【另類減壓】不要再嫌老公臭!原來伴侶體味有助女性減壓

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媽媽們可能都會投訴過老公的臭汗味「好難頂」,不過加拿大一項研究發現,女性只要聞聞伴侶的衣服上的汗味,就有助減壓。但不是所有的汗味都能減壓,如果聞到陌生人的臭汗味,可能適得其反,增加壓力。

加拿大英屬哥倫比亞大學研究指出,當女性聞過另一半穿了24小時、沾滿天然體味的上衣後,體內的壓力荷爾蒙─皮質醇會下降,即使她們身處壓力環境也會感到較為平靜。

(VCG圖片)

研究人員找來96對異性伴侶接受實驗。男性被要求不使用止汗劑及其他有味道的用品,又不能吸煙及進食味道強烈的食物。然後他們穿上乾淨的襯衫24小時,留下「原味」。參與研究的女性,有部分會嗅聞這些襯衫,有部分就嗅聞陌生人的衣物。之後她們接受模擬求職面試,在攝影機前心算或接受問卷調查。

事先聞過另一半衣服的女性,表示她們感覺壓力較小,口水測試也顯示,她們的壓力荷爾蒙皮質醇水平,比那些只聞過陌生人臭衣服的女性更低;聞過陌生人臭衣服的女性,反而壓力會更大。另外,如果認得出自己聞的是另一半的衣服,女性表現出來的減壓效果會更好。

其中一位研究人員Marlise Hofer指,這可能是因為另一半在身邊有助女性放鬆心情,而即使另一半本人不在,只要還有氣味停留在衣物上,都可以成為有力的減壓工具。她表示,「當伴侶外遊或出遠行時,很多女性都會穿上另一半的衣服,或者睡在他們原本的位置,但她們本身都對這行為背後的原因。」而這研究正正能提供答案。

那麼為何我們聞到陌生人的氣味會壓力大增呢?Marlise Hofer解釋指,「人類從小就對陌生人產生一種恐懼,尤其是陌生男性,所以陌生男性的氣味有可能會觸發人類原始『戰鬥或不戰鬥』的反應,繼而令壓力荷爾蒙皮質醇水平上升。而且這是在我們不知不覺中進行。」其實情況跟我們平時在通勤時「逼巴士」、「逼地鐵」時,跟陌生人靠得很近感到十分不自在差不多。

另一位學者Frances Chen就指,現代人常外出旅遊、公幹,如果帶著熟悉氣味的衣物出外旅行,應該可以幫助減少壓力。

(有關研究刊登在《社會心理學期刊》中,標題為”Olfactory cues from romantic partners and strangers influence women’s responses to stress”)

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