共和黨傾斜富人成性 拜登跨黨派合作不易

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一個月前候任總統拜登為民主黨在喬治亞州助選,聲言一旦贏得參議院全民將立即獲得支票2,000美元。最終民主黨在喬州連下兩城,踢走兩名共和黨現任議員拿下參議院,派錢方案便被視為勝選關鍵。不過選後拜登立即變調,先由2,000美元悄然改成在之前的600美元加上1,400美元,然後又稱要尋求兩黨共識通過經濟方案,原本如箭在弦的立案步伐忽而慢了下來。

拜登原本提出總值1.9萬億的經濟刺激方案,惟日前十名共和黨參議員到白宮與其會面,反提出大幅縮水的6,180億美元方案,預算僅佔原本三份一。當中不少內容如原本方案相似,如1,600億用於疫苗研發及接種、病毒檢測、防疫裝備、200億用於加強校園衞生令學校重新開學等。不過提高最低工資、撥款地方政府則被刪去,而派錢方案亦由向年入息不過75,000美元的國民發放1,400美元支票,大幅縮減至向入息不過40,000美元者發放1,000美元,並隨入息增加至50,000美元者遞減至零。至於本來延續至9月的每周400美元的失業救濟金,亦縮水至每周300美元並維持到6月為止。

當選總統喬·拜登於2021年1月4日星期一在亞特蘭大發表講話,他正在為喬治亞州民主黨參議員候選人拉斐爾·沃諾克和喬恩·奧索夫助選。 (AP Photo/Carolyn Kaster)

失業援助豈能6月結束?

美國雖已開始接種疫苗,每日仍有近15萬人染病逾千人喪生,經濟仍未完全解封之餘,失業率仍高踞6.7%。年入息50,000美元的派錢門檻雖然高於美國人入息中位數,然而1,000美元對於一般在疫情下生活困難的家庭根本談不上足夠,失業援助被顯著削減,且僅維持至6月,既是漠視人民的現實需要,也低估了美國疫情對經濟活動之打擊。以緬因州柯林斯及猶他州羅姆尼為首的十名共和黨人,不少雖於早前倒戈相向支持啟動對特朗普的彈劾聆訊,被視為共和黨的溫和派,然而其對援助撥款仍錙銖必較,其餘黨人的財政立場可想而知。

拜登一直稱要謀求全國團結,與共和黨尋求共識亦為好事,然而若如此向共和黨人媾和,難言其往後四年可落實任何破格改革。事實上身兼參議院財政預算委員會主席的進步派桑德斯,早早便獻計稱國會可動用「預算協商」程序,以簡單多數方式通過經濟刺激方案,而民主黨參議院領袖舒默亦已表態支持,拜登至今亦仍依然遲疑不決。四年前特朗普上台後第一件事,便是啟動「預算協商」廢除奧巴馬醫保,只因麥凱恩倒戈才功敗垂成。

現今在共和黨的方案中,拜登競選時的重要政綱——最低工資提高至15美元——消失得無影無蹤,派錢2,000美元的承諾亦已變味。雖然在拜登與共和黨人會面後,白宮重申原方案有其必要性,縮水方案未能應付當下需要,但如今民主黨在參議院既已取得過半議席,拜登仍對救市方案猶豫不決,自然令人擔心其將任憑共和黨人左右其施政。加上華盛頓過去數十年,大批政客在競選路上天花亂墜如何關注勞工權益、扶助低收入家庭,當當選後便完全跟隨財閥控制下的預算平衡、財政懸崖、抑制通脹、大市場小政府等新自由主義術語,用之作為其不作為的託詞,又或將其失敗歸咎於政敵的阻撓。拜登政府此次向共和黨溫和派伸橄欖枝之舉,緣何卻被視為向既得利益妥協,原因自然不難理解。



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