Twitch x Pokémon:用遊戲進行一場社會實驗

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作者:薯仔燉肉盾

你試過玩單人遊戲時,旁邊的朋友七嘴八舌爭著給意見嗎?如果每人都有一個手掣操作遊戲,相信場面必定會非常混亂惹笑。那如果我們給10萬人每人一個手掣呢?那就變成一場社會實驗了。

同行同往遠方路,不會保證有地圖

2014年,一名程式設計師在直播平台 Twtich 上開設頻道「TwitchPlaysPokemon」,直播 Game Boy 作品《精靈寶可夢 紅》(Pokémon Red)。但他並非自己玩遊戲,而是設計了一個程式,讓 Twitch 觀眾可以在聊天室輸入指令操作遊戲,例如「up」、「down」、「A」、「start」等。

史上最徬徨的遊戲主角 (TwitchPlaysPokemon 直播畫面)

這個頻道瞬速爆紅,最高峰同時有超過10萬觀眾收看,估計有10分1人同時輸入指令,大量混亂無序的指令導致角色不停原地打轉、撞牆、開啟小精靈圖鑑、亂用道具,即使要拾起地上一個道具都相當困難。直播過程相當好笑,而遊戲的進展可想而知相當緩慢。

Twitch 除了是很多人最喜愛的直播平台,某些遊戲亦可容許聊天室的觀眾直接與玩家互動 (《Moive or Die》宣傳圖片) 

無限猴子理論

有些人即時聯想起「無限猴子理論」(infinite monkey theorem) ──只要有無限時間,即使是一隻不懂語言的猴子在打字機上亂按,終有一天也有機會打出任何特定的文字,例如是莎士比亞全集。同理,即使無數觀眾輸入的指令互相干擾,只要有足夠時間,也可以將《精靈寶可夢 紅》破關。

但「TwitchPlaysPokemon」這個實驗有點不同,觀眾並非隨機亂按,而是有意識輸入指令,他們可能想朝某一個方向移動,或想在小精靈對戰中使用某一招攻擊。他們也可以在聊天室中溝通,甚至猜測其他觀眾的取向再決定。這系統聽起來怎麼有點熟悉?沒錯,這是一個充斥不同意見的社會縮影,這個頻道後來也成為一個實踐不同社會制度的實驗。

無限猴子理論 (圖片來源: Wikimedia)

無政府派 VS 民主派

經過7天,在無數觀眾的魯莽和合作下,主角終於跌跌撞撞進入「火箭兵團」的基地。這在《精靈寶可夢 紅》中是比較複雜的關卡,以往人人都可操控角色的「無政府模式」(Anarchy) 令遊戲進度停滯不前,於是程式設計師引入了「民主模式」(Democracy) ──指令必須經過「投票」,30秒內最多人輸入的指令才會執行。

這個模式聽起來雖然更理性,但因為等待時間過長引起不滿,而且很多觀眾認為「無政府模式」才是這個直播最有趣的地方。激烈的反對派於是不斷輸入「start9」(按暫停鍵9次),「干擾」遊戲進度。後來「無政府模式」與「民主模式」的支持者分成兩派,爭論不休,遊戲模式亦不時在兩者之間切換,最後經過一共16天的努力,遊戲終於破關了。

有玩家為兩個陣營製作標誌 (圖片來源:Reddit 用戶 JohMarkParker)

這場運用新媒體科技的社會實驗得到不少關注,總計有5,500萬觀看人次。而直至現時,「TwitchPlaysPokemon」亦繼續以相同方式直播其他 Pokémon 遊戲,但它留在 Pokémon 迷及直播觀眾心中的還不止於此。

傳說及宗教的誕生

「無政府模式」之所以迷人,就是因為它引發了很多意外的趣味。主角在初期會獲得暫時無用的道具「貝之化石」(後期可以變為「菊石獸」),它因為在道具選單前列而經常被使用,卻因為沒有任何功能,漸漸被神化為「主角聆聽神指示的道具」,甚至變成「無政府」教派的神,而另一個類似的道具「龜殼化石」則成為「民主」教派的神。

玩家在現實中為貝之化石製作圖騰 (圖片來源:Alex Delarge YouTube: http://bit.ly/2np8zHP)

有經驗的 Pokémon 玩家都知道,將「伊貝」進化為「水伊貝」對遊戲後期比較有利,但觀眾卻因為失誤而將其進化為「火伊貝」。當大家想將其存入電腦時,卻不慎放生了其他兩隻精靈,導致觀眾後來將「火伊貝」稱為邪神派來的「偽先知」(False Prophet),所有不幸的事情都怪到牠頭上。

悲劇的開端,火伊貝表示無辜 (TwitchPlaysPokemon 直播畫面)

諸如此類的笑點還有不少,例如在替小精靈改名時,「火恐龍」被命名為「ABBBBBBK」,觀眾暱稱其為「Abby」;某一個星期日,觀眾不小心放走了12隻寵物小精靈,被哀悼為「血色星期天」(Bloody Sunday)。

嶄新的可能

遊戲和直播的結合創造出新的可能,無論是社會價值抑或是玩家的集體回憶,都以前人所不能想像的形式出現。Twitch 行銷副總裁 Matthew DiPietro 亦稱讚,這個實驗展示了電子遊戲可以遠超其設計者的本意,帶來更多娛樂和創意,期待未來可以看到更多優秀的概念。



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