SSSDP增加資助、學額只是首步 須認清人手短缺根本問題

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政府上周三(22日)公布,在2019/20學年,將增加專業/界別課程資助計劃(SSSDP)資助的學額至3,236個,涵蓋來六所自資院校的38個課程,當中包括東華學院今年新開辦的物理治療學系。增加資助學額和提高資助金額可以吸引更多符合入讀大學資格,又有意投身該界別的學生選讀,有助發展私立院校。這或許有助紓緩某些行業人手不足,惟學額未必是導致人手短缺的主要原因,最終須解決核心問題。

SSSDP資助計劃由2015/2016學年起推行,資助學生修讀選定範疇的指定全日制經本地評審自資學士學位課程。(資料圖片)

SSSDP計劃助自資院校發展

SSSDP資助計劃由2015/2016學年起推行,於2018/2019學年恆常化,資助學生修讀選定範疇的指定全日制經本地評審自資學士學位課程。政府上周宣布,以資助學生入讀特定行業補充人才,將在2019/20學年增加資助學額,由每屆約1,000名增加至每屆約3,236名,增幅達17%。新增的學額主要來自東華、明愛和公大的護理學系,一共增加了逾千個學位,惟收生人數有待香港學術及職業資歷評審局及相關專業團體批准;新納入計劃的是東華學院物理治療學系,會提供50個學額。此外,2019/20學年的資助額將上調,實驗室為本課程及非實驗室為本課程的資助額分別增至72,800元及41,700元,較現時的71,700元和41,000元稍高。

SSSDP資助計劃主要通過大學聯合招生辦法收生,以確保合資格的學生是按表現為本的制度錄取,而現正修讀相關課程的合資格學生亦可在該學年起享有資助。由於計劃下受惠的學生已獲政府資助每年約4至7萬元的學費,將不會獲得教育局向修讀自資學士學位學生提供每年3萬元的免入息審查資助。

東華學院物理治療學(榮譽)理學士將納入SSSDP資助計劃,第一年入學資助學額共有50個。(資料圖片)

香港本地學生的大學升學率一直不高,政府2008年表示會發展私立大學,滿足學生的升學期望。近年政府不斷增加自資學位的資助,推動私人專上學位課程的發展,是一大樂事;而今次增加的資助項目一方面提供更多選擇予合資格讀大學(DSE考獲3322)但未獲派政府資助學位的學生,令更多學生有機會以較便宜的價錢讀大學,從而提高大學升學率。另一方面更有助自資院校發展學位課程,現時自資學位愈開愈多,良莠不齊,獲SSSDP資助計劃納入的學位課程某程度等於得到政府的認證,學生可更放心選讀,實屬好事。

增學額只為紓緩人手不足首步

政府明言,資助學生入讀特定行業以補充人才,38個指定課程中有十個是屬於對人才需求殷切的範疇,包括護理、檢測及認證。不過,是否能解決行業中人手短缺的問題仍言之尚早,增加學額和資助只是第一步。

東華學院物理治療現正招生,不過仍未獲專業認證。(東華學院提供)

增加資助固然可紓緩人手短缺情況,但不能忽略該行業的核心問題。以物理治療為例,東華學院物理治療學系屬新納入計劃的人才需求殷切範疇,在資助計劃下,不足25萬學費便可完成四年學位課程,較原定學費便宜超過一半。根據食衞局在去年六月發表的《醫護人力規劃和專業發展策略檢討報告》,督導委員會預計物理治療師在中短期會出現短缺。不過,物理治療師的人手短缺情況主要出現在社福機構,因人口老化和服務供應日增,而當時只有理大開辦了物理治療師培訓課程,確實會有人手不足的問題。

嚴格來說,物理治療師人手不足最嚴重的是社福機構,它們可以提供的待遇不及公私營機構。在日間復康中心任職的物理治療師指出,每天他們要服務50至70名病人,但社署為機構提供的一筆過撥款的每日服務目標為20人,非單單增加物理治療學額便能解決問題。

每個行業人手不足問題的情況不同,增加該行業的學額和資助固然重要,亦只是第一步,幫助有限,惟終須針對核心問題,例如物理治療行業,須改善任職社福機構物理治療師的待遇,又或短期以增加一筆過撥款,提高物理治療師的薪酬。



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