【新冠肺炎】NBA突然無限期停賽 卡達生涯始於停擺或終於疫情

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由於爵士球員高拔(Rudy Gobert)與穆迪利(Emmanuel Mudiay)雙雙初步確診新冠肺炎(俗稱武漢肺炎),NBA宣布完成美國時間周三(11日)一輪賽事後,將無限期停賽。

當時正值紐約人與鷹隊對賽的加時階段,教練一收到消息立即換出今季後即將退役的「不老飛人」卡達(Vince Carter),他更接過崔楊格(Trae Young)助攻,命中一記三分球作結。

NBA今天因應聯盟球員確診個案,即時宣布由美國時間周四開始,餘下球季將無限期停賽。消息傳出時,NBA周三一輪賽事仍然如期上演,其中鷹隊與紐約人更戰至加時階段最後19秒,鷹隊教練皮雅斯(Lloyd Pierce)一收到通知後,立即換出早已宣布今季結束後將退役的卡達,讓他享受有可能成為生涯最後的19秒。

在完場前19秒,卡達再次上場並命中三分球,為其生涯寫上「可能的」完美句號。(Getty Images)

最後的19秒

相信這19秒成為卡達與球迷一生難忘的回憶,卡達上場後受到全場球迷熱情歡呼,球員們也上前向他致意,後輩隊友崔楊格更為他送上助攻,卡達命中三分球寫下句號,可惜鷹隊以131:136在延長戰吞敗。

即使如此,賽後鷹隊全隊球員高舉雙手祝福卡達,連對手也一一上前擁抱,唯獨如此匆匆結束22季NBA職業生涯,一代籃球飛人還是有絲絲的婉惜。

這一記三分球有機會卡達(中)生涯中最後一次起手、得分。(Getty Images)

可能是卡達最後一球:

完場前19秒、最後一次起手命中三分球、全場貢獻5分1籃板,從旁人眼中看卡達這「最後一戰」定是充滿遺憾。不過,卡達本人對這種完結方式雖感到荒誕,但還是風趣地說:「如果真的在今天結束,至少我會永遠記得這一刻,我還投進了生涯最後一次起手。」

盡力表現樂觀,卡達笑着回答各位傳媒的提問,回想起今場有機會是生涯最後一戰,這位「不老飛人」還是控制不住淚水在眼眶打轉,「比賽真的很棒!」

卡達賽後擁抱在場邊的前鷹隊傳奇韋健士(Dominique Wilkins)。(美聯社)

卡達1998年在速龍開始他的NBA新秀賽季,歷經22季在鷹隊完結他的精彩生涯。這些年來,卡達看過不少球員來來去去,他還是留戀這個賽場,繼續享受他在球場上競爭、對抗的時光。

唯獨任他怎樣強大還是敵不過時光,現時43歲的卡達去年6月宣布決定再戰一季後退役,這些日子他在鷹隊以老帶新,用自己的經驗協助後輩成長或對戰,「我很努力保持自己的狀態,與這些年紀只有我一半的球員在場上競爭。」

卡達常被傳媒、球迷稱為「半人半神」的存在,老而彌堅的他今季為鷹隊上陣60場,場均14.6分鐘、5分、2.1籃板、0.8助攻。(Getty Images)

「不老飛人」卡達NBA生涯精彩時刻(按圖放大):

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卡達在「最後一戰」後顯得感性:

在長達22季職業生涯之中,卡達總是無緣冠軍指環,不過他現在已豁然開朗,「當聽到別人說,『他怎麼還在打球』、『他看起來還能打』的時候,這感覺就像是拿下一座總冠軍,當然也有人可能不這樣認為,但我很感激這一切。」

對於生涯或許就此因為疫情而結束,卡達認為健康最重要:「當然我還能再打15場,但如果我只在乎這15場是非常自私,大家的健康、安全還是最重要。」

卡達或許就這樣結束長達22季的職業生涯,或許是遺憾,但是這些時光絕對是他美好回憶。(Getty Images)

生涯三度遇上NBA停擺

值得一提的是,其實卡達生涯曾經歷過3次NBA停擺,先是新秀年遇上NBA勞資雙方長達205天的冷戰;第二次是2011年因為原有勞資協議到期,但仍未談妥新協議,NBA再次陷入停擺;第三次就是因為武漢肺炎疫情,有球員確診而宣布球季無限期休止。

卡達的生涯始於停擺,亦終於停擺,或許這就是命運……

新秀賽季的卡達展現驚人的入樽能力。(Getty Images)



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