銀河系有多重? 德國研究:約1.5萬億個太陽

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最新科學研究顯示,銀河系的重量約為1.5萬億個太陽。德國一隊天文學家分析哈勃太空望遠鏡(Hubble Space Telescope)和蓋亞衛星(Gaia)的觀測資料,從而估計出整個銀河系的質量,加深人類對宇宙的了解。

這項研究的科學家來自德國的歐洲南方天文台(European Southern Observatory)總部,他們收集了美國太空總署(NASA)哈勃太空望遠鏡(Hubble space telescope)和歐洲太空總署( European Space Agency)蓋亞衛星(Gaia)的觀測資料,並分析銀河系46個球狀星團的移動軌跡以計算相應的重力和拉力,從而得出每個星團的重量。

計算包括了銀河系所有星體、星球、宇宙塵、氣體和中央的巨大黑洞,單是這個黑洞已經重達400萬個太陽,最後得出的結果是整個銀河系約重1.5萬億個太陽。科學家還同時估算出銀河系的直徑約有12.9萬光年,研究將於美國《天體物理學雜誌》(The Astrophysical Journal)發表。

帶領研究的天文學家沃特金斯(Laura Watkins)表示,「量度銀河系之所以如此重要,其中一個原因是我們住在這裏,這是離我們最近的星系。在大部分情況,我們理解宇宙時都要參考銀河系。」

(衛報)



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