財政預算案|財赤2576億 預告未來5年續見紅 專家稱屬期望管理

撰文:翟梓謙
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財政局局長陳茂波今日發表最新一份財政預算案,預計2020年財政年度赤字錄得2,576億元,創有紀錄以來新高。

他指,過去一年為應對疫情和紓困而大幅增加開支,兩年內財政儲備從相等於23個月政府開支的水平,顯著下降至13個月。陳茂波預計,下一財政年度雖然收入有所改善,但由於推出逆周期財政措施,加上經常開支持續上升,財政赤字為1,016億元,相等於本地生產總值3.6%。

陳茂波表示,經營帳目在中期財政預測期間五年均會錄得赤字。

模型預測未來5年續錄赤字

陳茂波預計,香港經過十五年來錄得盈餘之後,將會連年出現赤字。經營帳目在中期財政預測期間五年均會錄得赤字,2021/22年度的經營赤字超過1,400億元,主要是逆周期措施所致,其餘四年的經營赤字則介乎224億至407億元。

政府提到,赤字的主要成因是政府開支增長較收入增長快,當中尤以經常開支為甚。政府的經常開支由1997/1998年度約1,500億元增加至2020/21年度約4,700億元,增幅超過兩倍。

會計界愛心同盟執行主席林智遠指,政府預計2021/22年經濟實質增長介乎3.5%至5.5%,是有能力做到(資料圖片)

赤字較政府及市場預期低

會計界愛心同盟執行主席林智遠指,今年特區政府的財政赤字較政府及市場預期低,有可能是政府未有預計到股票印花稅收入大幅增長。他笑言,「特區政府一向財赤估大啲、盈餘估細啲」。

美國克林信大學經濟系副教授徐家健指,財政赤字與他早前預估相若,「神奇之處」在於政府在「防疫抗疫基金」花費逾3,000億元,赤字僅約2,500億元,反映今年經濟未至於太差。徐家健相信,目前2,576億元赤字屬政府預估數字,相信重新估算後將會少於2,500億元。徐家健更提起曾俊華任職財政司司長的時期,政府擅於「期望管理」,經常估錯、偏離數字,甚至預估赤字但最終錄得盈餘。

美國克林信大學經濟系副教授徐家健指,目前2,576億元赤字屬政府預估數字,相信重新估算後將會少於2,500億元。(資料圖片/黃寶瑩攝)

2021年赤字或較預期少

對於2021年的財政赤字預計為1,016億元,徐家健認為2021年的赤字更難預算,始終未知疫情會否再次爆發,疫苗的成效屬未知之數。不過,徐家健相信即使疫情再次爆發,政府及企業均有面對疫情的經驗,而政府的紓困措施亦會逐漸削減,他認為經濟不會比之前差。若然經濟好轉,相信2021年赤字會較預期少。

陳茂波預計,今年香港經濟恢復正增長,料今年經濟實質增長介乎3.5%至5.5%。徐家健認為在去年的低基數下,今年要做到3.5%至5.5%的經濟增長並不難,目前主要視乎疫情控制,一旦政府開放通關後,他很有信心經濟可以迅速復蘇。

林智遠亦相信香港未來有能力做到3.5%至5.5%的經濟增長。他提到,「防疫抗疫基金」及早前的各項紓困措施,涉及超過3,000億元,對本地生產總值的支持估計已高於5%。另外,四大產業之中,金融服務業的生產總值應不跌反升;貿易及物流和專業服務等的影響不太大。

政府宣布派發5,000元消費券,有望刺激本地旅遊業。(資料圖片)

派消費券為支援本地旅遊相關

唯一令人擔心的是旅遊業,旅遊業仍然是經濟復甦的關鍵。他認為,旅客來港數字仍然是對旅遊業的挑戰,目前只能夠依靠「內循環」支撐行業。他估計,特區政府已經假設旅遊業無法恢復,政府更加要考慮到旅遊業佔本港6%的就業人口,一旦成為失業人口將對本港財政增加壓力。

林智遠相信,是次政府宣布派發5,000元消費券,正正是希望刺激消費,帶動本地旅遊業。不過,他認為派發消費券比派發現金本質上大致相同,個人而言傾向派發現金,皆因派發消費券有更高的行政成本,要留意會否對使用消費券的時間設限。但總括而言,他亦支持向市民派發消費券。

今年本港經濟不景氣,或對明年稅收造成影響。林智遠則認為未必會有太大影響,因為薪俸稅及利得稅的波動性相對不大,主要是視乎印花稅及賣地收入。然而,根據早前同盟訪問業內多名會計師,發現800多名受訪者之中,有58%人認為無須進行稅制改革,原因是會計師認為稅制改革方向主要是從消費稅入手,或傾向是劃一稅率,縱使加大稅收,但最終對加強扶貧是作用不大。

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