「創科學者」楊夢甦倡全民檢測 政府領大學、檢測所建超級化驗所

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香港第三波疫情持續,各界擔心疫情會否失控。生物醫學學者及多間科創公司的創辦人楊夢甦接受訪問,指「混合樣本」可大大減輕測試的時間,而「全民檢測」是目前香港所需。

然而,他認為香港的測試能力要達到「全民檢測」仍有距離,他建議政府統籌,籌建臨時大型化驗所,化驗所集合大學、民間實驗室的機器及力量,短時間內加大檢測能力。

有實驗室老闆就表示,近期已將實驗室改用24小時運作提升檢測量,他認為推行混合樣本要政府確認及支持,目前擔心香港是否有推行全民檢測的能力。有從事檢測儀器銷售的人員表示,近期大量香港公司增購病毒檢測儀器,公司的訂單已超出廠房的生產能力。

楊夢甦除了是香港城市大學楊建文講座教授(生物醫學),亦曾創辦多間香港科創公司。他有份創辦的基因檢測公司Prenetics,目前正幫助政府,為香港飲食業的廿萬從業員,進行病毒檢測。

楊夢甦倡政府統籌,包括大學、化驗所待全民參與臨時化驗所。(受訪者提供)

全民檢測助中斷傳播鏈 問題在「香港有無能力」

他強調今次以個人身份受訪,說全民檢測目前已在多個地方成功推展,他認為可以為香港找出並中斷隱形病毒傳播鏈,要思考的問題只在於「香港有無能力」。

他分析,香港有800萬人口,只要每個人檢測,改成採用「混合樣本」的檢測方法,將5人組成1個樣本去檢驗,驗到陽性再逐人覆驗,就可以將800萬次急降到約140萬次檢測。

而全民檢測必須於短時間內完成,否則人員流動又會影響防疫情況。如果要於5日內完成,就要每日完成30萬次檢測。然而,根據衛生署數字,目前香港的每日檢測數字大約只有8,800,與楊希望達成全民檢測的每日30萬次檢測,相差很遠。

楊夢甦表示如果能夠動員大學參與進行檢測,可以於短時間內提升香港的檢測能力。(受訪者提供)

倡政府統籌 全民參與臨時化驗所

對此,楊說,他擔任副主席的香港生物科技協會,早前成員間會面討論,當中有大學及各生物科技公司代表,大家有共識認為香港應該推行全民檢測,問題是如何短時間內大幅度提升檢測能力。

楊表示,香港本地有近一百間醫務化驗所,眾多私營的實驗室,而六間公立大學都有醫學或生命科學學科。他表示,這些機構都有核酸檢測機器(俗稱PCR機),加上原本的專業化驗人員、教授、研究生等,如果能夠動員並參與進行檢測,可以於短時間內提升香港的檢測能力。他舉例城大自己都有10台PCR機,估計一日都可以進行數千個測試。

他建議,如果政府作統籌,提供地方建立一所或多區各一所臨時的化驗所進行病毒測試,處理好通風、消毒等問題,並將有關機構的檢測儀器、專業人員都集中到化驗所,做好保障人員的措施及政策,相信臨時化驗所可以大幅提升香港的檢測能力。他指相關實驗室裝修需時不太長,而且內地已有相當多經驗,亦可向內地參考或尋求幫助。至於取用樣本方面,由於要短時間內為全港市民取樣,將涉及大量人力物力及物流安排,他表示並非自己該專業範疇,但認為香港人口集中,並有優勢。

他分享,Prenetics在今年2至3月開始,為檢測新冠病毒,將實驗室改裝、增聘人手、購置PCR機等,由最初每日只能做數百個檢測,到預計8月可達到每日2萬個檢測。

檢測公司轉全日運作 基因測試「易學難精」

從事基因檢測服務的科技公司Carelink行政總裁鄧國全,最近第三波疫情之後,公司實驗室承辦政府的新冠肺炎病毒檢測。他的公司之前主打其他基因測試。因應病毒檢測,實驗室已經由10個同事,擴充至20多個人,並轉為至三更,廿四小時運作。他坦言,為政府檢測,利潤方面不算優厚,主要想為香港人出力。

他分享,基因測試最主要有qPCR機(即時定量聚合酶連鎖反應),惟操作「易學難精」。核酸檢測是否精準,需要控制溫度等,細節非常多。他表示,之前主要用國際品牌檢測試劑,近期轉用香港本地的測試套裝,已有不錯的表現。他表示,衛生署未有建議他用混合樣本測試,他擔心違反相關條例,所以未有應用。他指理論上,如果十個人混合,可以加快十倍速度。但前題社會大部份人是陰性,而試劑靈敏度亦要夠高。他對全民檢驗有保留,因為「要快先有意思」,他認為香港的檢測能力短時間未達到相關規模。

陸認為混合樣本有助香港進行大量檢測,「絕對幫到」,但就對香港推行全民檢測有保留。(歐嘉樂攝/資料圖片)

檢測儀器銷售人員:目前訂單已超出廠房生產能力

有從事檢測儀器銷售的人員陸先生(化名)表示,近3個月,公司收到香港公司的查詢達20個,但公司的訂單已超出廠房的生產能力,因為全世界各地都有需求。他說,香港目前有200多間實驗室,但能夠做基因分子檢測的,不超過30間。

陸認為混合樣本有助香港進行大量檢測,「絕對幫到」,但就對香港推行全民檢測有保留。他表示,香港化驗的人手及地方都不足。不少大學生都對實驗室重覆的工作厭倦,加上及待遇不佳,因此流失量很高,長期都面臨人手不足問題。他指,一個熟手的實驗員,短時間內可以完成大量實驗,但不熟手隨時兩小時都做不完一個實驗。他又說開廠房不容易,因為做病毒檢測,有洩漏風險,一旦實驗室受污染,清洗不簡單。



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