疫病下的日本「特殊清掃隊」

撰文:
最後更新日期:

日本最近因應新型冠狀病毒(COVID-19)疫情,讓一個行業成為了話題。這行業便是當地的特殊清潔業者「特殊清掃隊」。過往「特殊清掃隊」專門處理老人孤獨死、命案現場的清理工作。不過,最近他們負責了鑽石公主號的清理工作,因而成為網民討論焦點。究竟日本特掃隊是怎樣的行業?日本怎樣的獨特社會現況,讓這個行業應運而生?

之前在日本橫濱港停泊的鑽石公主號,船上船員和乘客全體下船後,一間特掃隊公司隨即上船負責全船所有房間、走廊、大堂、廚房等空間的清潔工作。在這間特掃隊公司的官方網站上,他們也以專門紀事欄目,上載消毒作業過程的相片,並稱許特掃隊業者在鑽石公主號的除染消毒工作,獲得疾病管制與預防中心(CDC)、世界衛生組織(WHO)和國內厚生勞動省三方認可。

對抗新冠肺炎如斯頑固的病毒,上船清潔的人不擔心嗎?

特掃隊公司的官方網站上載了鑽石公主號消毒作業過程的相片。(網絡截圖)

日本特掃隊的專業程度,超乎想像。所有曾上「疫船」鑽石公主號的特掃隊成員,最後沒有一個確診感染病毒。它們的消毒工作,也做得妥妥當當。

疫情之前 他們在做什麼工作?

日本特掃隊的工作主要是處理老人孤獨死後的家居清潔、遺物整理、除臭、車輛清潔(死者在車內逝去後)、血跡現場清潔等。行業內也因應個別性質分工,譬如處理遺物的,就稱作「遺品清理士」。無論哪個分工界別,業者都擁有豐富的特掃經驗。個別特掃隊公司會使用自家製作的專利清潔用品,譬如有效去除體液油脂留下污漬的特殊清潔藥劑、除臭劑等等。有些公司甚至會將這些自家製產品推出市場,讓大眾選購,自行清潔消毒。

日本特掃隊的工作主要是處理老人孤獨死後的家居清潔、遺物整理等等。(Getty Images)

由於特掃隊擁有的工具、藥劑和各項清潔用品,其本質上能夠同時針對其他惡劣環境的災後處理,譬如火災、地震後的災難現場事後清潔。所以,特掃隊不時都會被委託處理這類災後清潔,而不只侷限於逝者死亡現場清潔工作。

因應肺炎疫情,除了引起日本民間熱議的鑽石公主號這一大生意外,特掃隊公司還承接了很多疫情期間的清潔除菌工作。商業大樓、餐廳、百貨公司等場所,因為人流極多,容易成為病毒傳播爆發地,因此很多這類場所的負責人都委托特掃隊業者,利用其獨有而高水平的清潔技術和專用品,進行清潔除菌。特掃隊成為了日本疫情下一支強勁的防疾銳兵。

鑽石公主號為日本帶來數百宗確診個案。專業的特掃隊成員上船清潔後,沒有一人受到感染。(資料圖片)

行業背後的社會隱患

話說回頭,日本特掃隊是在怎樣的社會環境下成型?

日本社會一直飽受老齡化、少子化的影響。日本總務省2019年的數據顯示,該國總人口按年減少43.3萬人,降至1.25億人,是連續第10年減少;15歲至64歲的勞動人口佔比59.5%,下跌0.28%;反之65歲以上老年人口持續上升,佔比達28.1%。

這意味着,年輕一代贍養父母的人數比例將愈來愈低,也有愈來愈多老一輩的人獨自生活,當中一大部分長者未必有下一代。日本也因此成為愈來愈多人死亡、愈來愈少人哀悼的「孤獨死大國」。

日本社會一直飽受老齡化、少子化的影響。(資料圖片)

而日本特掃隊向來的工作,有一部分是由死者家屬聘請,到死者逝去的地方進行清潔消毒,同時也有很大部分,就是處理那些老人孤獨死後人去樓空的空置單位,這些則主要由單位業主聘請。

根據2015年的統計,日本全國獨居老人估計多達600萬名,即接近總人口的5%。有日本社會研究機構估計,日本每年約有3萬人孤獨死。因為有着源源不絕的生意,造就特掃隊這個被認為骯髒又辛苦的行業近年來持續擴張。

因為新冠疫情,日本特掃隊獲得更多工作機會,有利拓展行業商機。然而,這個行業背後,卻殘酷地揭露了日本鮮為外道的社會辛酸。



請使用下列任何一種瀏覽器瀏覽以達至最佳的用戶體驗:Google Chrome、Mozilla Firefox、Microsoft Edge 或 Safari。為避免使用網頁時發生問題,請確保你的網頁瀏覽器已更新至最新版本。