屯赤隧道公路年底通車 新界規劃如何配合?

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連接屯門至港珠澳大橋的屯赤連接路北段,預計最快今年底通車。屆時來往新界西北至大嶼山的交通時間將大為縮短,未來連接屯門至機場的巴士路線改經屯赤隧道後,車程更有望縮短三至四成。新界西北居民不論使用港珠澳大橋抑或前往機場,之後都不必再白繞路。

屯赤隧道拉近新界西北與機場及港珠澳大橋的時間距離,加上區內的屯門內河貨運碼頭、屯門南近50公頃預留作物流發展的空地,屯門龍鼓灘的填海工程,新界西北實在不乏發展機會。可是目前本港經濟活動、工作機會過大部分集中於維港兩岸,香港經濟活動的分布失衡,不同的辦公室寫字樓,以至銀行、零售熱點都集中在港島中環、灣仔,以及九龍東至觀塘一帶。本港居職分離的問題,過去一直困擾新界居民。

屯門連接赤臘角的雙程車路全長約九公里,擬命名為「屯門赤鱲角隧道公路」。(資料圖片)

把握發展新界西北

受樓價及居住空間等因素影響,新界區居住人口遠較九龍、港島為多,根據規劃署2014年的統計數字,在近380萬人居住的新界區裏,就業機會只有約130萬個,若當區居民要在原區上班,即使不計行業亦要大約3個人爭1個位。對比人均多於1個工作機會的九龍及港島區,新界區所能提供的就業空缺明顯不足。

隨新界人口增加、區內工作機會無法追上居住人口升幅,新界居民被迫跨區尋求工作機會的情況逾見普遍。要解決困擾新界已久的居職分離問題,政府著實需要在屯赤隧道即將通車同時,及早規劃在新界西北創造足夠就業機會。新界西北發展潛力巨大,只待政府在規劃中把握。

中環、九東、洪水橋?

政府2015年展開的《香港2030+》研究中,當時已經有「北部經濟帶」的構想,經濟帶涵蓋新界東北新發展區(古洞北及粉嶺北),新界北新市鎮、洪水橋新發展區、元朗南及落馬洲河套區。可是在政府當時的規劃裏面,新界西北居民的居職分離問題仍然未見根治的希望。規劃預計總共創造44萬個工作機會,但又同時為新界帶來至少66萬人口,若未來港九新界的居職比例持續不變,新界居民日花逾小時搭車上班的情況,相信仍難得到改善。

都市發展同時,香港政府亦須注意經濟發展的分布平衡。將經濟發展側重於維港兩岸,但同時忽視新界居民的就業所需,長遠只會讓居職分離的問題惡化。市民需要在交通上花費更多時間,而市民通勤流向單一,亦造成公共交通網絡的嚴重浪費——例如早上繁忙時段新界市民集體向九龍方向出發,在下班時段又集體回到新界——結果不論在高速公路抑或鐵路系統,市民飽受「迫巴士、迫地鐵」之苦時,卻不難看見相反方向人煙疏落的景象。

劉漢氧重申,隨着屯門赤鱲角南面連接路在年底開通,相信可紓緩部分的壓力。(資料圖片/羅君豪攝)

屯赤隧道公路年底通車,或許正提醒香港政府是時候將城市規劃的目光投放在新界西北。在洪水橋建立全新CBD,並要與中環、九龍東看齊,在今日而言或許十劃未有一撇,但從新界人口增長,以至新界在交通規劃上日益重要的現況看來,屬於新界的CBD已不難想象。洪水橋區CBD涉及產業轉型的發展,所涉工作已超越土地規劃及行政的層面,政府正正需要妥善擔當協調角色,讓商經局、發展局、財經事務及庫務局等部門合力制定新界CBD的發展藍圖,讓這全新CBD在未來得以成事。



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