2034年財富耗盡?疫情使海灣石油國也遇寒冬

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卡塔爾受到海灣強鄰斷交三年幾,近日終於突破重圍,化解了這場外交危機。事實上,受到近年國際低油價衝擊,加上新冠肺炎疫情肆虐,連富有的海灣國家,經濟預測去年全年或萎縮6%。卡塔爾反而在芸芸海灣阿拉伯國家之中,經濟實力較為穩健。

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根據海灣阿拉伯國家合作委員會的數字,2020年首季海灣國家GDP總數為3,832億美元(約2.97萬億港元),其中沙特阿拉伯GDP以1,855億美元(約1.44萬億港元)居首,幾乎是其他國家的總和;其中,石油資源佔這些國家的GDP收入平均達四分三之多,可說是地區經濟的重要命脈。

自1927年於伊拉克北部發現石油後,坐擁約佔近半全球石油儲備、490多億噸豐富蘊藏的海灣國家,石油經濟於過去數十年來可謂主宰了地區的經濟。惟國際油價持續低迷,加上疫情令航空公司大量航班停飛,以至石油需求劇減,石油輸出國組織(OPEC)為穩定市場採取減產措施,大幅影響海灣國家財政收入。

與此同時,疫情還導致各國社會及經濟活動受限,重創航空、旅遊、貿易等非石油行業,令地區總體經濟雪上加霜。國際貨幣基金組織預測,除卡塔爾外,所有海灣國家今年都將出現兩位數的預算赤字。該基金甚至在疫情發生之前就警告說,按照目前的財政狀況,該地區的金融財富到2034年可能會耗盡。

低油價或致海灣國家財富耗盡?(Reuters)

國際評級機構標准普爾近日的報告則指,去年海灣國家政府財政赤字預計將超過1,800億美元(約1.40萬億港元),創歷史新高。報告預計,地區未來3年的財政赤字將繼續擴大,其中約55%的赤字來自沙特,其次是科威特和阿聯酋,分別佔比為17%和11%。

告別「國際大花筒」 經濟衰退唯向內望

為應對當前經濟困局,石油輸出國組織(OPEC)於一月初經已和俄羅斯等非油組主要產油國達成減產協定,包括沙特主動擴大減產額度,支持油價表現。沙特願意在2月1日至3月底期間,將每日原油產量額外削減100萬桶,令其原油每日產量降至812.5萬桶。除俄羅斯與哈薩克兩國獲准在原本的原油總產量合共每日增加7.5萬桶,其餘大多數產油國將維持產量不變。

石油價格在沙特帶頭減產後雖有回升,惟仍未能回復收支平衡的水平。(Getty)

協議其後帶動油價上升,紐約期油一度升至每桶50.2美元,升幅近4.9%。倫敦布蘭特期油收市報每桶53.6美元,同樣升4.9%。兩者均創出去年2月以來最高收市價。然而,除了卡塔爾45美元全球最低收支平衡油價外,其他海灣國家的收支平衡價從每桶83美元到53美元不等。這反映目前油價仍明顯偏低。

在國家財政資源減少的情況下,縱然像沙特、阿聯酋,卡塔爾等坐擁龐大主權基金,如總值3470億美元的沙特公共投資基金(Public Investment Fund),更有望於2021年和2022年每年為國家注入約400億美元收,高於2019年的155億美元,有能力在財政上作緩衝。惟海灣國家仍得開始將發展目標轉向國內。

其中,作為區內最大經濟體的沙特,由於主導近期的石油減產,石油出大幅減少,政府財政受到嚴重影響,不論是零售、餐飲、酒店行業收入均顯著下跌。當局因而於去年7月將增值稅由5%上調至15%,以增加財政收入。

沙特王儲穆罕默德已表明會改變國家財政政策。(Getty)

沙特王儲穆罕默德(Mohammed bin Salman)已表示,如果政府不將非石油收入從2015年的約270億美元增加到去年的約960億美元,利雅德政府將被迫將公務員減薪30%以上,並完全取消獎金津貼及停止公共支出。外界預測該國需要等到2022年減產措施結束後,才有望實現經濟增長3%,令GDP回復至2019年水平。

其他國家情況相似,科威特、阿聯酋、阿曼等,同樣因石油減產措施而令經濟放緩。各國政府均須採取額外稅收如公司稅以增加非石油收入,加大借貸和削減公務員收入等公共部門開支,而公務員正是整個海灣地區當地人的主要就業來源。為應對經濟沖擊,各海灣國家央行紛紛降息,並頒布一系列紓困措施,釋放金融機構流動性,為企業提供支持。

海灣各國正加速金融、科技等非石油產業旳多元發展。(Getty)

勢加速經濟多元化改革

其實,海灣國家在疫情前正在發展雄心勃勃的經濟改革計劃,例如沙特的《2030年願景》,希望借助經濟和社會改革的「雙核心」,包括開放娛樂業和旅游業、發展人工智能等,逐步擺脫石油經濟,實現經濟結構多元化。

如今,海灣國家紛紛面臨經濟高度依賴石油相關產業的困局,推進經濟多元化更加成為地區國家經濟戰略的「當務之急」,以擺脫整體經濟結構單一、基礎設施投入不足及外部依賴度高等頑疾,避免再次因低油價令經濟陷入衰退。

經濟改革目前仍處於初期,海灣國家仍有佷長的路要走。(Getty)

經濟多元化較為成功的阿聯酋,通過經濟改革已逐步成為中東地區的金融、商貿、物流、旅游中心和商品集散地,非石油產業在經濟構成的重要性不斷提高。去年7月,阿聯酋發射了阿拉伯國家的首個火星探測器、啟用阿拉伯國家首座核電站,也是希望以此帶動相關科技行業的發展、提高科研能力、培養人才,促進經濟轉型。

不過,分析認為目前大多數海灣國家的轉型還處於初級階段,相關措施停留於表面。各國應當適時調整相關政策,推動經濟結構調整不斷深入。



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