【最低工資.倡議(一)】最低工資負面影響輕 應繼續改善

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香港的最低工資政策,是對基層勞工的重要保障,能確保員工不被僱主剝削。正如國際勞工組織(International Labour Organization)所指出,良好的最低工資政策,可以保證所有人都有一份合理的工作,以及減輕社會不平等。然而,香港甫立法之初,就有不少人提出質疑,搬出不同的理論數據,認為最低工資會打擊經濟。然而,最低工資自2011年5月實施至今,已將近七年,調查數據顯示,最低工資並未對經濟造成重大影響,也未有造成嚴重通脹。可以說,最低工資政策得到了初步的成果。

現時最低工資時薪34.5元,於2017年5月1日生效。(資料圖片)

 【最低工資.倡議】專題  

一.  最低工資負面影響輕 應繼續改善

二.  最低工資調整至70元 非天方夜譚

三.  70元最低工資 應該如何實行?

最低工資推行之初引來不少業界的反對,例如代表飲食界的立法會議員張宇人,就曾在討論最低工資水平時,無情地建議每小時20元,惹起民憤,被調侃為「廿蚊張」。另外,也有經濟學者不斷公開批評政策,指政策「缺乏學理依據」、禍害香港經濟,例如雷鼎鳴便曾引用外國研究指斥最低工資會導致失業率上升,認為財團會裁減原本低薪的工人,引至20萬人失業,最終無助低下勞工階層改善生活,甚至會影響GDP。然而,現實當真如此嗎?

最低收入負面影響不明顯

不少先進國家已設最低工資,而數據都顯示最低工資有助收窄貧富差距,對經濟的影響不如反對者預期。在貧富懸殊的地區如美國(除稅與福利後堅尼系數為0.378),工資已被長期壓榨,調高最低工資對僱主並不會造成太大負擔。2015年,美國研究機構「全國就業法計劃」(Natoinal Employment Law Project, NELP)就歸納了64份有關美國最低工資的研究,說明提高最低工資與失業率在統計學上沒有明顯關係,例如部分州份提升最低工資後,企業並沒有明顯裁員,或是將生意轉移到鄰近最高工資水平較低的州份;此外,提高最低工資後,失業率也沒有緊隨上升,反映兩者並沒有因果關係。該機構呼籲社會不應視最低工資為負累,而應該改變思維——最低工資增加了低下階層的收入,令他們更有消費能力,變相對經濟有所裨益。

事實上,「最低工資」只是利用法令去推行社會資源的重新分配,它與經濟發展並無衝突。自2011年5月以來,香港本地的數據也顯示,最低工資並沒有帶來雷鼎鳴所言的重大負面影響。最低工資委員會在2016年的報告分析了最低工資對經濟表現、失業率、物價等影響。在失業率方面,香港整體並未有明顯上升,即使在選定的低薪行業中,除了零售業從2011年起錄得0.9%的輕微升幅外,其餘行業的失業率更不升反跌。而且,員工被解僱或遣散的比率,自2010年後也有減少趨勢,顯示最低工資實施後,並沒有更多員工因此而被裁撤,打破了最低工資引致失業的迷思。

另外,最低工資對通脹的影響亦相當有限。2015年5月第二次調整最低工資至每小時32.5元後,一年間的平均基本消費物價通脹只為2.5%,屬合理水平。雖然部分消費如外出飲食、理髮、管理費等有較明顯的提升(4%以上),但相較最低工資所帶來的利益而言(見後文),並不算嚴重。

何況,大部分企業的營商環境主要都是受到宏觀經濟所影響,工資並非根本原因。本地零售業長期依賴內地旅客消費支撐,但自2014年內地旅客在港消費轉趨疲弱後,零售業表現便轉差。無論是否有最低工資,零售業都會受到宏觀經濟所波及,將經營困難推卸到最低工資上,只是推諉他者。零售業應該認真思考如何轉型,政府也應思考如何開發內地旅客以外的消費客群,這才是治本之道,社會不應把勞工視為當然的「犧牲品」,一旦經濟出現困難便任意和慣性地剝削他們。

最低工資能改善勞工生活

更重要的是,最低工資對低下階層勞工的幫助非常明顯,有助提高他們的收入。2011年的工資中位數為12,800元,至2016年已提升至16,200元,6年間升幅達37%,平均每年5.4% 。而工資第10個百分位(收入為最低90%的人)的升幅尤大,6年間升幅多達53%,平均每年7.3%。低收入的在職人士亦見減少,2011年第2季時,月入6,000元以下低收入人士(入息中位數11,000元約一半)共有568,100人(總勞動人口的15.7%),至2017年第3季時,月入9,000元以下(入息中位數為17,000元)的人口減至433,000人(12.3%)。由此可見,最低工資的確能幫助低下階層增加收入,令他們享受更合理的生活。

最低工資委員會指最低工資實行至今,低收入工種薪酬六年內升幅逾五成,扣除通張後升幅達22.8%,(羅卓敏攝)

除了實際工資上升外,最低工資對就業也有幫助。最低工資提高後,即使低技術和低學歷的主婦或較年長人士,也能得到相對合理的工資,故此他們會更願意投身工作。從2010年至2016年間,女性和50歲及以上勞動人口均有明顯增加,平均每年分別增長2.3%(2015至16年為1.5%)和5.4%,足以證明此點。

反對最低工資的人常指出,政策實施後,企業為節省成本,會減少員工工時。但根據統計處的數據,包括零售業、飲食業等低薪行業,從2010至2016年間,工時中位數並沒有明顯變動。另一方面,整體就業不足人口也從66,200人(11.9%)下降至43,700人(9.1%)。這顯示最低工資未有令僱主為了節省成本而刻意扣減工時,可見以上指控並無事實根據。觀乎這些數據,可知最低工資政策值得肯定。

不過,近年最低工資的檢討偏向保守,受惠的人愈來愈少,只能勉強追上通脹,未能真正做到分享經濟成果,減輕貧富差距的目的。在未來,政府應更大膽地提高最低工資到每小時70元,才能解民所憂。

張宇人反對檢討最低工資變為「一年一檢」。(資料圖片/李澤彤攝)

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