【歷史探秘】拍賣網驚見台廟宇傳世方爐 細探鼎與寺廟香爐的淵源

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日前傳出國際拍賣網站Bonhams正以約52,000美元至78,000美元的價格,拍賣一鼎疑似為台灣台南大天后宮的青銅鼎式方爐。由於方爐上頭所刻的銘文詳載:「乾隆四十一年(1776年)台灣府知府蔣元樞(1738-1781年)捐造,貢生蔣得皋監製」的字樣,根據學者研究蔣元樞所捐造的方爐,目前只有台南孔廟收藏2件,以及台南大天后宮收藏1件。因此廟方表示,需要先確認方爐為大天后宮所有,若文物為真,則不排除購回。

日前驚傳台南大天后宮傳世方爐流落國際拍賣網站,引起台灣廟方與文物人員的注意。(國際拍賣網站Bonhams)

走進寺廟,總是會看到各式大小不一、造型各異的香爐,在許多宗教文化中焚香具有特殊的內涵,人們認為透過「焚香」能將意念上達天聽,承載香灰的爐子自然是非常重要且神聖的器物。僅管近年因呼籲環保,台灣許多宮廟已不再讓民眾持香祭祀,紛紛將香爐收起,但在文物保存上香爐仍舊有其重要價值,過去在博物館裏看到「鼎」都會想到祭祀的用途,但其實鼎並非一開始就用來焚香祭祀,反而是生活裏常見的炊具。

炊具躍升成禮器

商周時期的青銅禮器,在古代祭祀、饗宴、喪葬等禮儀活動中佔有舉足輕重的地位,且具有標明用戶身份等級的效果。因此這時的青銅禮器不僅數量多,還有繁多的種類,依器物可分為:食器、玉器、樂器、酒器、水器、雜器與兵器,而食器類禮器造型又能細分為:豆式、鼎式、鬲式、簋式與樽式,不過其中以鼎式禮器的鑄造最為特殊。

根據考古研究可以得知,在史前時代鼎原為日常生活中的烹飪用陶器之一。陶鼎的三條腿便是灶口和支架,在其腹下燒火,便可以熬煮烹調食物。而火、煙與香,對於古人來說是與天上神靈、祖先交流的重要管道。

焚香祭祀的做法相當早,先秦時期人們認為氣味,能上通神靈,《詩經.大雅.生民》載:「卬(音昂,我)盛於豆(豆,一種高腳容器),於豆於登(登,瓦制容器)。其香始升,上帝居歆」,將祭品裝盛在碗中,香氣溢滿整個廳堂,神靈便能前來享受。盛裝獻給神靈祭品的食器,自然有了非凡的意義。

青銅禮器的消失

商周青銅禮器的鼎,有圓頂及方鼎兩種,圓鼎三足兩耳,方鼎四足兩耳,多以金屬鑄造,上頭還有繁密的紋飾。不過商代的鼎以巨大的體量展現擁有者的身份,而周代則以數量來顯示身份等級。到了春秋時期,青銅禮器的製作技術已逐漸普及,各諸侯皆能掌握其礦源與技術,自行鑄造銅器,讓青銅器在外觀風格上出現明顯的地域差異,但無形中讓青銅禮器的尊貴性漸漸消失。

商周青銅器的外型都十分巨大,圖為收藏於台北故宮的毛公鼎。(台北故宮)

恰好這時期周天子的地位正被受挑戰,而只有天子才能擁有的九鼎,成為各國角逐「天下」的象徵。比如大眾熟悉的成語-問鼎中原,即楚莊王(?-前591年)派人問鼎的大小輕重,周王使者王孫滿則答:「在德不在鼎」,他強調:「周德雖衰,天命未改。鼎之輕重,未可問也」。

鼎成為祭祀神佛的用具

即使不再具有實際的社會功能,商周青銅禮器並沒有被遺忘,而是被神話化,鼎與三皇五帝結合,成為人們歷史記憶的一部分,即使青銅禮器到了秦漢時期已成了明日黃花,但鼎則躍升成為祥瑞的象徵、天命之符瑞。儘管秦漢以後,因為工藝水平的進步,人們不再製作大型的青銅器,讓其退出歷史舞台。不過被神化的鼎,則轉身進入到宗教的領域,不再停留俗世間。

在傳統中國民間信仰的觀念裏,香是一種媒介,而焚香、香灰與香爐三者搭配,即神靈的靈力展現。由於人們以食物或酒所散發的氣味祭祀神靈,這樣的習俗到了漢代則變為焚香祭神的儀式,把裊裊炊煙與祭品所散發的氣味連結,那麼有哪個物品能夠承受獻給神的香灰呢?自然只有神格化的鼎式香爐才能擔得起這份重責。

在中國傳統民間信仰中,火、煙、香,被認為是與神靈祖先溝通的媒介,因此在宗教祭祀活動中具有重要性。(Facebook@台北霞海城隍廟)

今日閩台地區,宮廟內有各式香爐,可粗分為三種,一是天公爐,體形最巨大,通常放置於寺廟門口,多是鼎式香爐;第二是神明爐,通常放在神靈供桌上;三是薰爐,體形最小,放在神明爐之前。

從祭祀的過程來看,人們持香拜神佛,並將香插入香爐希望其願望實現,這個過程實際上是透過香爐來完成祈願。而香爐內滿滿的香灰,則是神明重要的「香火」。但神奇的是,具有這樣神聖功能的青銅禮器與香爐,人們並沒有進一步將其神格化,成為被祭祀的對象。且一旦香爐被收於庫房,或展示於玻璃櫃中,它也就失去了神聖性。而香作為神靈與凡人的媒介,如何在環保意識抬頭,燒金紙、焚香、放鞭炮的行為已逐漸減少的今日,拿捏好宗教、環保與習俗之間的平衡,仍是一項重要的課題。最終香爐會不會漸漸退出祭祀的舞台,成為博物館裏的文物,猶未可知。



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