【NBA】加素難敵歲月與傷病考慮退役 奧運四度不敵美國留憾

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曾與已故球星高比拜仁(Kobe Bryant)合作勇奪兩次NBA總冠軍的加素(Pau Gasol),近年職業生涯受到傷患影響,縱使今季曾與拓荒者簽約,可惜傷病遲遲未能復出被裁掉。

本想再代表西班牙出戰一次奧運,惟東京奧運因新冠肺炎(俗稱武漢肺炎)疫情嚴重或許延期舉行,令這位已屆39歲的老將無奈考慮退役的難題。

斑白鬢髮留下歲月的痕跡、新冠肺炎導致賽季停擺甚至令東京奧運有可能延期,種種因素令加素不得不面對現實,開始思考退役這議題:「傷患康復過程已超過1年,加上再多過幾個月,我就滿40歲,我已經不得不去考慮退役。」

加素馳騁NBA近廿載,深受球迷喜愛,他亦將於7月滿40歲。(Getty Images)

加素於2001年參加NBA選秀,開始於美國球壇的生活,在此之前他曾效力西班球隊巴塞隆拿。這張合照中的前NBA總裁史端今年初已離世。(Getty Images)

曾兩奪NBA總冠軍的加素在2001年選秀以探花之姿進入聯盟,先後效力過灰熊、公牛、馬刺,還有讓球迷至今仍津津樂道的湖人時期。

可惜自從加素因左腳骨折並於去年5月完成手術,一直處於康復過程中。雖然拓荒者2019年夏天與加素簽約,但加素一直因傷患未能復出,最後被球隊裁掉,令加素闊別賽場至今。

加素曾短暫加盟拓荒者,可惜因傷患關係於去年11月初被裁。(instagram截圖)

奧運四度敗予美國的遺憾

本來曾揚言希望代表西班牙出戰多一次奧運,甚至在NBA再戰一季,這些期望卻因新冠肺炎打亂了加素部署。

由於疫情肆虐全球關係,東京奧運亦正考慮延至明年舉行,屆時41歲的加素或未必考慮披甲上陣,這或許會成為他球員生涯中沒法彌補的遺憾,同時無疑造成加素考慮退役的因素之一。

加素曾四次帶領西班牙出戰奧運籃球項目,2004年雅典奧運八強不敵美國,2008年北京奧運和2012年倫敦奧運均晉身決賽,兩次也敗予高比拜仁在陣的美國,到2016年里約熱內盧奧運高比已不在陣中,西班牙這次在四強再負美國,最終只得一面銅牌。

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加素與高比拜仁始於湖人的「兄弟」情誼: 

加素球員生涯高峰,無疑是2008到2014之間在湖人的6年。當時他與高比拜仁合作無間,高比更曾揚言加素是他「最愛的隊友」。

2008年北京奧運再次不敵美國失落金牌,一度令加素十分沮喪,回到湖人報到仍悶悶不樂。有份親手擊敗他的高比,為重新激發加素的鬥志,將自己一面奧運金牌放到加素的儲物櫃,這招「激將法」果然有效,兩人跟其他湖人隊友合力連奪2009、2010兩屆NBA總冠軍,加素個人亦帶領西班牙攻下2009、2011和2015三屆歐洲籃球錦標賽冠軍。

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加素曾代表西班牙四度出戰奧運,收穫2銀1銅的成績,惟第五度參加奧運或許因疫情關係未能如願。(Getty Images)

面對球員生涯或許終結,加素似乎已做好心理準備:「雖然我們希望還沒到那時候,但這件事遲早會發生,我也藉此機會專注於基金會,考慮下一個職業階段、下一個挑戰。」

縱使是可惜、不捨,不過疫情當前,加素還是希望大家先克服疾病:「大家一定要高度關注、敏感,個人、家庭要有社會責任,在這個時期我們必須負責任地遵守政府建議,一起打贏這場仗。」

加素曾兩奪NBA總冠軍,可惜因傷患影響加上疫情影響,或許令他的生涯就此黯然落幕。(Getty Images)

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