【新冠肺炎】印度疫情升溫背後的抗疫難題 民眾寧信偏方不信科學

撰文:成依華
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新型冠狀病毒肺炎(COVID-19)疫情在全球持續蔓延,印度確診病例急增引來國際關注,但當地面對的防疫難題不少,除了醫療設備不足外,更有民眾的抗疫意識問題。不少民眾寧願相信拜神有「神功護體」,又或者相信古靈精怪的偏方多過信賴科學,造成很多人無視政府的抗疫措施。

印度病例逾2千宗 兩周內或破萬

印度確診個案從3月31日的1251宗急增至4月3日的2567宗,升幅逾倍,當地媒體估計在未來兩周可能會升破1萬宗,加上印度的檢測率甚低,平均每100萬人之中僅32人接受檢測,這個人口大國的疫情令人擔憂。

疫情衝擊印度經濟後,有農夫把賣不出的士多啤梨用來餵牛(路透社)

民眾信古怪偏方 出現「牛尿派對」

印度現時面對的防疫問題,既有醫療人手與設備不足,又或者勞工失業後回鄉卻同時把病毒擴散到更多城鎮,事實上當地還面對民眾抗疫意識不足的問題,不少老百姓相信偏方多過信賴科學,對政府的忠告聽不入耳。

其中一個例子是在3月中,當地有組織舉行200人參加的「牛尿派對」,倡導飲牛尿可以對抗新冠病毒,當地還有民眾用牛糞抹臉與洗澡,以為此可預防新冠肺炎。雖然專家對此嗤之以鼻,直指沒有科學根據,但仍有不少民眾相信,且在「飲牛尿抗疫」的支持者中,居然還有一些是執政黨的議員。有民眾在「牛尿派對」之後生病,警方因此拘捕部分活動主辦者,但反而引起一些爭議。

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🔻觀看「牛尿派對」的影片🔻

不少信徒自覺有神明保佑 防疫意識低

英國廣播公司(BBC)便有文章報道,印度一邊是文盲人口最多的國家,出現「教育缺失」,另一邊盛行多種宗教,很多民眾信奉神明後,便自覺得到神明保佑,病毒不侵,無視封城措施,成為當地政府的抗疫挑戰。

印度近日新增的病例中,有358宗都與伊斯蘭宣教會(Tablighi Jamaat)有關,該會在3月繼續舉行大型聚會,政府懷疑這些聚會成為感染途徑。

印度健康平台網站「Health Analytics Asia」的副總編輯娜比拉·汗(Nabeela Khan)便指出,識別與揭穿醫療錯誤信息成為一個巨大的挑戰,「即使你揭穿它,但卻很難吸引人們注意,因為假新聞傳播得更快。」她稱,當有影響力人士或領袖提出可疑的主張,人們往往更容易上當,故此她認為重要的事情,就是政客所說的話必須建立在有科學證據的基礎上。

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