【01觀點】香港要成宜居城市 由學新加坡「食平啲」開始

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「經濟學人智庫」日前公布最新城市宜居度排名,香港首次落後於新加坡,亞洲排名第四,全球140名次中排45。雖然從總體評分看,兩地的分數只差不足兩分,但對香港人來說,更重要的是能否參考各地之長,令香港成為更加宜居的城市。居住與飲食,是香港人生活壓力的最主要來源,新加坡的公營房屋制度固然值得香港參考,同樣值得借鏡的是當地的小販中心政策,揉合廉價膳食、廉租和觀光的元素,降低港人的食物開支和生活壓力,使熟食中心成為普羅大眾也能品嚐的旅遊點。

明哥透過社福機構向基層市民派發飯券,飯券持有人可免費獲得3餸飯。(資料圖片)

食物開支沉重 廉價食肆難覓 

市民經常抱怨租樓供樓耗掉薪金的一大部份,但其實,食物的開支也不容輕視。政府統計處的調查指出,2014 / 15年度的住戶食物開支,總體佔每月的27%,而基層市民在食物方面佔生活費的比例,較收入高的群組更多。如果能夠減低食物開支,將會大大紓緩香港市民、特別是基層的生活負擔。

政府和非牟利組織現時推行食物銀行和廉價熱食飯堂,支援生活最艱難的市民,但一般基層未必符合資格或者不願參加,例如一些基層為口奔馳,工作地點附近未必有這類廉價飯堂,而類似深水埗明哥的廉價茶餐廳,也為數不多。然而,政府仍有一道板斧可以運用,那就是活化現時的食環署公眾熟食中心,參考新加坡的小販中心政策。

51歲的老闆兼大廚陳翰銘,在新加坡牛車水熟食中心開檔賣油雞,7月得到米芝蓮1級評級。(路透社)

參考新加坡 熟食中心成旅遊點

有到過新加坡旅遊的人,總會到小販中心吃沙嗲、海南雞飯、肉骨茶等地道美食。現時該國有107家小販中心,當地居民、藍領、白領、遊客都樂於光顧。絕大部份的場所也乾淨井然,食物價格只及香港的六七成。該國的監督部門「國家環境局」明言,小販中心的目的之一是「提供新加坡人多元化而可負擔的膳食」,其中一個方法是在部份攤檔設立有條件的資助租金制度。在受資助攤檔做生意,如果淨計月租,檔主只需繳付數百至千多港元。

為了對外宣傳小販中心,旅遊部門更會主動協助。例如新加坡旅遊局於1989年斥資重置著名的老巴剎小販中心,再經過營運上的不斷改進,成為獅城的美食地標。此外,又如Maxwell小販中心的天天海南雞飯,以及獲得米芝蓮一星榮譽的油雞飯和粿條麵商戶,更成為全球知名的食店,證明平民食肆也有功架。

在新加坡Maxwell的小販市場,每天除了本地人外,還有不少旅客來品嚐地道美食。(來源:視覺中國)

去年,新加坡政府試行以由社會企業以非牟利方式營運小販中心,希望引入外邊的管理經驗,更能夠解決地區問題。有意經營者的攤檔除了競投租值,承諾保持攤檔衛生外,還要接受如香港挑選美食車商戶般的評審試食,脫穎而出者才可承租,從而提升攤檔質素。為了貫徹照顧民眾的目標,政府規定每個攤檔要有兩款菜式設有價格上限。

新加坡政府致力改善小販中心,在照顧普羅市民的日常飲食需要之餘,更使之成為國家特色。香港同樣素有美食之都之稱,而且不乏好吃的熟食中心商戶,關鍵是政府是否願意牽頭推動改革。目前全港共有約60個公眾熟食市場(例如上環皇后街熟食市場)和在街市裡面的熟食中心(例如花園街或鵝頸街市),如果港府可以參考新加坡的成功經驗,在衛生、價格、管理等方面多下管理功夫,為大眾提供更多價廉物美的膳食選擇,方便市民、打工仔用膳,將是一大德政。而參考新國經驗,政府可以從以下三方面着手。

海防道街市熟食區裡面一間茶餐廳。(羅君豪攝)

保持攤檔衛生 確立廉租計劃

首先,是確立資助租金制度。有別於外界要求提升熟食中心攤檔的租金,政府應該於部份攤檔訂立資助租金,條件是菜式價格要稍低於一般價格,不能賺到盡,以吸引現有攤檔訂立新合約。

第二,注重熟食市場的衛生環境。經過裝修和加設冷氣等設施後,不少新加坡小販中心的衛生已較十多二十年前進步。本港食環署固然應考慮翻新一些熟食中心,但更重要是加強環境衛生的管理,令熟食中心也能做到乾淨企理,使每一個市民甚至遊客,也能安心光顧。

而即使做到以上兩項,如果食肆自足於現況,不去改善菜式,那就未能全然提升食物質素。政府可鼓勵對鑽研新菜式有點子的創業者到熟食中心駐場,以及鼓勵現有食肆鑽研新口味,注入新風。如果可以「做旺個場」,旅遊發展局更可將熟食中心推薦成旅遊景點,一如新加坡一樣,給遊客也體驗香港的在地生活。
 
香港人經常說「搵食艱難」,意指謀生艱難,今天「搵食艱難」更在於要吃一餐「平靚正」的膳食也愈來愈難。如果食材價格和薪金上升無可避免,廉租或許可以成為調控食品售價的工具。作為全香港最大業主的政府,其所營運的熟食中心,本已有些出名又相宜的菜式,何不更進一步,借鏡新加坡小販中心經驗將大眾化的美食發揚光大,令普羅大眾大飽口福又「食平啲」之餘,又可吸引遊客消費觀光,在食堂尋到香港的幸福?



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