【豪華巴士.01觀點】九巴須確保服務不走樣變形 勿藉故加價

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九巴有意開辦新型長途巴士服務,來往屯門、元朗和港島。坊間稱此服務為「豪華巴士」,因為旅途較舒適,車程較短,收費或會比同等路線貴約五成。豪華巴士服務並非首創,我們樂見巴士公司提供多元服務,但前提是不能影響現有服務,加重市民交通費負擔。公眾應有方法監察車務,讓服務「不變形、不走樣」。此外,運輸署應釐清專營巴士及居民巴士的角色,不應局限居民巴士的生存空間。

九巴擬開辦2條豪華巴士線,包括是來往屯門和灣仔的P960線,及由元朗西前往天后的P968線。(資料圖片)

豪華巴士非新事 值得一試但索價太高

港府去年 6 月公布《公共交通策略研究》,鼓勵專營巴士開辦長途巴士新型服務,坊間俗稱「豪華巴士」。豪華巴士特色包括加闊座位、不設企位、可以預約座位、停站較少、取道快速公路、車程較短、配備無線上網及充電裝置。近日九巴提交文件給區議會,建議開辦兩條豪華巴士路線 P960 及 P968,預計繁忙時間每 20 至 30 分鐘一班,今年底或明年首季投入服務。初步顯示,P960 收費 31.2 元,P968 收費 35.1 元,兩者較現有路線貴五成。

本港巴士公司過往也推行各項區分檔次的服務。九巴在 1975 年推出 208 等數條路線,近年來往大埔和北區的 T 線特快服務,收費較傳統路線貴,跟港鐵相同。不能不提的是,城巴的營運貳部經營多年 61R 和 88R 居民巴士線。日後的豪華巴士版本,其實是繼往開來。

九巴月票每月800元 每日限搭十次 過境線限搭兩次防走水貨

【01觀點】九巴月票優惠不足 難減交通負擔

來往沙田第一城至中環的 88R 路線,屬於早期非專利巴士路線,是少數全日運作的邨巴線。

有支持者認為,打工仔已經辛苦,「堅毅的新界西人」更要擠在狹小的巴士車廂站立個多小時,更添勞累,而西鐵載客量幾近飽和,如果多花一點錢,換取舒服出行,一如東鐵線的頭等車廂,未嘗不可。這個說法有其道理,我們不應斷然拒絕此建議。

然而,交通費佔了新市鎮居民重要負擔,成年人每月千元車費絕非少數,否則社會就不會要求政府和巴士公司推出補助計劃。在此背景下,超過 30 元的車費明顯偏貴。九巴需要調低豪華巴士車費,配合居民負擔能力。九巴應同時改善同類路線(是次為 960 及 968)班次,甚或調低收費,以示非藉故賺取更多利潤。

豪華巴士的一大賣點是較短的車程。當然,節省十分鐘未必很吸引,而且路面交通難以控制,遇上塞車、意外,車程定必延長,巴士公司不應承擔完全責任。縱然如此,巴士公司收取溢價,理應盡力達致承諾。因此,巴士公司需要接受乘客和公眾監察,最佳辦法就是公開實時車程數據,判斷是否物有所值。

元朗區議員陸頌雄認為豪華巴士提供的服務不多,加價五成是不合理。(資料圖片)

切勿減少現有服務 政府需肯定邨巴功能

正如《策略》文件重申,新服務不應減少現有服務。然而,這承諾是否能夠兌現存在疑問。首先,雖然九巴建議引入新巴士營運,但新路線會否聘任新司機,還是由現有編制抽調?其次,運輸署需要澄清,新巴士會否佔用原有巴士配額,包括繁忙路段和路線班次。第三,若果乘客捧場,加密了 P960、P968 豪華巴士班次,那會否拖低 960、968 客量,巴士公司以改善班次為由,削減後者班次,市民被迫捱貴車費?無論是巴士公司還是運輸署都必須清晰回答這些問題。

《策略》除了鼓勵豪華巴士外,還有中型巴士,九巴也承勢計劃開辦兩條路線。平情而論,兩項措施皆進佔屋邨巴士市場。我們不難得出政府的運輸政策是支持專營巴士、限制邨巴擴張。

邨巴現時輔助專利巴士及小巴服務。誠然,部份業界人士經營不善,例如突然取消服務,擅自更改上落客點,更改路線,甚至有未經批准路線營運,同時有營辦商在不夠客量下「蝕住做」,直至最後一刻。邨巴公司林立,無疑增添運輸署管理難度,違規營運的一大後果,是乘客遇到意外更隨時不獲保障。但從居民角度而言,邨巴正正靈活滿足居民當時需要,點對點服務尤其吸引居民乘坐,有時也不會理會太多安全風險。

「大埔街坊泥鯭」群組發起人呂忠義(Albert)去年推出免費「泥鯭穿梭巴士」網約服務,藉此方便居民出行,但車程中會有贊助商推銷其產品。這種「共享巴士」的營運模式惹起同業不滿,運輸署亦曾接獲投訴,在多方壓力下服務試行4個月後被迫停辦。(鍾偉德攝)

運輸署應該緊貼居民需要,除了安排專營巴士試行,同時應着力改善專線小巴服務,而當兩者服務從缺,署方應歡迎邨巴營辦。趁着邨巴加入政府補貼計劃,運輸署可以加強規管。

豪華巴士服務可為乘客帶來舒適的旅程,巴士公司有利可圖,有相當誘因擴展。因此,我們要提防計劃變質,削減常規巴士服務,變相加價。運輸署同時監察車務,包括公開數據,讓公眾判斷豪華巴士服務有否達致原有目的。同時間,政府應該繼續檢視專營巴士、小巴及非專營巴士的分工。若果小巴又不足以承載客量,邨巴營辦效果較專營巴士優勝,政府就應容許邨巴接手,方便乘客出行。集體運輸工具配合得宜,有助鼓勵市民減用私家車,紓緩路面交通和港鐵人流的擁擠。

既然班次較疏,而且只有座位,巴士公司應該通知候車乘客空座位數目,以免滿座乘客乾等,尤其對於上公路前的尾站乘客。早前傳媒消息指九巴要求乘客網上或手機應用程式預約座位,但昨天的區議會文件沒有提及。參考菲律賓一個巴士座位預約系統,乘客需要訂位,隨後用電子付款,類像預訂演唱會和電影戲票。九巴宜適時交代資訊發放安排。另外,九巴也需要交代兩條路線會否納入政府的交通補貼、九巴月票和兩元乘車優惠。



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