【銀髮海嘯】新加坡長者為何叫「樂齡人士」? 看養老政策可懂

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在新加坡,長者有個獨特的稱號--「樂齡人士」,即是到了快樂年齡的人。所謂愉快的老年生活,其實莫過於身體健康、財政穩定,而且找到心靈寄託。為了令年長一輩能夠老有所為,新加坡政府一直積極推動長者就業,而且比另一個「長壽之國」日本做得還要好。

Chatters Café無論在硬件,還是政策配套上,都是以長者角度出發。(Facebook圖片)

在新加坡諾維娜區有一家Chatters Café,在水吧沖調着Cappuccino的咖啡師、捧餐和帶位的侍應,以及坐在收銀機前的經理,每位都已一臉皺紋。環顧四周,收銀機使用了字體較大的按鍵標籤,方便較年長的員工。無論是Chatters Café硬件,還是政策配套如上班時間、工作日數都是以長者角度出發,為他們度身訂做。

這間位於社區療養院大堂的餐廳,是新加坡人口結構的縮影。跟日本一樣,新加坡正經歷銀髮海嘯。2015年,每八個新加坡人就有一人年滿65歲,但到了2030年,老年人口將會增加一倍,屆時每四人便有一個是長者,可見人口正急速老化。醫療開支、出生率偏低、年輕勞動人口銳減,都是新加坡和日本共同面對的難題。

「人類愈來愈長壽,我們應該推動社會多為老人的生活籌謀,這是世界各國政府正面對的難題。」72歲的餐廳經理Sally Chung說。

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新加坡是個長壽國家,國民預期壽命是82.7歲,法定退休年齡是62歲。一個人退休後,估計還可多活20年。漫漫人生,應該如何過才有意義呢?不少新加坡人就選擇了投入工作。

政府數據顯示,65至69歲的一群人中,逾四成人仍留在職場,比十年前增加了七成,原因除了就業市場繃緊、國民更健康更長壽外,政府亦應記一功。

為了鼓勵長者做能力所及的工作,新加坡政府資助他們參與技能培訓,並在2011年通過《重聘條例》,過了62歲退休年齡、同時符合健康條件的員工,如果想繼續工作,僱主有責任延聘至67歲,而且要盡量配合年長員工的需要,包括讓他們轉到適合的崗位,或者由全職變成兼職等。

另外,新加坡政府亦推出補貼計劃,為僱用年長人士提供誘因。例如僱主若聘請55至59歲、60至64歲,以及65歲以上人士,分別可獲員工月薪3%、5%及11%的補貼。年長員工不但免被減薪,他們的平均工資更由2006年的1,160新加坡元(約6,543港元),增加至2015年的2,000新加坡元(約11,281港元)。

許多年長人士的責任感和應變能力比年輕人好,對於僱主來說是個好幫手。(李孫彤攝)

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新加坡有Chatters Café,香港則有社企餐廳銀杏館(上圖)。總店設於中環歌賦街的銀杏館,成立於2003年,是本港首間推動長者就業的機構,十多年來一共為超過2,000名長者提供就業職位,包括侍應、清潔、廚務、餐廳經理等,讓年長人士可以自力更生,並希望帶動其他企業聘請長者。

《香港01》記者訪問了銀杏館行政總裁麥敏媚(麥姑娘),她認為年長人士「唔做得嘢」只是誤解,事實上他們有許多地方比年輕僱員優勝。「年老員工更自律更有承擔,絕不會出現遲到早退、無故請假情況。這可能跟他們的成長環境和工作背景有關,正如他們形容工作為『搵食』,當答應了別人去做一件事情,就有責任把事情做到最好。而且我們的年老員工應變能力很高,始終他們人生經驗豐富,『拆彈能力』自然比年輕人好。」麥姑娘表示。

日本和新加坡的長者就業率都比香港高,奈何大部分工作都只局限於低技術工種,香港的情況又是否一樣呢?麥姑娘認為香港同樣有許多富經驗、有學識的老人家,他們都勝任高技術工種例如顧問等,可惜很多僱主還未有改變思維。「舉例說,一個營業部主管到了65歲,理應退休,但若果他有能力又有心繼續工作,僱主就應該讓他繼續做下去,可以考慮安排他每天只做六小時,這樣既可以幫到公司業務,又不會影響年輕員工的晉升機會,何樂而不為?」麥姑娘又稱,香港人口老化、勞動力不足的問題愈趨嚴重,讓年長人士繼續在社會上擔當一些崗位,並將經驗傳授予年輕一輩,反而對香港未來發展有利。

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政府統計處資料顯示,勞動人口將由2018年的365萬,下降至2031年的343萬,及早釋放銀髮勞動力或許是一條出路。香港勞工及福利局和安老事務委員會近年亦有推動長者學習計劃,包括「長者學苑」、「自在人生自學計劃」等,讓長者老有所為。那麼政府在推動長者就業方面的表現又是否合格呢?

「我不知道政府做過些什麼,只知政府近年將公務員退休年齡推遲了。」她說勞福局近年曾邀請她出席講座,分享僱用年長人士的經驗,惟銀杏館一直以來未有得到政府任何一方面的援助,她認為政府在推動長者就業方面,還有一段很長的路要走。

「哪裏較危急就先去哪裏救火。年輕人就業、中年人就業都未處理好,還有老人貧窮、院舍問題要解決,可能政府未有心力關注老人就業。」她促請政府和非政府組織發揮帶頭作用,積極聘請年長人士,加強傳遞正面訊息。

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