1992年,搖擺州份的投票率57.5%,非搖擺州份、即傳統兩黨票倉州份的投票率較高,達58.2%;但1996年情況已逆轉,搖擺州份的投票率已輕微高於非搖擺州份0.1個百分點,之後3屆的差異更是逐步擴大,到2012年,搖擺州份的投票率達64.2%,非搖擺州份投票率只得56.8%。而全國來說,2012年投票率達58.75%,亦低於2008年的62.29%。

美國選舉研究中心總監Curtis Gans表示,愈來愈多在非搖擺州份的選民認為他們的選票不會帶來改變。他認為這些數字顯示有需要修改美國獨有的政治系統,讓候選人會投放更多資源在搖擺州份以外的地區,如將選舉人票按投票比例分配,而非「勝者全取」,或參考緬因州及內布拉斯加州做法,按眾議院選區得票情形分配。

民主黨民意調查人員Margie Omero指,非搖擺州份的選民或會感到被政治「遺棄」,搖擺州份與非搖擺州份投票率差異擴大,對民主黨打擊更大,因為通常容易洩氣不去投票的人多數是少數族裔及年輕人,而他們都是民主黨支持者。



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