進軍全球三十載 珍珠奶茶成「台灣發大財」代名詞

撰文:羅保熙
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珍珠奶茶近年衝出世界,在歐美不少國家也興起一番熱潮。世界各地都能輕易找到珍珠奶茶的踪影,相關的店舖更經常車水馬龍。不少外國人對這種既可吃又可喝的飲料感到喜出望外,加上珍奶熱正好配合"IG-able"(在Instagram打卡) 的社交媒體潮流,令珍奶熱潮的散播相得益彰。
今天,若要高呼「台灣發大財」的話,不少人可能首先會想到代表名物 ——珍珠奶茶。在熱潮背後,當中有部份人亦開始擔心這款飲品的潛在健康風險。

美國加州柏克萊 (Berkeley) 是全美最早出現珍珠奶茶的地區之一,因為這裏擁有龐大的亞洲留學生和亞裔美國人口。如今,這個地區甚至在一個街口的範圍之內有多達九間茶飲專門店,密度相當驚人。加州以外,珍奶早已席捲全球,在紐約、倫敦、巴黎、約翰尼斯堡、杜拜、吉隆坡、曼谷、上海、東京和首爾都可輕易找到珍奶專門店。

早於1997年,兩位在矽谷工作的台灣工程師在加州開設了珍奶連鎖店Fantasia,還進駐矽谷Santana Row大街。珍奶的多元化吸引了不少千禧世代的年青人,因為除了珍珠外,顧客還可以選擇仙草、紅豆、布丁、果凍或明膠等,飲品方面選擇亦很多,又可以加奶蓋等額外的選項,予人千變萬化之感。因此,珍奶不僅僅是一杯飲品,而且還是一種次文化。對於新世代年青人,珍奶店舖是他們放學後一班朋友填填肚、閒聊和相聚的地方。

加州的珍奶店經常大排長龍。(Facebook圖片)

加州的例子或許某程度上解釋了珍珠奶茶大品牌近來在國際市場蓬勃發展的原因。日出茶太 (Chatime) 在全球擁有1000多間專門店,並在台灣證券交易所上市;快可立(Quickly)在全球開設逾2000間店;貢茶亦有1000多間,而且還在持續大幅增長。此外,都可茶飲(CoCo Fresh)也正在擴展到南非以及亞洲和北美等地。

2016年美國總統初選期間,候選人之一的希拉里亦到訪紐約市法拉盛華人社區一座商場,品嚐了她人生第一杯的珍珠奶茶。2017年10月,多間台式茶飲專門店在台灣文化部、觀光局等單位共同贊助下於紐約時代廣場舉辦了第一屆珍珠奶茶節。2018年,日出茶太成功進駐法國巴黎羅浮宮開設分店。這些事件都令這款台式飲料在全球大大提升知名度。

近年,珍奶熱潮甚至帶動了澳洲墨爾本中心商業區以外地方的商業和租賃發展,特別是亞裔學生較多的地區,令租金水平一度直逼中心商業區。不但帶來長長的人龍,亦令原本較冷清的地區多了人氣,推動地區的商業發展,讓部份地區人士喜聞樂見。

今天,珍珠奶茶經已如同壽司代表日本、Pizza代表意大利一樣成為台灣的代名詞。不少外國人對這種「既可以吃、又可以喝」的飲料留下深刻的良好印象。無怪乎台灣茶飲業界憑這飲料帶動了新的經濟奇蹟,打造出國際新潮流。

德國不少商場也有開設珍奶店舖。(Getty Images)

潮流背後 消費者關注健康風險問題

雖然珍奶在世界各地變得越來越普及,年青人大多喜歡和相關的產品自拍放上網炫耀一番,部份人也開始關注飲用這類飲品的健康風險。早前中國國內傳出一名少女在飲用大量珍珠奶茶後、出現珍珠塞胃及便秘的個案,令不少外國人震驚,同時再次喚起大家對台式飲品的健康關注。

今年5月28日,中國浙江省一名14歲少女因五天便秘和腹痛,到醫院求醫。醫生在X光掃瞄後,發現她的胃部、橫結腸、升結腸、乙狀結腸及肛門,均有顆粒狀陰影,全部是她早前喝下未能消化的珍珠。

上月,浙江省一名14歲少女因五天便秘和腹痛,被發現腸道塞滿了未能消化的珍珠。(網上圖片)

珍珠奶茶的「珍珠」是由木薯淀粉而製成,本身經已是難以消化食材。何況,不少商家為了提升口感、黏稠性和色澤,會額外加入添加劑如關華豆膠(Guar gum)。一般人大量進食的話,容易造成胃腸功能紊亂。此外,這些台式飲品如珍珠奶茶和芝士奶蓋等屬於高糖和高卡路里,潛在導致肥胖、影響心臟健康等風險。

最後,由於每間茶飲店舖所用的材料不一,也沒有統一的標準,令飲用珍珠奶茶等茶飲存在的健康風險各異。這些都構成國際社會對這種風靡全球的台式飲品是否能夠維持潮流的不利因素之一,畢竟若經常發生類似內地少女消化不掉珍珠的個案,勢必影響社會對此類飲品的信心。

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