老人痴呆 還是認知障礙症?十個警號:善忘多疑 易迷路……

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常聽「老人痴呆」一詞,但這稱謂並不足以準確描述病情,亦令大眾對患者做成誤解。憑電影《幸運是我》奪得今屆金像獎最佳女主角的惠英紅,在得獎時表示拍這套電影是由於母親患上認知障礙(又稱腦退化症),她希望大家關注到這個病她早前更在訪問時透露母親在50多歲時患上這個病,開始忘記東西放在哪,想找的東西原來在手中;多疑,說工人想毒死她,起初惠英紅笑她無記性、也沒有懷疑,日後的關係也變差,最後才明白性情改變的原因,亦錯過最佳的治療階段。

香港大學精神醫學系榮譽助理教授黃凱茵博士亦關注香港的認知障礙症情況,並讓大家及早了解十個警號,令長者及早得到適當的治療。

(邵沛琳攝)

與年齡相關的疾病 四、五十歲也可能發病

她解釋現以認知障礙症為總分類,當中包括阿爾茲海默氏症(Alzheimer’s Disease)、血管性認知障礙症 (Vascular Dementia)、額顳葉認知障礙症(Frontotemporal Dementia)等。

香港大學精神醫學系榮譽助理教授及香港大學秀圃老年研究中心榮譽研究員 黃凱茵博士 (梁蔚澄攝)

這是一個與年齡相關的疾病,85歲以上有3個便有1人患上,因此是頗為常見,亦與大眾息息相關。不過她提醒,不要以為這病是長者的「專利」,與壯年人無關,香港亦曾經出現「早發性認知障礙症」患者,四、五十歲也可能發病,但要留意的是這個機會暫時是少於1%,大眾不應恐慌。雖然不能百分百預防,但心臟健康與腦部是息息相關,心血管健康也會影響腦血管健康。此外,保持心境開朗、健康飲食及生活,也是預防的最佳預防及治療活動。

年紀大一定記性差嗎?原來不是。

她說一般而言,認知功能隨年紀增加是會有些少退步(圖表),反應可能沒那麼快,但不會有明顯轉變。若患上腦部疾病──認知障礙症,便會令腦細胞慢慢地萎縮、死亡,因此會影響認知功能、判斷力,如沒時間觀念,日夜顛倒。暫時並未有根治的方法,及早發現,便可盡量控制惡化情況,並及早作出生活規劃,令長者及照顧者能愉快生活。

紅色為顯示一般長者正常老化,虛線為患上認知障礙症後的認知發展,其下降速度比正常的快。(Lam TCP. The 2011 Diagnostic Guideline for Alzheimer’s Disease – US National Institute on Aging / Alzheimer’s Association. Available from: http://www.hkma.org/english/cme/onlinecme/cme201112main.htm)

十大警號:

近期記憶衰退、忘記東西、重覆發夢無法應付原本熟悉的事無法思考複雜的事情物品擺夜不當,卻常認為別人偷了他的財物。對時、地、人分不清楚,容易迷路。判斷力下降,警覺性低(如穿不當季節的衣服)變得被動及失去興趣個性改變(如疑心重,固執、不願配合)行為與情緒起伏很大、易動怒、部分人有幻覺(此為中後期階段)言語表達能力困難、無法用正確字眼來表達。(此為中後期階段)



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