【創業】45至70歲「新中年」職場配對平台 開創退休新生活

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大家有沒有想過,退休後那二三十年光景,你將身處何方、做什麼事情、日子為誰而活?

有幸於香港八九十年代,乘經濟起飛而上游的人,擁有相近的生命軌迹:廿歲出頭開始打工、相戀、結婚、生子、拼搏、養大孩子、安穩退休,然後賦閒在家,空有着落。勞碌半世紀,順境迎游而上,退休之年,放下經濟擔子,卻少有思考最後二三十年的人生規劃。楊銘賢有見及此,便於數年前開拓為「新中年」而設的社交媒介,好讓他們繼續貢獻社會。

攝影:陳焯輝、鍾偉德

「樂活新中年」的成員與實習生中有在退休前任職專業界別的人才,職場經驗豐富,讓楊銘賢(右三)的創業走少一段歪路。

摒棄舊思想 活出新中年

「我們很多會員都說,他們想做義工,但不想只是賣旗。」「樂活新中年」的創辦人楊銘賢說。據這位八十後所見,不少「新中年」經已摒棄舊有思想,不再認為退休人士就等同受助者,反更想成為服務提供者,為社會提供技能,善用閒置人力資源,退而不休。

2010年,楊銘賢眼見父母退休日子納悶,卻發現網上沒有為他們而設的生活平台,是故決意開拓專屬銀髮一族的社交媒介,讓他們有所寄託。他着手與兩位八十後和六位五十後籌備,投放十多萬資金,在2014年正式成立「樂活新中年」網站與手機程式,為意欲開創退休生活,年齡介乎45至70歲的「新中年」提供一站式服務,包羅就業、義工服務、各種興趣班和交際活動。平台現今有約20,000名用戶,提供職場配對之餘,會員更會於群組相約遊玩,風花雪月。

「若你向這班『新中年』查詢,沒人會答你想坐着等人幫,因為大家都渴望繼續貢獻社會。」50歲的周天慧說。她是平台市場主管,退休前任職商業公司,曾任教大專院校市場學系。她續說:「退休後你可以環遊世界,但環遊兩三年,始終要回來,還剩20年要過。退休是個關鍵時刻,我們為家庭付出大半生,是時候為自己而活。」

為自己也為別人 交棒予新一代

開宗明義,「樂活新中年」只做銀髮職場配對,並吸引不少初創公司和社企落廣告,招募秘書、導師、理財顧問、建築師和測量師等,以祈善用行走江湖多年的老將,讓公司走少些歪路,逃過「初創公司大多捱不過三年」的厄運。

很多「新中年」重投職場,都不為錢,只為交棒。負責平台業務拓展,現年60歲的許智明說:「很多初創公司都不夠錢請人,但他們可在這平台找到兼職甚至義工。現在的年輕人滿腦子創意,但到實際執行時卻往往未能兼顧基本的文書和財務工作,於是大家得以互補。」他滑動手機,純熟地回覆訊息,續說:「我們都是『紅褲仔』,曾做過公司的開荒牛,從頭學起,每代人的學習經驗不同,我們樂意幫助年輕人創業。」會員能夠輸出專業知識,令平台一直能順利擴展。楊銘賢解釋,現時會員多為中產,源於他們較能掌握電子科技,但他強調平台是歡迎任何階層以共享方式,承傳經驗。

楊銘賢在網上找不到銀髮社群給退休父母,於是便開創專屬平台,希望改變退休人士生活。

平台用戶大多掌握科技,從網絡入手,連結關係,帶到現實生活。

「樂活新中年」成員時常商討如何讓網站進步,把豐盛的退休生活推廣開去。

人人都可以是導師

除了行走社會的老江湖外,這裏也有活潑好動和善於交際的人。「樂活新中年」強調由下而上的參與,網站列滿海量的活動和興趣小組,由會員自行籌辦。「只要你想搞活動,就可以召集志同道合的人,舉個手,人人都可以是導師。」

許智明說,除了處理業務拓展,他也是「懷舊小組」成員,曾經領團去元朗舊墟,考察古代客棧,遊走雍正古廟;去九龍城寨看遺蹟,回望「三不管」的無管治狀態;也曾和會員到中上環漫步街巷,感受往昔的花樣年華。年輕人會玩的,他們也會。周天慧拿起手機,展示一張張合照,「你看!有個會員是獨木舟導師,便組團去玩。每個星期,他們都會相約打羽毛球、乒乓球、做伸展運動。」退休過後,生活圈子愈縮愈窄,「新中年」明瞭這點,不願賦閒在家,於是三五成群。這個共享平台,雲集無數有趣的人:國家地理導賞員、生態研究專家甚至武功師傅。新界的鄉村地膽會在廟誕時開盤菜盛宴、煮得拿手好菜的主婦會在生日會上大顯身手,每人煮幾味。銀髮族都看「公仔箱」的明星長大,姊妹們辦過「懷舊之夜」,穿戴一番扮演陳寶珠,想念「邵氏七公主」作為她們的共同語言。這個社群,從網絡走進現實,讓他們交織友誼,不再憂悶。

除了玩樂,做義工也讓他們得到滿足,平台提供不少義務教師予「陳校長免費補習天地」,給基層孩子補習,也有銀髮攝影師與消防員,到升學率低的中學,分享職場經驗,為學生開拓另一扇社會的窗,望向畢業後的道路。

會員經常在網上相約參與不同活動,例如打網球、乒乓球和羽毛球。

「樂活新中年」強調由下而上的參與,網站列滿活動和興趣班,皆由會員自行籌辦。

成員周天慧認為,退休是個人生的關鍵時刻,因生活圈子縮細,便應多認識朋友,做自己想做的事,以此圓夢。

楊銘賢希望以互助社群,改變人的生活。

有會員跟我說,老公退休後常留在家,時常覺累,來到這裏之後,變了隻開籠雀,我希望可以用這個社群,改變人的生活。— 楊銘賢,「樂活新中年」平台創辦人
「樂活新中年」平台創辦人 楊銘賢

看準銀髮族客戶群 收支平衡

新中年都可以很美,也能將生命激情延續下去。

「樂活新中年」成立兩年多,由三位創辦人投資十多萬至今,一直取得收支平衡。辦公室位於「好單位」的共同空間,與其他初創公司為鄰,成為會員的相聚場地,可惜地方太小,未能應付公司發展,他們將搬到更大的辦公室。

公司收入源於幾方面:開發銀髮族市場的商業客戶廣告、職場配對的招募費用、會員100元年費和部分收費活動,足能養起一名全職和幾名兼職,配合年輕的實習生,公司得以匯聚老中青的意見。

周天慧負責市場推廣,她指隨著社會越趨注重健康生活,不少健康品牌都進軍銀髮市場,例如白蘭氏。這些潛在客戶與「樂活新中年」合作,推廣健康生活,辦舉講座及活動,為他們帶來部分收入。除了廣告,「樂活新中年」亦建立銷售平台,帶會員介紹健康產品,例如營養補充劑和睡眠監測機,進一步開拓公司業務。

作為初創公司,成員表示都是摸着石頭過河,現在的商業模式主要以網絡廣告平台為主,除了能夠與品牌合作,提供健康資訊,也能為客戶尋求合適人才當兼職或義工,讓退休人士的專業知識得以發揮,配合會員舉辦不同活動,令用戶人數得以提升。楊銘賢鼓勵初創公司能多善用「新中年」的技能,讓事業發展更為順利。

數年前,楊銘賢放棄了安穩職業,投身初創行業,「有會員跟我說,老公退休後常留在家,時常覺累,來到這裏之後,變了隻開籠雀,我希望可以用這個社群,改變人的生活。」

「他們在這裏做到自己想做的事,很多人都想圓夢」,周天慧說。年過半百,若生活已了無牽掛,放開懷抱,「新中年」可以很美,也能將生命激情延續下去。

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