邁向1萬億美元企業 蘋果公司要再上層樓 AR技術是關鍵下一步

撰文:羅恩賜
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微雨下的東倫敦街頭,有手持長槍身穿軍裝的機械人正在巡邏。機械人走過畫滿塗鴉的牆壁,穿過撐著傘的人群,途人若無其事。這段充滿未來感及反烏托邦味道的短片,並非來自荷里活的新片,而是蘋果公司最新產品的預演。
這些影像利用「擴增實境」(Augmented Reality,簡稱AR)技術製作而成,片中的街境與路人都是現實存在,只有機械人是虛擬的。這種新式的AR技術將會包含在蘋果於下月推出的新版 iPhone與 iPad的 iOS系統。專家估計,蘋果的市值已接近1萬億美元(約7.8萬億港元),蘋果要繼續增長,相信下一步是重點發展AR技術。

蘋果開發出新的AR工具,名為「ARKit」,將會包含在即將推出的 iOS系統之中。它結合了電腦視覺、追蹤感應器,以及在Pokemon Go或Snapchat等手機App都有使用的地圖軟件,可以應用在任何App。

蘋果行政總裁庫克(Tim Cook)看來實在難以隱藏他對AR技術的熱情,他在數天前舉行的一個會議上,一再重申他對AR感到興奮,並預期可廣泛應用在不同的App,從娛樂到遊戲,「我認為AR是既龐大亦影響深遠的東西。這是其中一種我們將會回望而感到神奇的事情。」他說。

▲ 今年6月5日,蘋果在加州舉辦會議,邀請全球的系統發展人員出席。蘋果在會場內展示擁有最新的iOS系統的 iPad,庫克亦有親身示範應用AR的App。

不知不覺,距離蘋果推出首部 iPhone距今已有10年之久,在這10年間,蘋果的市值迅速增長。今年5月,蘋果市值曾達到8,013億美元(約6.25萬億港元),較第2大公司Google母公司Alphabet高出兩成,成為全球市值最高公司。不少市場分析人員,例如加拿大市場分析機構RBC Capital Markets的分析人員達瑞南尼(Amit Daryanani)都相信,蘋果的市值快將到達1萬億美元。

雖然如此,外界都開始質疑蘋果會否無以為繼,就像很多美國矽谷的科企公司一樣,因變成龐然大物、受困於官僚而漸漸萎縮,尤其有見去年 iPhone銷量持續下跌的現象。在可見的將來,蘋果能否繼續增長,端視乎 iPhone的銷量能否無止境的增長;而蘋果在AR方面的努力,正備受關注,因為那是對蘋果能否繼續給予消費者一種新奇感覺的一大測試。

「擴增實境」(Augmented Reality,簡稱AR)是蘋果當前的發展重點。(Getty Images)

除了加入新式的AR技術,預計將來的 iPhone還有一些新功能。《金融時報》指,至少有其中一款不久將來推出的 iPhone是有無線充電的功能,還有3D鏡頭感應器、容許用戶只需看著手機就可解鎖的功能等等。

在發展 iPhone以外,蘋果還積極拓展其他科技應用。庫克在本星期曾經向投資者透露,蘋果正在發展的「自動系統」(autonomous systems),已在蘋果造出的無人駕駛汽車模型中測試過,將來可以不同的方式加以利用,汽車只是其中一種應用方式。他表示,蘋果在自動系統方面投入「極大投資」,「我們確實有一個龐大的項目在做」。蘋果並未公開其計劃,外界眾說紛云,有說是與無人機拍攝有關,有說是做出家用機械人。

(金融時報)

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