【重塑砵蘭街・有片】「新浪漫」變出Cafe 砵蘭街成創意人聚腳地

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攝影:楊晴

突然察覺到砵蘭街變了,是因為Bound by Hillywood。一間閃着紅綠燈光的店子。

就在砵蘭街與界限街交界,一段路上盡是五金店、洗衣舖、布行,還有著名地標「新浪漫指壓」。半年前,一間五金店拉起了鐵閘,沒過多久,店子搖身一變成為了Café,早上賣咖啡,晚上是酒吧,入夜過來,還經常會有多到坐不下的客人站在門外喝酒。「第一次經過,我就覺得這裏很chill。」店主Charlie說。事實上,她並不是唯一感覺砵蘭街很「chill」的人。

「近一兩年,附近開始多了設計師、創作人進駐。只是很多都躲在樓上,所以街外人不察覺。」大部分都是像Charlie般的年輕人。他們不介意老舊一點的地方,除了因為租金實際上比外面便宜,也因為這些老區的混雜,總不抗拒再多一點「另類」,讓他們可以在角落中做自己喜歡的事。現在,附近就有vintage選物店、皮革店、band房、設計工作室,還有更多未知的創意單位,就像當年尚未走調的觀塘、柴灣與黃竹坑。

而在兩三年前,Charlie也住進了太子石峽尾道。從小在灣仔長大,然後住過將軍澳、上環,會搬過來,她坦言是因為租金。「很直接的,同一租金在這裏可以住大一點。」倒是住下來,她才意識到這個社區有種很獨特的「vibe」。「這邊其實位於深水埗與太子交界,所以橫跨了好幾個社區。只要走幾分鐘,就像由一個世界去了另一個世界。」這一點,確實是其他社區少見。而實際點的好處,莫過於日日出街吃飯都有數不盡的選擇。她打趣說:「想食得hea點就行去深水埗,想好少少就去太子。」認真想想,選擇在這裏的確從來不缺。

也許是這種豐富多元,令Charlie開始覺得這個老區沒有什麼不可能。當日決定在餃子店與唐樓中間開一間Café酒吧,她也不擔心有任何格格不入。即使在朋友眼中,她的選址是有點冒險。「比起朗豪坊那一段,這邊的確較靜,而且附近幾乎都是五金店之類的老店,年輕人很少走進來。」不過,她就是獨愛這種節奏。「在人流多的地方,租金自然較貴,你就要不斷想辦法去提升轉流。」家人在灣仔經營茶餐廳,早就教會她做生意的要訣,但她另有一套哲學。「到自己做生意,我反而覺得有何需要賺到盡呢,我想keep住自己的style,回報可能會慢一點,但會更加sustainable。」

在Charlie看來,朗豪坊那類商場店舖固然不適合她,即便是近年愈來愈精緻化的太子酒吧街,亦顯得太過千篇一律,也少了一份個性。倒是這段不太起眼的砵蘭街尾,尚有未被發掘的可能性。「有外國朋友說過,砵蘭街就像紐約的Brooklyn。」比照起Brooklyn由一個工廠區變成時尚與流行文化集中地,與砵蘭街最大的相近之處,大概是區內那種強烈跳躍的內容,與一開始的「無秩序」狀態。關於砵蘭街的聲色犬馬,顯然在外國人眼中也絕不陌生。從前就是不少外國人愛到的「獵奇」之地,一條街上有洋服店、酒館、夜總會,處處燈紅酒綠,「但轉個彎出來,又隨時會見到有人推着一隻豬入餐廳,令他們非常驚嘆。」當然許多風光已不再,然而從歷史形成的輪廓,仍教這個街區別樹一格。

換了其他繁忙的地方,彷彿客人都會少一點耐性。我覺得怎樣的社區,就會吸引怎樣的人來。
Charlie Choi

「其實就是喜歡砵蘭街夠『地』。」在香港土生土長的Charlie,老早就以另一種眼光去看這個地方。「除了頭頂上面的黃色招牌、那些建築,砵蘭街其實感覺很街坊,可能來自一份人情味、一種包容性。」話說回來,Bound by Hillywood的出現也算「突兀」,紅紅綠綠的燈光,店中還高舉了一個「新浪漫」燈牌。即使走入店內,一時間也不知道他們葫蘆裏賣什麼藥,店內有Disco的水銀波、電單車、黑膠碟,似乎找不到一個連接點。經過的人都會好奇,倒是街坊很快就打成一片。「他們一開始會問我們在做什麼,後來知道了,經過都會傾幾句。我們店小,有時人太多,會問隔離餐廳借幾張枱,就放在門外讓人坐;不夠冰,又會問對面借,我又會介紹客人過去食飯。大家有來有往,不像出面開店『咁死』。」人情味說來抽象,卻無形中塑造了小店的氛圍,來的人也受到感染。「很多時店內爆滿,我們會讓客人站在門前叫飲品,他們又會願意包容。換了其他繁忙的地方,彷彿客人都會少一點耐性。我覺得怎樣的社區,就會吸引怎樣的人來。」

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事實上,許多客人都是從其他地區來到Bound by Hillywood喝一口咖啡。隨着交通網絡發展,社區的概念已愈來愈不受地域規限,變成了更為個性化的代名詞,甚至一段小街,也足以形成一個社區。現在,Bound by Hillywood顯然已是那個路段的地標,甚至許多人會刻意過來,就是為了在店內拍照打卡。好奇Charlie店中所指的「新浪漫」到底是什麼,她說只是一個名字,也不是要帶頭去改變些什麼。「若這邊變得愈來愈熱鬧,也許我也會好高興的,但是我們在這裏開店,並不為改變這裏原有的面貌,反而是熱愛這裏的原有街坊感,也不想有一日會破壞它。」所以順帶一提,小店沒有掛上高調招牌,一不留神就會錯過。

Bound by Hillywood

太子界限街32號地下



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