日本櫻花味產品到底是甚麼味道?和櫻桃味有何分別?

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隨着春天的到來,在日本的便利店及咖啡店都能看到“櫻花味”的商品。櫻花味到底是甚麼味道呢?

最近,網路上不斷湧現了日本網友對於櫻花味的各種看法,“一到春天就買櫻花味的甜點”、“我喜歡櫻花味,但這並不是櫻花的味道吧?”、“櫻花味與櫻桃味不同嗎?”等等。今天,為一探櫻花味的“真面目”,記者採訪了日本味覺協會成員水野考貴。

Q:“櫻花味”最初是甚麼時候、如何產生的?

水野:一般認為,櫻花味的原型是最早出現於江戶時代的“櫻花餅”。關於其起源,最具說服力的說法是長命寺(東京都墨田區)的守門人山本新六,開創了在木桶中用鹽醃制櫻葉製作“櫻花餅”的做法。

Q:簡單來說,櫻花味究竟指的是甚麼味道呢?

水野:櫻花味是指“櫻葉及櫻花的味道”。用鹽醃制櫻葉後將會產生一種名為“香豆素”的成分,人們一般將這種香豆素的味道稱為“櫻花味”。可以說,櫻花餅的味道就是由香豆素製成的。

香豆素以與其他物質相結合的狀態存在於櫻葉和櫻花的細胞中,原本並無味道。但用鹽醃制櫻葉和櫻花後,其內部的細胞結構被破壞,香豆素流出後即與細胞外的酶反應生成了櫻花餅獨特的味道。

根據食品生產公司以及商品的不同,櫻花味食品的製作也包括將櫻葉子和櫻花搗碎、提取其中的浸出物等各不相同的方法,但基本上都是以香豆素的味道為基礎製成的。

最近不止流行「櫻花味」,還流行「櫻花妝」。(PONY Syndrome影片截圖)  

Q:櫻花味和櫻桃味是一樣的嗎?還是哪裏存在不同之處?

水野:櫻花味與櫻桃味並不相同。櫻花味是與櫻花樹的“葉子”及“花”相關的味道,櫻桃味則是櫻花樹的“果實”(即櫻桃)的味道。順帶一提,櫻桃並不是我們平常在日本賞花時觀賞的櫻花樹(染井吉野等品種)的果實,而是其他品種的櫻花樹(西洋櫻等)所結的果實。

Q:為甚麼大部分日本人都認為櫻花味“好吃”呢?

水野:我認為雖然這其中也包含“單純地喜歡櫻花味(櫻葉和櫻花的味道)”的情況,但日本人認為櫻花味很美味在很大程度上是受其自身對“櫻花”的印象所影響。

人體在感知味道的時候,味覺感官不僅會受到味道本身的影響,還會被眼睛、耳朵等感官接收的資訊所影響。譬如,在品嘗拉麵的時候,人們會覺得顧客隊伍排得比較長的店更好吃。此外,商品的生產公司及品牌名稱也會影響人們對商品的味道評判。所以,日本人喜歡“櫻花味”,很可能是受到了對櫻花的喜愛的影響。

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