傳蘋果秘密研發光學傳感技術多年 未來Apple Watch或可驗血糖?

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繼iPod、iPhone、iPad後,蘋果另一劃時代產品,會是iHealth嗎?

根據美國媒體報道,蘋果有一支秘密研究小隊,多年來一直研一款無創傷、連續監測血糖成分的傳感器。若成功推出市場,蘋果將再次成為革新者,為生物醫療科技重新定義。

有傳蘋果正秘密研發的偵測血糖裝置,若事成利用Apple Watch偵測血糖濃度,有可能徹底改變醫療科技行業生態。(Getty Images)

據CNBC報道,蘋果在距離總部所在地庫帕提諾(Cupertino)不遠處的帕羅奧圖(Palo Alto),已組建一個由生物科技工程師組成的秘密團隊,研究一項劃時代的健康血糖監測裝置。目標是開發可以無創傷、連續檢測血糖水準的感測器。如果產品研發成功,蘋果亦希望可以成為行業其中一個改革者,有人甚至形容,此物會成為糖尿病患者的「聖杯」。

據悉早在喬布斯離世前,蘋果已經進行相關研究項目。2010年蘋果低調收購了一家被稱作Cor的公司,有傳Cor時任行政總裁梅塞施密特(Bob Messerschmidt)發送一封與健康感測器的的電子郵件給喬布斯,受其賞識,其後梅塞施密特亦加盟蘋果項目研發團隊。

根據香港醫管局網站資料,胰臟癌是本港第六大癌症殺手,每年有近400人因而喪命,糖尿病可以增加患上胰臟癌的風險。傳統而言,糖尿病患者必須通過「拮手指」方式抽取血液樣本,才能透過儀器檢測體內血糖水平。但有不少患者因怕痛或麻煩,未能堅持檢測體內血糖水平,令治療效果大打折扣。

全球糖尿聯盟(International Diabetes Federation)統計,2015年全球有超過4.15億人患有糖尿病,估計到2040年,將有超過6.4億糖尿病人。糖尿病患者需要長期使用血糖儀,監控體內血液的糖分濃度以確定具體治療方法。

蘋果公司創辦人喬布斯(Steve Jobs)成為監測血糖項目的推手。(路透社)

  喬布斯生前秘密拍板項目

不過喬布斯未能見到成果,就已經離開人世。隨後蘋果不斷擴大研究人數,近年來陸續從生物科技公司Vital Connect、Masimo、Sano等挖來超過10名生物醫學專家,希望加快研發進度,希望能盡快完成喬布斯遺願。

知情人士表示,蘋果現時正在開發光學感測器,發射光線透過皮膚檢測血糖。蘋果最終目標,可能是把偵測血糖的傳感器安裝到Apple Watch上,用於偵測含氧量、心率和血糖等重要生理指標,讓Apple Watch成為健康助手。

不過透過光學能精準檢測血糖水平相當困難,其中一名研究者史密斯(John L. Smith)把感測器稱作「我職業生涯中難度最大的技術挑戰」,但這並沒有阻止企業在這一領域進行嘗試。據稱蘋果已經在項目取得一定成果。報道稱項目已經取得很大進展,蘋果一直在三藩市的臨床醫療機構進行可行性試驗,同時聘請顧問幫助解決監管問題。

近年亦有公司推出新型血糖偵測裝置,可透過設備內置酵素偵測患者體內血糖濃度。不過裝置仍未普及使用。(網上圖片)

近年亦有公司推出無須透過血液接觸、就可檢測體內血糖成分的葡萄糖檢測系統,系統分為傳感器及掃描檢測儀兩部分。硬幣大小、內有酵素的傳感器可偵測血糖水平,使用時需敷貼在人體的手臂背側。透過檢測儀就可掃描傳感器數據,從而得到患者的血糖水平。但系統目前只有少部分人士使用,同時需要透過多項儀器方可取得數據,使用較為麻煩。

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有生物科技領域專家稱,蘋果進行的研究項目難度極高。(路透社)

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   倘若成功 蘋果將名利雙收

倘若蘋果成功研發可偵測血糖的傳感器,將惠及全球數以百萬計的糖尿病患者,為他們帶來更為方便快捷的監測血糖方法。對於患者來說,Apple Watch將成為必需品,或會成為另一改變世界產品。蘋果暫時未就消息做出回應。

面對如此市場,蘋果對手Google亦沒有怠慢。Google生命科學部門Verily正開發一款智能隱形眼鏡,可以透過眼睛監測血糖濃度。該部門還在2015年與DexCom達成合作協定,聯合開發一款小型監測血糖設備,但目前仍未公佈相關項目量產的時間表。

(綜合報道)



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