美國NASA雙胞胎實驗 證太空生活改變人體基因

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美國太空總署進行過涉及一對雙胞胎太空人的實驗,用以觀察太空飛行對人體會構成什麼影響。其中一名在太空生活340天的太空人身體發生多個生物學變化,雖在返回地球後6個月大致恢復正常,有一少部分跟免疫系統及基因修復有關的基因卻無法復原。

NASA雙胞胎實驗:在國際太空站生活了340天的太空人凱利(Scott Kelly)返回地球後,有7%的基因出現變異,跟雙胞胎哥哥馬克(Mark Kelly)的基因不相同。(美聯社)

美國學術期刊《科學》周四(11日)公布研究結果,在國際太空站生活了340天的太空人凱利(Scott Kelly)返回地球後,有7%的基因出現變異,跟雙胞胎哥哥馬克(Mark Kelly)的基因不相同。凱利和馬克都是曾是太空人,現已退休。

科學家指出,凱利出現頸動脈和視網膜變厚、體重減輕、腸道微生物變化、認知能力減退、脫氧核糖核酸(DNA)受損、基因表達有變,以及端粒(染色體末端的DNA重複序列)延長。在他返回地球後,取而代之的是端粒加快變短以及有受損的情況,可能對細胞健康有不良影響。

端粒的作用是保護染色體免於劣化,會隨着年齡漸長而縮短。科學家已知端粒跟罹患心臟病及一些癌症的風險有關。

凱利周四接受記者訪問時說:「返回(地球)比到適應那裏(太空)來得更糟,尤其是經過1年的太空飛行後。我覺得自己(在返回地球後)幾天像是得了感冒。我在很長一段時間都感覺疲倦。」

(綜合報道)



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