【01觀點】牙醫同樣欠缺 醫療政策不應獨遺牙科

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昨日,議員胡志偉在立法會上向政府提問有關香港牙醫問題,但食物及衛生局的回覆卻並無新意,令人覺得政府並未重視牙醫服務問題。俗語說「牙痛慘過大病」,政府不應對口腔健康問題掉以輕心,可考慮公私營合作的模式,扶植更多大型牙醫醫院,為公眾提供合理而快捷的牙醫服務。

牙科門診一星期只開放一至兩天,每次派32至84張籌,可謂一籌難求。(呂嘉麗攝)

牙醫比醫生更吃緊 市民求診困難

本地牙醫需求不低,政府回覆認為在牙科護理上,預防勝於治療,從基層醫療推廣牙科保健比改善牙科服務更要緊。當然,基層醫療有關鍵作用,我們並不反對,但老人的口腔問題屬於衰老的自然後果,難以預防。隨着人口老化,此類對牙科服務的剛性需求只會日漸增加,只靠預防難以應對。 

香港醫生少,而牙醫更少。雖然香港牙醫以高質素聞名於世,港大牙醫學院更長期居於全球首位,但香港的牙醫數目一直吃緊。根據2015年統計,香港僅有2,173名牙醫,即每千人中只有0.3名牙醫,而且比例多年來未有增幅。事實上,在香港要看牙醫比起輪候醫生更難,即使看私家牙醫,輪候時間亦往往動輒一周以至於一個月,而且價錢不菲,洗牙、補牙、拔牙一類服務至少數百,而若果要補牙或是進行杜牙根等大手術,更需數千。

負擔不起私家牙醫的市民,只能於公共醫療系統求診,但公營牙科「門路」比起一般醫院服務更少。衛生署轄下的11間政府牙科診所主要服務公務員,即便有騰出部分時間,為市民提供免費牙科服務,但輪候時間以年計算,甚教人絕望。

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有網民指,大埔一間牙醫診所,標明洗牙服務10分鐘,收費350元,不設免費檢查。(大埔群組網民Jarrie Hitch Chan及視覺中國)

欠牙科政策 政府應多介入

與一般醫療服務不同,牙科服務由私人市場主導。政府現時對牙科的關注有限,投放的資源亦不足,令很多基層市民,尤其是老人求診無門,不能得到應有的治療。這種問題已存在多年,繼續依賴私人市場調節,牙科服務將難以得到改善,政府有必要主動介入,才可紓緩問題。

食物及衛生局回覆指,現時已有關愛基金計劃、資助非政府機構,及長者醫療券等方法,為長者提供牙科服務;然而,這幾項政策都未有針對如何提升牙科服務供應,以及為普羅大眾提供價格合理的醫療服務。

如果資源許可,政府應在公共醫療體系內增加更多牙科服務;即便資源有限,政府也應該考慮利用公私合作的模式,主動介入牙科市場,例如參考香港大學教學醫院港怡醫院的模式,提供土地與配套予私人醫療企業營運牙科醫院,同時訂明一套合理與透明的收費制度,減低市民使用牙科服務的負擔。長遠而言,政府應該將牙科併入整個醫療政策中,增加更多學額,培訓牙醫。



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