民主黨靚仔新星參選總統 將改寫整場選舉格局?

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美國總統大選可以說是全球最重要的選舉之一,距今尚有一年多,各方人馬已經磨拳擦掌,選情逐漸升溫。這邊廂現任總統特朗普取下共和黨的提名角逐連任應毫無懸念,另邊廂民主黨的擂台卻人滿為患,黨內新星奧羅克(Beto O'Rourke)最新宣布參選,成為民主黨第14名總統參選人,更令整場選戰充滿變數。

奧羅克何許人也?他2013年經其家鄉,德州南部邊境城市艾爾帕索(El Paso)的選區晉身聯邦眾議院。其成功連任兩屆,直至去年欲更上一層樓,宣布參選聯邦參議院,力挑共和黨重量級人馬克魯茲(Ted Cruz),因而聲名大噪。

2018年的中期選舉,進步主義浪潮席捲全國。參議員桑德斯(Bernie Sanders)在2016年民主黨總統初選中力敵希拉里而敗,然而其左翼理念卻已深入民心。不少黨內新生代皆以桑德斯政綱參選,奧羅克便是其中之一。

美國中期選舉:德州民主黨參選人奧羅克(Beto O'Rourke)失落是次選舉。他在妻子陪同下承認落敗於共和黨的克魯茲(Ted Cruz)。奧羅克早前籌得3810萬美元(約2.9億港元),打破美國募款紀錄。被視為史上最昂貴的一場選戰。(VCG)

奧羅克以桑德斯的全民醫保政綱競選,又模仿桑德斯,拒絕長期把持美國選舉,由財團控制的Super PAC(Political Action Committee,政治行動委員會)的政治獻金,只接受小額募捐,結果卻創下了3,800萬美元的破紀錄捐款。

本來在德州如此深紅的州分,走左翼路線的候選人都不被看好。但奧羅克憑着其官仔骨骨的外表,年輕活力的形象,還有親身走訪全州大大小小城鎮的熱誠而人氣急升,民調直逼克魯茲。奧羅克最後雖然以20多萬票飲恨,但得票卻比上屆民主黨候選人甚至2016年希拉里還要多。

儘管奧羅克輸了參議院選舉,但民間叫他參選總統的聲音卻此起彼落。外界更將他與奧巴馬作比較——兩人都是年輕活力(奧羅克現年46歲,奧巴馬宣布參選總統時同為46歲),外貌討好的魅力型新星;而奧巴馬當時也只當過半屆參議員,與奧羅克僅當過三屆眾議員相約。支持者以此為理由,反駁外界對其經驗不足的批評,極力爭取奧羅克參選總統。

奧巴馬2007年參選黨內初選時年僅46歲,被視為「未夠班」,卻成為最受歡迎的民主黨總統之一,奧羅克能否複製奧巴馬的成功之路呢?(視覺中國)

外界一直對其參選意向引頸以待,奧羅克卻一直三緘其口,直至近日才終於表態,令本來已經難分難解的選戰更加撲朔迷離。現時民調中遙遙領先其他對手者,進步派代表桑德斯以及尚未宣布參選,溫和派代表的前副總統拜登是也。雖然桑德斯氣勢凌厲,而拜登則代表了奧巴馬時代的美好懷念,但兩人分別為77及76歲,會否因此被年輕的奧羅克格食格,未可知也。

另外奧羅克的一大優勢,是其出身南部。民主黨除了奧巴馬外歷任總統,從克林頓追溯到卡特、詹森,皆為南州總統。而民主黨自創黨以來,南部一直為其票倉,直至尼克遜採用南進策略,民主黨在南部的優勢才逐漸逆轉。奧羅克或許有望從共和黨手中搶回南部不少選票。

加上奧羅克「奧巴馬2.0」的形象,有望爭取在2008、12年投過奧巴馬一票的民主黨選民,可能吸納到以「作為奧巴馬副手」為最大「政績」的拜登支持。而拜登其實早在1988年及2008年已經選過總統但都不成功,現在領先很大程度是因為其知名度高,但如今奧羅克參選,其他對手知名度又會在初選過程中提升,拜登今天的優勢未必可以持續。

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另一邊廂,桑德斯的弱點除了年紀太大外,也是因為其左翼主張已經被新生代爭相仿效。今次初選的一個奇怪現象,是各候選人紛紛「鬥左」,自詡其政綱比其他人更進步。在此情形下,桑德斯的主張未有比其2016年時般新鮮或特別,或會令其支持流失到比之同樣左傾但年輕一截,包括奧羅克在內的對手。

不過奧羅克雖然在去年打了一場左翼選戰,俘獲了年輕人和進步派的歡心,但期間也有不少媒體踢爆他收取長年植根德州的石油企業政治獻金,在國會內又經常投票支持共和黨如減有錢人稅和反對移民的議案。而其本身在擔任眾議員期間,也是親商溫和派新民主聯盟(New Democrat Coalition)的黨團成員,跟左翼進步派的國會議員無甚交集。

正因如此,奧羅克也得到了由華爾街金融巨鱷資助的智庫「第三道路」(Third Way)的支持,又得到建制派代表,前奧巴馬及希拉里的競選及籌款團隊稱讚,令不少進步派質疑,奧羅克只是表面左翼但實際親商,或會成為財團及政治獻金金主的屬意對象。

美國中期選舉2018:民主黨參院候選人奧羅克年輕風格突出,受到都市選民歡迎,即使在「深紅」州份亦未有被大幅拋離。(美聯社)

不論如何,奧羅克以其討好外貌及清新形象,是一股不可忽視的力量,有力問鼎民主黨提名,甚至在大選中挑戰特朗普。其以表面進步的主張,但有財閥背後的支持,甚至可以讓他吃盡溫和及進步兩翼的選票。不過其反覆的立場、自相矛盾的紀錄,也可能倒過頭成為他的催命符。

現時美國制度崩壞,造就了特朗普這類無視民主程序的民粹煽動家上台。如要治美國政治腐敗的惡疾,必須要下一劑改革的猛藥。美國人還需要另一個選舉時說話天花亂墜,入主白宮後卻繼續與華爾街、游說團、獻金金主沆瀣一氣的總統嗎?



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