【中美貿易談判】美國加徵關稅誰埋單? 中國其實未曾接過帳單

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在中美貿易談判進入尾聲之際,美國總統特朗普突然在社交網站上貼文,稱將在周五(10日)提高關稅,把原有2000億進口中國貨品的10%關稅增至25%,並威脅把餘下的3250億進口中國貨品同樣徵收25%關稅。

特朗普在貼文上稱,中國過去一直支持大量的關稅,對美國的成本影響甚微,事實真的如此嗎?在此先給出答案:中國從來未有直接支付過相關關稅。

特朗普周日(5日)突然在社交網站Twitter上貼文,稱要在周五(10日)向中國進口貨品加徵關稅,令市場為之吃驚。(路透社)

收取帳單的不是中國

首先說明美國向中國加徵關稅,帳單不會寄往中國政府,也不會寄往中國的企業,中方企業也不會向雙方政府支付帳單。

那這帳單會由誰收取?實際執行上,美國進口中國貨品需要有一個「中間人」(一般為進出口代理),負責處理進出口相關的文件,關稅帳單率先由該代理收取,並由他們支付這筆費用。

成本轉嫁消費者

但當然代理商不會白白支付費用,他們一般會把這筆額外的關稅費用,作為成本向要求進口貨品的企業收取,也就是美國企業。美國企業為維持利潤,最直接的方法就是把成本轉嫁消費者,也就是讓貨品加價。

智庫組織國會研究處(Congressional Research Service)2月提出報告,指自2018年1月美國零售洗衣機因受關稅影響,加價約12%。

加價固然會流失顧客,因此美國企業可以選擇自行降低利潤,或轉移進口的商品至其他地方。例如把生產線從中國撤離,前往越南等東南亞地區逃避關稅。不過由撤離到另立生產線需要另一筆成本,若非長遠計劃一般企業不會如此大費周章,且有違特朗普的「搬回美國生產」政策。

近月美國不停放風稱中美貿易戰進展樂觀可盡快達成協議,但特朗普的貼文似乎否定了相關的風聲。(路透社)

對中國影響是間接的

那麼關稅如何影響中國?中國不會直接向美國政府支付關稅,關稅的影響是間接的:如上述若美國企業撤走在中國的生產線,在中國會造成失業。而且生產線一般是多條的,成本增加會連帶影響所有負責生產的商戶。

另一個會造成影響的是美國消費者不再購買中國製造的商品,但若該牌子實屬美國品牌,那在打擊中國同時實質會令該美國企業蒙受損失。

美國未有從貿易戰中獲益

那美國能在貿易戰中獲得經濟利益嗎?這相信是最重要的問題,但答案似乎是否定的。3月美國發表了兩份報告,分別來自紐約聯邦儲備銀行、普林斯頓大學和哥倫比亞大學的聯合研究;及由4位經濟學家,包括著名世界銀行首席經濟學家哥德堡(Pinelopi Koujianou Goldberg)發表的報告。兩份報告均對特朗普發動的貿易戰持負面態度。

前者直指關稅大部分成本實際由美國消費者負擔,以上述的洗衣機為例,消費者每月額外支付30億美元的稅收成本,與特朗普聲稱的「中國支付關稅」相違背。後者則指出美國因進口成本上升年度虧損為68.8億美元,佔國內生產總值(GDP)的近0.4%。

根據美國商務部發表的數字,2018年美國貿易赤字增加12.5%,總金額增至6210億美元,創過去10年最高水平。特朗普為縮少貿易赤字,向包括中國的全球發動貿易戰,顯然未有達到目的。美國向中國增加關稅,無疑是一記七傷拳。



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