極端天氣令咖啡豆失收 巴西農民寄望「超級食物」?

撰文:羅保熙
出版:更新:

系列導讀:氣候變化對於生態影響逐漸明顯,世界各地出現暖化、乾旱、水災等情況頻繁,人類糧食不足問題響起警號,農民生計所受影響可謂更加直接,我們從非洲、東南亞、拉美三大地區,窺探農民如何適應氣候之變。

巴西近年面對嚴重的乾旱天氣,今年12月尾至3月尾的雨季較往常少雨水,對當地咖啡種植的打擊不少。當地不少農夫憂慮,他們將沒有充足水源來捱過乾旱的季節。該國乾旱的情況,或許還會導致全球面臨咖啡短缺危機。作為目前全球最大的咖啡、糖和橙汁出口國,當地如何應對眼前持續日久缺少雨水的季節?

59歲的聖保羅州農夫Mauricio Pinheiro,早於今年3月便須開始灌溉其阿拉比卡咖啡作物,較以往提早了兩個月時間,這是因為其53公頃農地今年的降雨量不到所需的一半。由於他得用額外水源來灌溉農地,反導致他的家中不夠水用。為此,他不得不另尋一口井。他說:「我已接近耗盡灌溉水源,這通常發生在8月,我真的很擔心未來幾個月會缺水。」

聖保羅州在內的中南部地區是該國農業生產的重地,如今當地土壤乾旱、河流湖泊的水位低,不少區內農民也同樣為類似的水資源儲備而煩惱。

巴西農民今年面對嚴重的乾旱情況。(Getty)

另外,今年氣候變化的問題導致巴西不少橙樹和咖啡樹枯萎。巴西今年的橙產量比上一季減少了 31%,為33年來最大跌幅,而星巴克(Starbucks)等連鎖咖啡店採用的高端阿拉比卡咖啡的產量也大幅下降。由於事件正值當地農業作物回升至多年高位之際,這加劇了人們對食品通脹的擔憂。高成本的食品亦很可能會加劇國家的飢餓問題,為疫情肆虐的當下構成更嚴峻危機。

美國農業資訊科技公司aWhere行政總裁John Corbett表示,從今年1月到4月,聖保羅和米納斯吉拉斯州(Minas Gerais)許多地區的降雨量非常低,受災最嚴重的地區降雨量不到正常降雨量的一半,而且目前是咖啡植物最需要水分的季節,亦是土壤蓄水以應對旱季的重要時期。

美國氣象學家Paul Markert補充,巴西目前的乾旱情況,是繼去年部份地區較正常情況乾旱的出現,特別是在聖保羅和巴拉那州(Parana)。

巴西的咖啡豆或失收,恐打擊全球咖啡供應。(Getty)

拉美農民普遍憂「缺水」

巴西農民面對的氣候變化情況,其實在拉美地區也很普遍。目前,他們主要透過微型貸款來應對,原因是許多農民財政上也「缺水」,無法負擔可以幫助他們應對氣候變化的科技。

自去年起,聯合國環境署(United Nations Environment Programme)開始試驗計劃,於拉美地區設立11個試驗農場,並提供17,000項貸款以幫助小農,主要是為他們提供低成本而環保的科技,如種子庫和高科技灌溉系統,以適應不斷轉變的氣候。該項目至今還幫忙資助了30多項適應氣候變化的戰略,涵蓋養蜂業到農林業。

拉美農民目前主要透過微型貸款應對極端天氣。(Getty)

有份參與計劃的哥斯達黎加農民Sonia Gómez表示,她透過貸款引入了多項創新科技以對抗極端天氣,包括溫室及雨水收集系統,後者通過滴灌將水直接輸送到植物的根部,減少蒸發造成的水分流失。此外,她亦因此建設了一個有機肥實驗室,以提高土壤生產力;還有保存有機種子的存庫。

她希望在該項目的支持下,農場未來可以尋找水資源管理的解決方案,如挖溝輸水、滴灌系統等,還有轉用有機肥料及建立利用農場木材和果樹的林農系統。

至於巴西,2018年亦啟動了類似的「亞馬遜 4.0 」項目,由一班亞馬遜研究人員和創新技術專家領導。計劃希望於今年內吸引銀行和投資者的資金,在傳統亞馬遜社區內發展細小公司,以促進當地加工業和出口業務。

農民有資金才能引入應對氣候變化的設備,如有效的供水系統。(Getty)

巴西農民寄望「超級食物」?

除了貸款外,巴西農民近期亦看到另一曙光,就是「超級食物」。例如,巴西東南部原產水果嘉寶果(jabuticaba),含豐富的維他命C和E、鈣、鐵、鉀和磷等,遠勝藍莓和葡萄。這種紫色漿果具有花香、果味和葡萄般的味道,在其祖國備受推崇。以往它只是國人的美味鄉村小吃,在南美洲以外卻幾乎聞所未聞。

早前,得益於瑞士飲料品牌 Suívie,令它成為國內農業重要的收入來源之一。該品牌通過公平和直接的農業交易,利用此一漿果來製作純天然飲品。公司並透過與聖保羅州農村地區的一間農業公司合作,為當地的許多家庭帶來急需的就業機會和固定收入。

此外,聖保羅大學地球系統科學家Carlos Nobre也表示,種植巴西莓(acai)這種在國際上越來越受歡迎的超級食品亦是當地農民的出路,因種植巴西莓的淨收入是種植大豆的10倍。這位亞馬遜專家兼巴西氣候變化專門委員會主席亦指,該地區甚至可能開發出一種由亞馬遜水果古布阿蘇(Theobroma grandiflorum)製成的新型巧克力,也是業界面對極端天氣下的可能出路。

他認為,這種轉變可能會為該地區創造額外數百萬美元的年收入,並有助於遏制導致氣候變化問題元兇之一的森林損失。他指出:「亞馬遜森林目前提供的所有資源都是作為普通農產品出口到國外,但是其實是可能令它們變成增值產品。」他希望透過這種改變,令本地農民能賺取更高的利潤,以幫助遏制森林砍伐、保護土著社區,並長遠改善巴西中南部降雨量下降的趨勢。

發表評論...