Mass Effect: Andromeda 的顏面神經失調事件

撰文:GEME編輯團隊
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作者:三鶚智

《Mass Effect: Andromeda》(下稱ME: A) 已推出一段時日了,互聯網對於這個暌違已久的作品似乎毫不留情,不論是媒體還是玩家都有不少批評 ,而當中最聲名狼藉的就是遊戲裡差劣的人物動畫, 除了各種違反人體結構的詭異姿勢,更出現廣域顏面神經失調!到底這些惡劣程度「AAA級」的動畫是怎樣鍊成的呢?今日我們就來說說《ME: A》的人物動畫問題。

「蜘蛛腿」症已經漫延全船,連主角都不會正常走路了 (遊戲畫面)

連外星人都看不過眼的面目可憎

正當你啟動這款價值$400元的3A大作,準備駕駛飛船 Tempest 展開史詩式宇宙冒險時,你發現船上充滿詭異的氣氛。你的隊友說話途中會突然四肢僵直,不時無故抖動,又會用突兀的姿勢經過你身邊。更令人不安的是,每一個人都眼神空洞,死氣沉沉,整張臉只有嘴巴會活動。主角的表情亦極度可笑,連倒一杯水的動作也做不好,全艦都好像被低等惡魔附身一樣。

眼神空洞、木無表情,所有人類的面部神經已經壞死了 (遊戲畫面)

其詭異程度已令人聯想到「恐怖谷理論」(uncanny valley:指人類對貌似真人的機械人產生感情後,會因為突然留意到機械人與人類的些微差別,造成感情上的落差而感到極度恐慌),難怪外星人一見面就充滿敵意。這些缺點聽起來很好笑,但確實令玩家難以代入故事之中,對於 RPG 遊戲來說是一個無法忽視的致命傷。

想知道動畫有多糟糕,可以看看網友製作的搞笑動畫精選:

劣質動畫是如何鍊成的

《Mass Effect 3》是 Bioware 的主力 IP,經過5年的開發時間,耗資4千萬美元,《ME: A》的動畫卻仍然成為網上的笑話。對此,遊戲業內的動畫師分享了他們的專業意見,除了時間不足導致倉促完成動畫之外,業界對自動生成動畫工具的依賴亦是問題的成因之一。

我打算命名這表情為「我到底花了400大元買了甚麼回家」 (遊戲畫面)

Jonathan Cooper 曾經是《Mass Effect》和《Mass Effect 2》的首席動畫師,現參與《Uncharted 4》的動畫製作。他在Twitter 上表示,《Mass Effect》系列是高自由度的RPG,針對玩家不同的選擇,角色會有不同的回應,而《ME:A》的對話和支線非常豐富 (有動畫師指出其對話量接近40小時),動畫師不可能為每個畫面都「度身定制」動畫。

這時候就要靠「自動生成動畫」:只要輸入對白的音軌和動作要求,程式就能為每個角色準備好基本「嘴形」和動作。本來這些動畫必須經仔細調整後才可使用,但或許由於進度管理欠佳,《ME: A》的動畫場面後製時間不足,部份甚至完全未經處理便放到遊戲內,所以我們才會看到無論說甚麼對白,都永遠掛著「1號表情」的女主角。

這是《Witcher 3》的對話系統,為了製作出自然的動畫,需要兼顧表情、姿勢、眼睛方向和鏡頭角度等設定 (圖片來源:Piotr Tomsiński YouTube http://bit.ly/2oKJQid)

前面說某些動畫的人手和製作時間不足,那麼顯然有另一些動畫是製作精良的,是哪些呢?答案是愛,Love,Love Scene 的 Love。《ME: A》最優質的動畫都在主角和同伴的 Love Scene 裡,而儘管比起「蜘蛛腳走路」正常,我們還是可以留意到這些場面裡,角色會無故抖動,主角的眼神會突然望向鏡頭 (拜託你專心一點好嗎?)。在最歡愉的場面裡赫然發現眼前人並非人類,這不是該死的 uncanny valley 又是甚麼?

正在XX的主角打破了第四面牆,用溫柔的眼神警告正在偷窺的玩家 (遊戲畫面)

老毛病

我們其實都明白匆匆推出《ME: A》的原因:《Mass Effect》已經5年沒有新作,難免會有加快上市的壓力。要質素?還是要準時交貨呢?這問題怎麼這樣耳熟?當年《Mass Effect 3》不也是死於同一病症下嗎?發行商 EA 和製作公司 Bioware 擁有充裕的時間和大量資源,卻仍然重蹈覆轍,甚至變本加厲,令無數玩家失望而回,實在責無旁貸。最近一次的 1.05 更新改善了人物的眼睛表現、嘴型同步,看上去更自然,但動起來還是毫無神采。Bioware 承諾會在兩個月內解決動畫問題,換言之,《ME: A》的玩家在此之前只能繼續忍耐。

《ME:A》的動畫問題就說到這裡,遊戲裡其實有更多亂七八糟的地方,就算我是這系列多年來的忠實支持者,都硬生生被逼得因愛成恨。關於《ME: A》的其他方面,下次再繼續和大家分析。

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