充滿灰色地帶的YouTube「黃標」

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近日,不少YouTuber反映,提到肺炎疫情的影片均備「黃標」。YouTube於周二(3月3日)派多名亞太區代表與一眾YouTuber開會道歉,商議改善方案,並歸咎於AI(人工智能)不夠「聰明」。然而AI不過是審核機制的「捉刀人」,問題是社交平台要怎樣的審核標準,而這正正考驗社交平台及用戶的智慧。

網絡審查雖為人詬病,但已經成為網絡生態發展下難以避免的一環。完全不受規管的內容平台容易成為散播負面信息的雙刃劍,亦可能無法吸引投資。不管是facebook、亞馬遜還是「黃標」事件的YouTube,當他們的用戶增長到一定程度,而管理又未跟上時,都易遭質疑規範過嚴或過寬。

此次肺炎「黃標」事件,YouTube公司將主要責任歸咎於AI審核模式的智能缺陷,包括對廣東話內容的識別不及英文識別那麼準確。然而,即使讓AI更加「聰明」,如何判斷「爭議性話題和敏感事件」始終充滿主觀色彩。只針對AI補漏是不能徹底解決問題的,最終需要釐清的仍是YouTube如何制定標準,如何設計AI算法。

YouTube被Google收購後,業務愈做愈大。(資料圖片)

綠標、黃標、紅標

目前,YouTube審核分級為綠標、黃標與紅標三級,功能是與YouTuber分享利潤,互惠互利。過去多年,隨着YouTube用戶群體和平台的擴大,造就了不少具有名氣的影片主,企業金主希望直接投放廣告宣傳。此後,YouTube影片逐漸都帶有廣告,無論在開頭、中間或結尾。而只要有人看到這些廣告,影片上傳者就能因此取得收益。具備相當人氣的YouTuber,月入可逾十萬元。

然而,由於收益來自高點擊率,難免會有影片主以嘩眾取寵甚至「羶色腥」的內容來增加曝光。為了杜絕以極度血腥等場面吸引點擊率賺錢的做法,YouTube公司設立綠、黃、紅標的分級機制。綠標影片對廣告收益沒有特別限制,紅標影片完全不會分得廣告收益,黃標影片則介乎其中。從社交平台的適度內容規範而言,有這樣的分級標準可以理解。

為影片分級的是AI,但具體標準是什麼呢?這正是問題的癥結之一。實際上YouTube自己也拿不出一套具體詳細的分級標準。絕對的血腥、暴力、情色自然是「紅標」。然而「黃標」卻不易拿捏,令眾多YouTuber最頭疼,只能靠揣摩「上意」盡可能地避開。根據他們的經驗,有性感裸露和涉及政治的,都極易被打上黃標。如何釐定政治、色情的尺度,他們會不斷踩線試探。比如此次肺炎疫情因被歸為「爭議性話題和敏感事件」,繼而容易被標黃,也讓大部分影片主一頭霧水。YouTube標準的不清晰讓AI審核烏龍百出,除了這次肺炎事件,去年夏天台灣youtuber羅卡Rocca、綠眼鏡Punk既不涉及政治,也不涉及暴力、血腥、情色性感等,但還是被標黃了。

在適當情況下標黃,無疑能有積極作用。例如當社會因疫情恐慌,適當的內容分類或能減少假消息傳播。世衛組織(WHO)據報亦曾與YouTube母公司Google等科網高層見面,要求協助防止有關疫情的假消息傳播。但由於YouTube黃標沒有清晰透明的標準,外界擔心內容分級最終會受商業與政府的不當影響。

點擊率與影片主的收入息息相關,因此影片主往往需要構思足夠吸引眼球的影片内容。(YouTube@Like A Miracle리이나りいな)

審核標準是否公平公正?

商業方面,YouTube收入主要來源自商家的廣告費,在廣告商的壓力下,AI審核算法會否趨於對應商業需求,將一些商家不喜歡的影片題材標黃?有YouTuber便曾抱怨,被以「廣告主不喜歡」這樣的帝王條款標黃。政府以及公營機構也是廣告金主,政治或經濟壓力又會否令社交平台妥協?這一方面令用戶因為內容分類而可能受不公平對待,一旦影片被標黃,YouTuber的收入也可能因為分潤機制而損失慘重。部份YouTuber表示因提及武漢肺炎被「黃標」,相關影片失去逾九成收入。

可見,YouTube本身的審核標準欠透明,才是AI審核不夠「聰明」的根本原因。對此,有人反對黃標與流量分成掛鉤,認為黃標僅可作為觀眾觀看的提醒,而不可與經濟掛鉤。亦有人提出應該在AI審核算法中減輕政治和商業的影響,增加觀眾喜好的比重,甚至呼籲擴大會員制,以抗衡廣告商壟斷算法的局面。YouTube運營是個龐大的體系,我們無法一時評價這些提議的可行性與利弊。但這些議案都是值得探討的方向。更重要的是,這些提議正說明社交平台不能夠將AI推出來頂罪,將內容規管的責任外判。YouTube公司既要檢視其審查設計會否與政治和商業過度掛鉤,YouTuber和觀眾也可藉此反思網上生態,思考社交平台的使用是在促進資訊更好流通,抑或背道而馳。



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