牙籤雖小 弩威力很大

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近日,網路上流傳內地小學生流行玩「牙籤弩」,其效力雖小,但亦引起不少家長擔心「玩出禍」而抱憾終生。的確,弩是人類史上最早出現的機械化武器之一,具有相當大的殺傷力。今日的「牙籤弩」構造簡單尚且具危險性,若實際應用於軍事上,其威力可以想像更大。

戰爭勝負雖然只是一瞬間的事,但其結果往往取決於漫長的事前準備工夫。軍事科技的進步,更會改變整個戰爭的概念和形態。

弩是一種由簡單機械原理發動的投射型武器。弩弓在中國的春秋時代早已出現,很快就成為主流武器。西方使用弩的歷史也很早——在古希臘時,就有「腹射器」(gastraphetes);中世紀後習慣稱之為「十字弓」(crossbow)。弩弓殺傷力極大,其發明大大改變了戰爭的型態與概念。

 

「踏張弩」示意圖(圖片來源:《程氏心法三種》)

弩的出現主要替代了傳統的遠射兵器弓,或更簡單的彈弓和擲石繩套。比起這些武器,弩兼具備以下優點:1)利用機械能取代人力,發揮更大威力;2)簡化使用的難度;3)製作相對簡單,方便武器量產。

弓需要依靠人的臂力去張開,個人體格與力量會影響到拉弓的力度。而且,人的手臂在用力至極限時會震動,也影響弓的發揮。然而,弩可以利用機械加強人體力量張開弓臂,甚至可以利用工具幫助拉張弓弦。簡單的弩,可以利用人體的腰部和腳的仰張力幫助開弓,比單純使用臂力更有效。在中國和歐洲,都出現過有腳踏的「踏張弩」。在更複雜的情況下,更可以用絞盤和扣繩等工具配合,發揮更大的能量去展開弓臂。甚至有大型弩需要幾人合力才能拉開。

 

利用絞盤張弩示意圖(圖片來源:Nordisk familjebok)

弩的設計克服了人體力量的界限,容許士兵張開更強力的弓臂。因此,弩的強度可比弓更大,使其威力和射程大增。例如,《宋史》記載的弓拉力為一石左右(約76公斤),但弩拉力則為四石(約304公斤),是其4倍。

此外,弩的使用也比弓要簡單得多,可明顯減低弩射手的訓練時間。弩射手拉開弦後,即可以將弦固定於弩機的機關上(中國稱之為「牙」),無需像弓箭手一樣花力氣維持弓弦張開。因此,弩射手只需學會如何張開弩臂,而不需像弓箭手一樣訓練臂力,或是學習「伏氣訣」等呼吸技巧。優良的弓箭手雖然比弩射手更為珍貴,但動輒要花上幾年至十幾年的時間鍛鍊,成本要遠比弩射手為高。

更甚者,由於弩可以利用拉力補足弓臂的反彈力和柔軟度,是故其使用的木材和物料並沒有弓這般講究。上好的複合弓臂需要用上好的木材、竹、動物的筋,以至於漆,製作相當複雜。大部分的弓箭手都會有其專屬的弓以確保其發揮。但弩射手並不需要特別的專屬弩,弩臂的木材沒有這麼講究,金屬的強化部分和弩機也能以模具大量製作。因此,弩的量產工序要比弓來得簡單,方便大量配給予士兵。

 

現代還有人用弩,例如捕鯨。(圖片來源:Wikimedia Commons)

弩作為武器為軍隊提供了快捷方便的分法去裝備軍隊,同時又確保其威力。從考古發現,中國在秦朝開始已經量產弩並以此裝備軍隊,從此使中國軍隊傾向以遠射兵器主力作戰。歐洲到中世紀時,也開始廣泛應用弩,對傳統的肉搏戰術和盔甲的發展也起了很大的影響。

此外,弩的發展也象徵了武器發展的趨勢——輕量和小型化。早期的弩體積很大,需要幾個人操作,而且只能在固定位置使用,不便攜帶。但隨着時代的發展,弩變得小巧輕便,一個人也能操作。牙籤弩的出現,也許就是承接了這種發展方向。

 

用金屬製牙籤弩近距離發射牙籤可射入鋁製汽水罐內。



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