【區議會選舉】連登自由系素人挑戰荔景白區 王天仁:覺醒在社區

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反修訂《逃犯條例》運動持續逾三個月,面對11月區議會選舉臨近,一群「連登仔」組成宣傳平台「自由系」,積極考慮出戰「白區」,挑戰被建制派盤據或自動當選多屆的選區。其中成員之一的著名木雕藝術家王天仁有意「踩入」政壇,備戰居住逾10年的荔景選區﹐勢要打破當區由前民主派區議員周奕希自動當選20年的局面,在一番競爭中為區內帶來「一種社區覺醒」,思考用手上的一票選擇「真正適合自己的代表」。

攝影:陳浩然

反修例運動帶來的政治覺醒席捲區議會選舉。約30名政治素人和社區主任透過網上討論區「連登」和Telegram群組,連結志同道合,即資源分享和宣傳平台「自由系」,冀出戰「白區」。連同黃大仙民主派區議員譚香文帶起的「反自動當選運動」,一眾素人包括社工、公關公司行政總裁、大律師和會計師等加入「戰團」,令全港452選區中,由約100個白區減至約十多個,其大部分為鄉郊地區。

身為「自由系」成員之一的著名木雕藝術家王天仁,曾擔任《香港電台》節目《好想藝術》的主持早幾年在深水埗經營藝文空間「合舍」。年屆40歲的他脫下藝術家的包袱,以一身街坊裝束帶記者走入荔景,笑言:「在荔景,我只是居住逾10年的街坊,我在這裏成家立室,4年前生下可愛的女兒。」

王天仁育有一名4歲女兒。(陳浩然攝)

早幾年王天仁在深水埗創立藝文空間「合舍」。(資料圖片)

在荔景,我只是居住逾10年的街坊

不少人對於荔景的印象只限於一個接駁各區的交通樞紐,王天仁則認為這裏是遠離煩囂的和諧社區。他帶記者走上在荔景山上遠眺貨櫃碼頭的美景說,這區早年為配合鄰近葵涌貨櫃碼頭發展,當區形成上班族的居所,由多座公屋和居屋環繞,「這個小社區麻雀雖小,但基本設施如街市、醫療社福和學校等樣樣俱全,除了領展商場外,基本上沒有大集團進駐」。

著名木雕藝術家王天仁冀打破荔景區自動當選局面。(陳浩然攝)

據2016年中期政府統計,荔景選區人口僅約1.4萬人,老人人口較多,年齡中位數為約49歲。不過,王天仁認為由於環境宜人,不少年輕一代視當區為「上車盤」,區內近年中生代家庭陸續搬到荔景,逐漸改變社區面貌,同時近年亦多了南亞裔人士定居,經營回收生意和收集垃圾,獲當區老人家受落,故他認為要處理當區問題,不能只限於老人福利,亦需檢視各類不同人士居住需要。

王天仁認為荔景不單是一個交通交匯點,亦是一個聚集不同階層的和諧社區。(陳浩然攝)

可是,這區由前民主派區議員周奕希連任28年,最近20年更是自動當選,是繼梁耀忠後,第二連任最長的葵青區議員。2015年他改投往「新思維」政黨,令葵青區的泛民主派議席未能過半,形成建制派控制當區議會局面。現為葵青區議會副主席的他,近年晉升新界社團聯會名譽顧問,被指「染紅」。

他近年備受爭議事件為葵青社區康健中心風波。被指是社區大白象工程的「社區重點項目發展計劃」中,葵青區以1億元推動長者牙科和眼科保健服務,當中一所社區康健中心由周奕希執掌的「葵青安全社區及健康城市協會」成功中標,而該會榮譽贊助人為食衛局局長陳肇始,被質疑涉及利益衝突,事件以陳肇始辭去榮譽贊助人告終。

葵青地區康健中心由葵青區議會副主席周奕希執掌的「葵青安全社區及健康城市協會」成功中標。(南葵涌社會服務處FB專頁圖片)

「我住了荔景10年都未曾選過區議會的票,是時候改變了」。王天仁坦言,作為父親在反修例風波對下一代的前景擔憂,至少由身處的社區入手站出來打破壟斷。「作為70後的連登仔和香港人,面對社會很多不公義時,可以做甚麼呢?是否和理非遊行,在網上做冷氣軍師寫東西,就可以了?」

他認為,雖然荔景並無重大爭議議題和政治角力,但有必要趁反修例運動,讓居民意識到「手上選擇權的重要性」,以免令社區資源傾向轉移到建制派利益和「蛇齋餅糉」,「大家經常說自己社區自己救,我覺得未必去到救的字眼,而是一種參與度,自從這場運動後,大家對十八區熟悉了很多,大家知道如何去走,哪裏是危險,幾多點地鐵會關閘,突然發覺自己與社區親近了很多,這些有助於建立社區歸屬感。這場運動正好令荔景街坊團結,思考用手上的一票選擇真正適合自己的代表」。

這場運動正好令荔景街坊團結,思考用手上的一票選擇真正適合自己的代表

王天仁稱,希望以街坊身分出發,為荔景帶來改變。(陳浩然攝)

剛過去中秋節,王天仁自製「大玉兔燈」和茘景街坊賞月,和討論民生議題。(王天仁fb專頁圖片)

相對於5年前「傘兵」,王天仁認為今次素人參選規模、普及度和號召力更大,「這次不是純粹是一樣政治力量的表態,而齊心對抗政權,希望帶來一種轉變」。他稱,今場運動18區遍地開花,居民對自身權益意識增強,「那怕交通燈延遲兩秒,不要笑,我們當初以為是很可笑的東西,當你落區去思考一個老人家撐着拐杖,三秒對他來說是很重要。覺醒不單是政治的覺醒,而對社區改變,目標明確更多」。

不過,以素人身分參選,欠奉選舉經驗、政治勢力和資源,王天仁坦言雖參選「困難重重」,但街坊身分令他別具優勢,「區議員應該熟悉那區,甚至住在那裏,那他才會有切膚之痛,設身處地處理問題,相對與街坊距離亦較近,都沒有一種政黨負累」。他又謂:「時窮節乃現,不是為了見到那個結果去做,不是你知道有希望才會做,,而是你做了才會有希望,只能靠這些老套想法在亂世中積極向前」。

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