內地飲食新潮流|紙飲管用到一半就爛掉 限塑令引爆奶茶業危機?

撰文:姜庚宇
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內地今年1月1日起實行新的減塑規定,全面禁止餐飲業提供塑膠飲管。手搖茶飲和咖啡店改以供應紙質飲管,使用體驗卻遭人詬病,被指「用到一半就爛掉了」。更有消費者因用紙飲管吃不到珍珠奶茶裏的珍珠,大呻「紙飲管滾出奶茶界」。
「史上最嚴限塑令」甫施行便飽受爭議,環保與奶茶等新式飲料文化真的難以相容嗎?港台兩地又是如何推行「走飲管」運動,成效為何?
《香港01》內地飲食新潮流系列一共推出四篇文章,本文為第二篇。

在內地,塑膠飲管走入歷史,但人們還沒能擺脫對它的精神依賴。圖為禁令施行前,一間奶茶店店員正幫顧客的飲料插上飲管。(網上圖片)

早在2020年初,內地出台的《關於進一步加強塑料污染治理的意見》就要求,餐飲行業在同年底前停用不可降解的一次性塑膠飲管。雖然預告期接近一年,且一些商家提早改用了紙製飲管,但當2021新年鐘聲敲響,塑膠飲管被完全禁用之時,還是有不少消費者大感錯愕。

所謂不可降解,即是難以由微生物將其分解成為自然物質。大量不可降解的塑膠,最終只能透過焚燒或堆填來處理,長此以往會造成嚴重的海洋和土地污染。

消費者提出的最大問題,便是紙製飲管體驗上的落差。對於鍾情奶蓋茶、水果茶的消費者來說或許無關緊要,因為這類飲料不需要飲管也能暢快飲用,但對於嗜愛珍珠奶茶、冰咖啡等消費者來說,紙飲管硬度不夠、易變形的特性,用「噩夢」來形容也不為過。有網民表示:「不喝到最後,永遠也猜不到紙飲管會以甚麼樣的形態解體」。

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紙飲管認受性低 顧客:擔心吃到肚內

有消費者抱怨道,紙飲管浸在飲料中很快就變軟了,不僅無法暢飲,還無法吃到飲料中的珍珠和啫喱,還有人只好每次索要兩根紙飲管,「喝到一半軟了之後再來一根」,或是在幾分鐘內快速將飲料喝完。更有人擔心,軟掉的紙成分隨著飲料被吃到了肚內。還有許多網民表示,紙飲管氣味特殊,也會影響飲料本身帶來的味覺感受。

據內媒不完全統計,網民們曾經在紙飲管裏喝出過膠水、指甲油、油漆、洗髮水等數十種令人目眩神迷的味道。有網民評價道:「如果紙吸管能讓我們戒了奶茶,也算是大功一件了」。

此外,紙飲管的價格也並不便宜。浙江義烏一間環保飲管經銷商的負責人表示,紙飲管價格比塑膠飲管貴上至少3倍。飲管成本的提升,未來也可能會轉移到飲品售價上。

除了在飲管材料上做改動,也有商家考慮捨棄飲管,在杯蓋設計上下功夫。2018年,星巴克中國就宣布取消塑膠飲管,並表示要研發可降解飲管。然而,星巴克中國至今沒有研發出可靠的環保飲管,而是在杯蓋上加了一個很大的凸起作為飲用口。這樣的設計對於飲用星冰樂(Frappuccino)類產品上的忌廉也頗為不便,因此店內同時也會提供紙飲管。

紙飲管「減塑」效果存疑

另有網民提出,紙飲管需消耗大量木材,且其工業生產製程較塑膠飲管複雜,過程中亦會污染環境。此外,由於紙飲管很難戳破飲料杯上方的一次性塑封膜,店家需轉用塑膠杯蓋,也造成塑膠使用量的增加,因此「減塑」效果也大打折扣。

由於紙質材料的耐水性不夠,如果要補上強度的短板,就必須把飲管做得更厚。這種處理方式,既提高了製造成本,造成資源浪費,也令回收變得艱難。一些商家為圖省事,只能按照一般垃圾的標準,進行焚燒或者填埋,與塑膠飲管的處理方法並無二致。

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取代塑膠飲管的最環保方案,則是採用可重複利用的金屬或玻璃飲管。但一些網民對兩者亦不看好,認為皆有不足之處:由於金屬飲管內壁需要用特殊的毛刷伸入清潔,從外也難以看出清潔是否徹底,加上需要重複利用,如果是店家提供的金屬飲管,清潔不徹底便有交叉感染病菌的疑慮,若是顧客隨身攜帶,也需要養成時刻清洗的習慣;至於玻璃飲管,若不慎跌碎則有機會傷及人身安全。

本港「走飲管」以民間主導

港台兩地同樣歷經「走飲管」運動。在香港,雖然政府沒有明確禁令,但大型企業如麥當勞、星巴克,都主動棄用塑膠飲管;各間大專院校也身體力行,主動推廣「走飲管」計劃,在特定日期和時段不提供飲管。不過,一般茶餐廳等小型餐飲服務業,除了將環保作為經營理念者外,少有拒絕向消費者提供飲管的情形,也幾乎不會主動改用成本較高的環保飲管。

台塑膠飲管禁令:僅針對堂食 外賣不受限

在台灣,當局2018年亦推出「限塑令」,堂食禁止提供塑膠飲管,但就對外賣網開一面。做法引發環保團體不滿,認為政策「打假球」,未能真正禁用塑膠飲管;茶飲愛好者則對限制感不滿,甚至直指政府破壞「珍奶文化」,質問「內用要用湯匙飲珍珠奶茶嗎?」。

由此可見,在眾多即棄塑膠餐具之中,取代塑膠飲管是最難達成社會共識,絕非內地僅有的現象,而是其物理特性帶來的使用體驗使然。如若不找到更好的替代品,「環保」與新式飲料文化的衝突就暫時難以化解。

新材料飲管露曙光

目前受到業界矚目的一次性聚乳酸飲管,或將成為塑膠飲管的理想替代品。據介紹,其採用粟米、甘蔗等作物為原料,經過一系列複雜工藝生產而成,特點在於在堆肥條件下只需90天完成降解。

央視報道指,現時內地聚乳酸飲管產能仍嚴重不足,有生產商表示,訂單已經排到4個月以後,且單位重量價格更是高達塑膠飲管的5倍以上。有業內專家則樂觀認為,隨著產能的提高,聚乳酸飲管的市場佔有率將會大幅提升,價格也會進一步下調,不過仍然存在保存期限較短的問題。專家學者也指出,隨着新材料和新技術的突破創新,未來還會有更多體驗更好的新材料飲管面世,徹底取代塑膠飲管將不再是難事。

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