東涌新公屋鐵路不同步落成 政府長年規劃失誤之果

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房委會擬於東涌興建8,100戶公營房屋單位,預計於2027至2028年分階段落成,但新建的港鐵站最快要2029年才建成,令人擔憂加劇現有交通負荷。追本溯源,問題出於東涌新市鎮擴展計劃一拖再拖,加上房屋和交通基建不同步,未能做到政府聲稱的基建先行。

東涌擴展計劃範圍涵蓋現有東涌新市鎮的東、西兩面,東面為填海區,西面為平整地。房委會向離島區議會提交文件,擬於東涌三個地段開展公營房屋發展計劃,興建8,100個單位,將有2.5萬人入住。地段的平整和基礎設施工程在2023至2024年交給房委會,單位將於2027至2028年分批落成。

2027年入伙 2029年設站

房委會提交文件後,有離島區議員表示擔憂未來交通不勝負荷,「開荒牛」以及原有居民均同受通勤之苦。此等憂慮有理,即使現時有巴士服務分流,現時東涌綫繁忙時段已擠滿搭客,在2019年上半年,東涌綫早上繁忙時段,以每平方米四人計,東涌線奧運至九龍站一段載客率達94%。即使在下班時段,情況也好不了多少。

其實,東涌未來不只在2027年迎來新公營房屋居民。整個東涌新市鎮擴展計劃將會提供6.21萬個住宅單位,相當於18.4萬人口,另有4萬就業機會。政府早前提出興建東涌綫延綫,新設東涌東和東涌西站,後者鄰近部分上文提及的新公營房屋。

令人失望的是,鐵路延綫最快在2029年才落成,通車期不僅較新入伙公屋時間晚,而且較東涌東填海區首批居民入伙期的2024年晚。新鐵路站遲遲不見縱影,相信一大原因是東涌人口增長預測一再被調低,而實際人口又的確較以往估計少,建站變得不划算。

新界西目前人口屬五區最多,未來人口增長亦集中在新界。圖為東涌迎東邨。(資料圖片/林嘉淇攝)

規劃墮後 後悔莫及

政府在1996年估計東涌在2011年完成所有填海計劃後,人口將達到32萬,而早於2000年,規劃署已有文件表示東涌西的填海範圍內擬建鐵路站。必須指出,房屋需求在過往幾十年一直存在,只是政府在回歸後放慢造地建屋進度,以致東涌人口至今「僅」為12.4萬。不過,就算東涌現時人口較預期少,通勤已成生活難題。

近年政府採納民意加快建屋填海步伐,但相關公共設施卻未能同步興建。政府在2014年的《鐵路發展策略》終於重提東涌東和東涌西站,今年5月交代新站預計於2023年動工。由構思到落成兩個站,前後歷經29年。若然早點落實建站,現有居民已有港鐵服務,毋須每程花15至20分鐘先乘車到東涌站才能坐港鐵出市區。

東涌西延線長1.3公里,新增東涌線東涌西站及東涌東站。(立法會文件截圖)

運輸及房屋局局長陳帆月前說現屆政府倡議基建先行,東涌的新區發展和鐵路基建相差兩至三年,已較以往的十多年理想,並稱如果乘客量低,就會浪費資源。這種說法無疑忽視了東涌以及其他地區過往長期缺乏配套的困擾,亦不肯承認規劃失誤。

應急之計,港鐵可加快興建兩個車站,最起碼應該先興建東涌西站,待東涌東填海完成後再興建東涌東站,早日服務現有及新公營單住戶,以免交通壓力爆煲。



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