誕生20周年紀念!我的SEGA DREAMCAST時代

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早前SEGA最後一代家用機DREAMCAST,推出20周年的紀念日,不知道大家有沒有當年DREAMCAST的回憶呢?今次我就與大家分享一下,當年我與DC的時代與故事。

早前正值SEGA最後一代家用機DREAMCAST,推出20周年的紀念日,不少網民留言祝賀DC生日快樂。DC是我第一次選購的SEGA家用機,畢竟求學時期的零用錢不多,買家用機通常選擇較主流的品牌,也就是紅白機(捨棄MARK III)、超任(無視MEGA DRIVE)、PS ONE(沒買SATURN),直到1998年11月27日,我在首日購買DC,真正去認識SEGA這個品牌。

DC漩渦商標令人印象深刻 (網上圖片)

·筆者首部世嘉家用機

若果大家是資深機迷,喜歡逛旺角GAME場的話,大家有否光顧「新基地」呢?在90年代末,新基地是旺角較具規模的遊戲店鋪,盡量爭取與日本同步進口水貨遊戲機,包括DC在內。在DC推出初期,護航遊戲不算太吸引,較具知名度就是街機格鬥移植作《VIRTUA FIGHTER 3RD》,另一大作《SONIC ADVENTURE》,即3D版「超音鼠」在一個月後推出。

雖說我之前沒買過SEGA家用機,但我一早接觸SEGA街機遊戲,包括較早期的《戰斧》、《DAYTONA》、《獸王記》等,不過吸引我首日買DC的原因,其實不是護航遊戲吸引,而是宣傳廣告。SEGA在SEGA SATURN黃昏期,曾推出一系列以「SEGA三四郎」(由「幪面超人」藤岡弘飾演)為題材的遊戲廣告,廣告風格惹笑吸引;接下來的另一波宣傳攻勢,就是以SEGA湯川專務為主角的DC廣告,箇中內容有自嘲意味,片中的湯川專務為宣傳DC而奔波,最初找不到「知音人」,擔心DC滯銷,之後DC當然大賣吧!(僅指廣告劇情)相關廣告令人印象深刻(至今仍依稀記得部分劇情),覺得自己一直漠視SEGA,是否應該給予機會呢?結果就買了DC,接下來的遊戲沒有令我失望!

·DC硬件方面有突破

DC其實有很多突破,較明顯的是90年代末,網絡遊戲只是剛起步,上網用速度極慢的MODEM,上網收費偏費,而MODEM/上網功能正是DC的基本部分,自然有很多出色的網上遊戲登場。較經典的當然是《PHANTASY STAR ONLINE》;DC手掣配以獨特的VISUAL MEMORY UNIT(VMU)亦很突破,VMU本身是記憶卡,但就加入細小的點陣圖熒幕,形式有點像當時大熱的「他媽哥池」。大家可以利用VMU玩迷你遊戲,當時想不到記憶卡竟是一部細小的遊戲機(後來SONY跟風推出POCKET STATION)。

DC將上網視為基本功能在當時頗前衛,圖為上網遊戲《PSO》(網上圖片)

DC吸引我的原因之一,就是很多街機遊戲完全移植,尤其是我喜歡的CAPCOM作品,包括《JOJO奇妙冒險》、《MARVEL VS CAPCOM》、《STREET FIGHTER III》、《POWER STONE》、《私立正義學園》系列等,而CAPCOM率先在DC推出的《BIOHAZARD CODE VERONICA》,當然成為刺激DC的催化劑。

說回SEGA自家作,街機遊戲如《CRAZY TAXI》、《VIRTUA TENNIS》、《VIRTUA STRIKER》、《THE HOUSE OF THE DEAD》等,移植度相當高;獨佔大作如《JET SET RADIO》、《櫻大戰》、《SPACE CHANNEL 5》等,還有以經營遊戲開發商,充滿自嘲味的《SGGG》(讀作「世嘉嘉嘉」)同樣吸引!我相信大家不會忘記鈴木裕的《莎木》系列,早前我曾撰文談及《莎木》,不再贅述,我較在意的是,最近SEGA推出PS4日版《莎木 I&II》,首周銷量僅得3萬5000套,成績不算突出,這是否意味明年8月推出的《莎木III》,未必受到日本玩家支持呢?

·SEGA敵不過黑客破解DC

DC採用獨特GD-ROM光碟(當時DVD未普及),容量多達1.2GB,差不多是CD-ROM兩倍。SEGA棄用傳統CD-ROM的原因之一,是當時盜版市場非常猖獗,PS ONE及SATURN已被破解。不幸的是,黑客在一兩年後破解GD,結果DC在毋須改機的情況下,就可以讀取GD盜版光碟,最初市場出現$70一隻盜版遊戲,後來演變成「一百蚊三隻」的所謂公價。

要我推介DC出色遊戲實在不易,因為好遊戲太多,除了上述提過的遊戲外,其他遊戲如《GRANDIA II》、《SEAMAN》、《CAPCOM VS SNK》、《DYNAMITE COP》、《SEGA RALLY》、《D之食卓2》、《CANNON SPIKE》、《ELDORADO GATE》、《東京巴士案內》、《VIRTUAL ON》,以及SNK旗下《拳皇》與《餓狼》系列等。

2001年1月底,SEGA正式宣布同年3月起停產DC,且重組公司專注遊戲開發業務,放棄以第一廠商身份開發後繼家用機。SEGA失敗原因有很多,首先是SONY於2000年推出PLAYSTATION 2,部分顧客視PS2為廉價版DVD機,PS2功能大躍進,令DC被視為落後機種;其次是當時網絡遊戲仍屬起步階段,連PS 2都沒有將MODEM視為基本裝備,直到2001年才在日本率先推出網絡服務。加上外界普遍視SEGA為「二奶命」,以往機種都敵不過任天堂或SONY,開發成本甚高的《莎木》未掀熱潮,結果DC為SEGA第一廠商身份落幕。

我希望SEGA有機會推出迷你DC,將昔日的大作重現眼前,不過看到SEGA連開發迷你版MEGA DRIVE,都要延至明年才推出,實在不敢對迷你DC抱太大期望。



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