【創業過來人】區區肥皂 辦一門不擴充的生意!

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沒人會嫌生意多,大有大賺,小有小賺,總之一分一毫皆是不可多得的盈利。第一間店做出好成績,便開第二間、第三間、第四間……然後上巿。

一盤成熟得可持續發展的生意,要勒着韁繩不擴充,甚至還得把一身生意武藝傳授他人,製造更多競爭者投入巿場,你願意嗎?假如隨意邀請十位路人逐個訪問,應該會收到十個皆為「不願意」的回覆,除非,你能有幸遇上Bella葉子僑。

攝影:龔慧

區區肥皂踏入6周年,Bella依然不忘初心,以美好生活作為經營品牌和自己生活的方針。

創業唔一定要學寫app,按此發掘更多非科技創業案例!

記者小時候上作文課,非常討厭鄰座的同學偷瞄自己的作文紙,因為那是個人的創意和努力,怎容許別人「偷橋」享受成果?抄文已是那樣十惡不赦,更何況是抄生意?Bella明顯比記者大方,她把自己的肥皂生意像參考書一樣打開任人閱覽,甚至歡迎影印,每年開辦創業營,教授學生如何開創自家肥皂品牌,這位老闆的想法實在教人摸不着頭腦。

Bella是一位單親媽媽,本來在學校做一份簡單的文職工作,放工便湊女買餸煮飯,生活穩定。重視健康生活,亦喜歡選購有機食品的她,有天在購買外國天然肥皂時心念一動:一塊從老遠運來香港的肥皂成本高售價貴,何不自己動手做?於是開始看書及上網查找資料,自學做肥皂。當時巿面上還未興起本地手工肥皂,Bella順利地把產品銷售到健康食品店,反應良好。30個月後,她已把首次創業的借貸還清,也賺到了自主生活,成功以興趣作事業的同時,亦能兼顧家庭。事業漸上軌道,她當時可選擇繼續擴充業務,或是把自己的創業心得宣揚出去,讓更多人能以肥皂達致美好平衡的生活。Bella選擇後者,並為這個決定提供了惹笑的解釋:「自己得閒『打牌』,都要有人陪我一起玩才行吧!」

區區肥皂

以民間自資形式創立,社會企業模式營運的區區肥皂,多年一直以製造本地天然清潔用品作招徠,在顧及環境及自然生態時,亦能為各社區的婦女提供就業機會。品牌除提供零售服務外,亦會定期舉辦肥皂營,由導師教授學員製作個人風格肥皂的方法,並以為「每區皆有肥皂師」為營運目標。

肥皂配方千變萬化,有人混合牛奶、豆奶,也有人灑上燕麥、乾花,令肥皂不只用起來天然滋潤,看起來也繽紛漂亮。

用模具切成的創意肥皂。

剛起模的肥皂呈長方形,需要用切皂器和切皂刀將它切成一塊塊。

有時候我會用一塊肥皂洗碗、洗頭、沖涼、洗衫。從前大家的嫲嫲都是用一塊肥皂應付所有家務,根本不需要數十種清潔洗滌產品,生活其實可以很簡單。
區區肥皂創辦人 葉子僑

傳播美好生活秘笈

肥皂包裝盒與波浪紋的切皂刀。

以「打牌」為喻,Bella除了想自己生活豐足,也希望能感染他人,讓更多婦女自主生活,才能「齊腳開枱」。「肥皂是必需品,只要掌握到製作技巧便不怕無法謀生。試想像,一棟住宅大廈中有一個肥皂師,她便有整棟大廈的需求量,有足夠的訂單讓她維持生計。只要當區人光顧當區的肥皂師,便能帶來個人健康、社區和就業的改變。」於是在2010年,區區肥皂正式成立。

要知道肥皂如何帶來個人健康的轉變,要先解構現時巿面上的個人清潔用品。「巿面上以工業式生產的化學清潔用品裏,有一種簡稱為SLS的化學起泡劑,它是不能被天然分解的。這種物質在我們日常清潔後,會隨水流入大海,影響微生物和魚類,最後隨食物鏈回歸人類身上,因此歐盟地區早已禁止使用,不過其他地區卻仍未有此例。所以,當消費者購買廉宜的清潔用品時,實情一點也不廉宜,因生產商只是將成本外化,把環境成本攤分到全球人身上。」

大型切皂器以網線切割肥皂,輕輕一推滑輪便能將肥皂切得乾淨利落。

除了要讓消費者遠離有害化學物質,區區肥皂亦以協助婦女創業為一大目標,其中一個原因,源於Bella從前在校的工作,需致電家長通知其子女曠課,令她有感現今長工時低薪水的上班模式,令父母得犧牲照顧家庭和陪伴子女成長的時間,尤其女性背負眾多角色上的期望,難以工作家庭兩頭兼顧,所以她推廣肥皂師此職業,就是希望給予婦女多一個工作和生活模式的選擇,從而找回自主、快樂的生活,而讓婦女在家生產無化學添加的天然肥皂予當區居民,便是個人健康和讓婦女改善生活的雙贏之策。

肥皂質地因應配方而有所不同,導師Carol (左)正協助學員切割較堅硬的肥皂成品。

切好的肥皂四邊可能仍有碎屑或不均勻,肥皂師可用修皂器內的刀片修飾及美化。

學員將來如有意開創品牌,只需把雕好商標的印章壓上肥皂,便能完成一件自家出品。

不做大笨象 一樣快樂

導師Jenny原是Bella學生,至今已成為全職肥皂師,還在大埔擁有自己的小店。

經常反思生活的Bella,一心以為憑着完整的理念便能發揮「肥皂力量」,然而做生意難,做綠色生意難上加難,品牌雖然從肥皂開發到洗手液、沐浴露及洗髮露等不同產品,但發展路上經常有志難伸。例如包裝器皿上,Bella原意希望使用回收豆漿樽,但一來回收量極低,二來要特別設計配合樽身的「泵頭」成本昂貴,因此概念雖好卻無法成事。

而熱心要幫助婦女改善生活的她,曾經與NGO合作培訓婦女,教授她們生產肥皂的法門,更聘用她們為全職員工,每日為區區肥皂生產貨品。今天回想,Bella笑言是個不自量力的做法。「我們的銷售速度遠追不上天天生產的速度,以致囤積了大量肥皂,而且我也根本沒財力長期聘請她們。採用這種傳統的模式營運,只能透過壓榨下層勞動者來賺取利潤維持經營,這不是我想要的結果。」而受訓的6位婦女,最終亦沒一個成為肥皂師,令Bella失望不已。

學員精心包裝自己的製成品。

要環保、不壓榨別人同時又能賺錢,找出三全其美的方案絕不簡單。一日Bella行經大型商場化妝區,幻想着任自己再努力把品牌發展下去,終究亦不過是走上商場專櫃與大品牌惡鬥,「我不想做隻大笨象,以努力換來無盡的壓力和不斷擴張,這樣就喪失了以肥皂達致美好生活的原意!」理解到自己根本不憧憬品牌發展的結局,而是想做啟發人改變的事,Bella知道接下來應要做的事情:品牌不作擴充,改以培訓更多能一起合作的肥皂師。

訪問當天,6名婦女正在上肥皂生產班,每名學員將來也可能是Bella的合作伙伴。「區區肥皂的舊有營運模式是走錯了路,因我們沒能力聘請員工;我們現在與肥皂師合作,是按銷售速度向肥皂師下訂單購買她們的成品。」班上授課的全職肥皂師,每位都有自己的品牌和研發的肥皂,是成功以肥皂維生的獨立個體戶。Bella雀躍地介紹其中一位肥皂師:「Jenny六年前學做肥皂,至今已有自己的品牌和店舖,即使有天區區肥皂倒閉,她都能獨立生存,不用再擔心就業問題。」成功找到品牌的永續經營,又能啟發他人找到永續的自我經營,當中的滿足感全寫在Bella幸褔的笑容上。

Q&A

Q:單親媽媽創業辛苦嗎?

A:沒有別人所想般辛苦,我在自己所相信和有熱誠的領域裏努力,其實樂在其中,辛苦也值得。我想我的辛苦程度比不上不喜歡自己的工作,卻得每天繼續去做下去的人。」 

從計算成本、製作流程、包裝設計,Bella都會在創業營中一一教授。

後記

每個創業故事的結尾,記者必定會問雄心勃勃的創業人有何發展大計,聽過Bella的理念,這條問題明顯派不上用場。忠於美好生活,檢視6歲的區區肥皂,若以10分為滿分,Bella自評表現僅值6分,因她認為起初創業時缺乏經驗,自言「未摸清楚世界的運作便去馬」,以致繞過無數彎路;雖然事業在前進,但它仍未達成每區皆有肥皂師的終極目標。

香港人生活節奏急速,事事以方便為先,雖喊環保,但真正做到的沒幾個,港人可以怎樣把永續概念實行到生活呢?爽直的Bella一句「秒殺」記者:「你總要沖涼洗頭吧?那不如先從轉用天然肥皂開始吧!

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