【生蛇】帶狀疱疹抵抗力差病發 出過水痘高危延誤醫治會長期痛楚

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生蛇(帶狀疱疹)常見於中年人及長者身上,但其實只要出過水痘,就有機會生蛇,因為生蛇和水痘源於同一種帶狀疱疹病毒,而曾出水痘的人身體會留有病毒,一旦免疫力出現問題,就有可能中招!不過,現時已有相應疫苗預防生蛇,即使出過水痘都可以接種,詳細由感染及傳染病科醫生林緯遜撰文講解。

撰文:感染及傳染病科醫生林緯遜

所謂「生蛇」,其實是一種由水痘帶狀疱疹病毒(有時會簡稱為水痘病毒或帶狀疱疹病毒)所引致的傳染病,只有曾經出過水痘的人才有機會「生蛇」。

水痘與生蛇?

當水痘痊癒後,病毒依然會潛伏在身體的神經節(位於脊椎附近,是神經線結構的一部分)中,像冬眠一樣躲藏起來。正常情況下,人體自身的抵抗力會將病毒抑壓,令其不能復發,但一旦身體抵抗力下降,病毒就會乘機復甦。

生蛇不但影響外觀,更帶來痛症,而且只要曾出水痘就有機會患上,不可輕視。(Yuris Alhumaydy/unsplash)

生蛇的原因和症狀(按圖了解):

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常見發作於上背至前胸

甦醒後的帶狀疱疹病毒會沿着神經線一路波及皮膚,形成紅色的帶狀疱疹,更會帶來如針刺、電擊般的神經痛,令外觀和日常生活都備受影響。

由於病發位置是從受感染的神經線所對應的部位開始,理論上有神經線的部位都有機會長出帶狀疱疹,包括頭、臉、頸、手腳等,但最常見會從上背位置一路向下彎,或影響至前胸,形狀像蛇一樣,所以被稱為「生蛇」。

如果病毒影響到頭部,患者有機會感頭痛,甚或影響眼睛致盲;如果病毒在腹部發作,則有機會造成腹痛。另外,有少數患者可能會發燒,但此情況並不常見。

最常見的生蛇情況是從上背位置一路向下彎,或影響至前胸。(Ian Noble/unsplash)

生蛇的原因始於免疫力下降,未能遏止潛伏體內的帶狀疱疹病毒,所以高風險人士主要是曾經出過水痘且身體免疫力受影響的人,包括(按圖):

1. 年齡(50歲後)

2. 正接受化療

3. 患免疫系統疾病

4. 患愛滋病

5. 長期面對壓力

「生蛇」可經空氣傳染

由於生蛇與水痘均是由水痘帶狀疱疹病毒引起,所以一樣會傳染他人,更可以經空氣傳播,傳播範圍能達一米以外!不過,水痘的傳染性較生蛇高得多(一般高三至五倍),原因是出水痘時,皮疹的數量可達數百粒,且會在頭頸等較易暴露的位置,病毒可在呼吸時傳播到空氣中;而生蛇造成的皮疹數量較少,發作位置亦較易被覆蓋。

順帶一提,人體的免疫能力是可以「訓練」的,如果本身抵抗力良好,偶然再次接觸到病毒,並不會立即變為生蛇,反而會重新啟動身體的防疫機制,原有的抵抗力會進一步提升,某程度上反而能降低生蛇的風險。所以如果身邊有朋友生蛇,其實並不需要刻意迴避。

生蛇與水痘一樣可經空氣傳染他人,但如果本身抵抗力良好,偶然接觸到病毒並不會立即出事,反而會重新啟動身體的防疫機制,提升原有抵抗力。(01製圖)

72小時內應就醫

醫治生蛇並不困難,現時已有針對水痘帶狀疱疹病毒的特效藥可以處理,但要抓緊時間,最好於發病後72小時內接受合適治療,延誤醫治可能會令神經線被病毒破壞,為身體留下長期痛楚。

不論是水痘或生蛇,現時都可以透過注射疫苗進行有效預防:

未出過水痘的人士

可接種水痘疫苗,只要預防了出水痘,將來就自然不會生蛇。目前水痘疫苗已被納入「香港兒童免疫接種計劃」內,2013年後出生的小朋友都會被安排接種。

另外,特別建議未出過水痘而又計劃懷孕的女士補打水痘疫苗,因為如在懷孕期間感染病毒,有機會傳染至嬰兒,後果可大可小。

出過水痘的成人

年過50歲、出過水痘的成人亦可以考慮接種為生蛇而設的帶狀疱疹疫苗,疫苗可以提供約七成保護率。

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濕疹唔「濕」得?(01製圖)

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