【藝術中環】blah, blah, blah 藝術家Bochner的「廢話詞典」

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「blah, blah, blah...」可以用來省略不必多說的部份,如中文的「等等」,又可以用來諷刺別人長篇大論,同時也是美國觀念藝術家(conceptual artist)Mel Bochner最為人熟悉識的作品。其《Blah Blah Blah》系列曾分別於上年及前年的Art Basel HK(香港巴塞爾藝術展)中展出過,而該系列新作除了在今年的Art Basel展會展出,亦會同期在其香港首次個展中展出。

在今年香港巴塞爾藝術展展出的《blah, blah, blah》,是Mel Bochner於2015年創作的版本。(Simon Lee Gallery)

「詞典繪畫」模糊「讀」與「看」界線

Mel Bochner創作於2011年的作品《obsolete》。(Simon Lee Gallery)

觀念藝術是一場於六十年代美國發生的藝術運動,主張作品的意念比形式和視覺元素更為重要。對觀念藝術家來說,作品只要能表達出藝術性的意念,便足以作為藝術品,傳統上如美學、表達形式、技巧和市場價值等標準都變得毫不相關。作為觀念藝術運動的中堅份子,Mel Bochner透過不斷探索「語言」和「藝術」之間的關係,模糊「讀」與「看」之間的界線,從而擺脫抽象表現主義(abstract expressionism)和傳統的構圖方式。

Mel Bochner將他對語言的意識形態、隱藏意義和同義詞的想像發展成一套只有「文字」作為圖象的畫作——「詞典繪畫」(thesaurus paintings)。畫中通常包含一組相關的文字和短語,從最簡單的去到較為粗俗,就如《obsolete》中的「obsolete(過時)、old hat(老套)、phased out(被淘汰)、dead as a doornail(沒希望/不會改變)、over the hill(上了年紀)、so yesterday(已成過去)、kaput(德文的「玩完了」)、finito(西班牙文的「完結」)、shit-canned(如「屎罐頭」一樣被拋棄,常用於被解僱或爛醉等情怳 )。

用「文字」表達對「語言侷限」的厭惡

《Blah, blah, blah》是Mel Bochner最有名的「詞典繪畫」作品系列,畫中包含的相關文字全是重複的「blah」。如引言所解釋,「blah, blah, blah」可用作省略字句中不必多說的部份,所以每個「blah」所代表的「隱藏意義」之間都會是同義詞,至少在相對的語境下; 同時,重複的「blah」也帶出了諷刺別人「長篇大論」和「不耐煩」的意念。

Mel Bochner於2016年創作的《blah, blah, blah》。(Simon Lee Gallery)

Mel Bochner先設計和雕刻好字模,再將油彩注入,有時一個字母甚至會用上一磅油彩,然後把絨布或畫紙放到印刷板上,再用液壓機超過七百噸的重力壓製而成。畫作除了充滿鮮艷而具質感的「顏料文字」外,在印刷過程中繪塗出界的色彩亦令一些字母若穩若現。

此系列作品一方面集合了語言、視覺和社會的元素,同時又反映出Mel Bochner對表達方式的質疑,例如語言上的釋義能有數之不盡的的變化組合,語言作為藝術媒介的可能性等等。

過去五十多年,他利用過不同的媒介創作,就如在「Color as Shape/Shape as Color」系列的作品中,將幾何圖案直接塗抹在牆身上,又如將不同大小和顏色的畫布按水平線一字型排列的《Event Horizon》,然而最常用又最具標誌性的作品卻是「詞典繪畫」。或許他認為「詞典繪畫」能為他表達得更多,但「詞典繪畫」又似乎沒有真正表達了什麼;作為一位觀念藝術家,或許他很喜歡利用文字、意念和色彩,但他的畫作卻正正反映了他對語言侷限的厭惡。

Mel Bochner於1998年創作的《Event Horizon》(Haus der Kunst)

比起一連串如立體主義(cubism)、達達主義(dada)、抽象表現主義和普普藝術(pop art)等前衛藝術運動,觀念藝術明顯走得更加極端,就如Mel Bochner的作品,有人會認為他將繪畫與文字配合得宜,亦有人認為是毫無意義。不過,相信只要到藝廊、藝術館或展會走一轉也會明白,觀念藝術早已成功將藝術重新定義。

Mel Bochner個展:「BLAH BLAH BLAH」

展期:3月21日至4月22日

地址:Simon Lee 畫廊(中環畢打街12號畢打行3樓304室)

美國觀念藝術家Mel Bochner。(網上圖片)

藝術家簡介

Mel Bochner,美國概念藝術家,1940年生於賓夕法尼亞州,現於紐約居住及工作。1962年獲匹茲堡卡內基理工學院美術學士學位(主修繪畫,副修哲學),1965至1972年於紐約視覺藝術學院教授美學、藝術史及雕塑,2001年任耶魯大學客座教授。由1966年至今舉辦多次個展,作品獲英國泰特現代美術館、法國龐比度中心、德國法蘭克福施泰德藝術館、加拿大蒙特利爾當代藝術博物館、紐約惠特尼美國藝術博物館、紐約現代藝術博物館、華盛頓國家藝廊、洛杉磯當代藝術美術館等國際機構收藏。



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