【星期日專題】瑜伽大師到千億公司 印度愛國企業與政黨HEHE扭結

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「誠哥」也好、「彤叔」也好、「大劉」也好,香港人眼中的大商家,與政府緊密合作,佔盡遊戲規則的便宜,甚至被稱為地產霸權,妒忌怨恨兼而有之。

但在印度,一個總值超過300億美元的品牌王國,連續兩年有100%的利潤增長;大老闆竟然受萬民擁戴,是十幾億人的心中的「一代瑜伽宗師」之餘;連政府要人亦爭相與之合作,攜手共創瑜伽王國,到底是如何做到?

蘭德福從瑜伽老師搖身一變成為商業王國之首。(VCG)

印度瑜伽大師蘭德福(Baba Ramdev)由瑜伽老師躍升為一代宗師,並非一朝一夕之事。他在2000年看準瑜伽潮流由歐美國家回流至印度,與拍檔發起免費瑜伽營,其後更在電視擁有一個瑜伽時段,創辦了非牟利瑜伽推廣組織,留着一臉大鬍子,身披橙色長袍的樣子深入民心,現在儼然是印度的瑜伽標誌。

蘭德福繼攻佔了印度人的心後,亦要攻佔印度人的家。2006年,他創辦了專售快速消耗品(FMCH)品牌「Patanjali Ayurved」(下稱Patanjali)。品牌名字中的Patanjali一字來自瑜伽之父帕坦伽利,而Ayurved則來自梵語阿育吠陀(Ayurveda),意為「長生之術」,是印度的傳統醫學。Patanjali旗下產品多達444種,主要為個人護理用品、化妝品及食品,除了以蘭德福作為「生招牌」外,顧名思義,亦以全部產品符合印度傳統健康養生之道及使用天然原料為主打。這個標榜印度傳統文化的牌子,在蘭德福的個人魅力下大賣,令它在瞬息萬變的快速消耗品界中處變不驚,因為品牌以信心型,甚至是「信徒型」消費者為主要客群。

莫迪上台後力推瑜伽發展。(VCG)

   「人和」足以創造天地 愛國政黨與愛國企業的惺惺相惜

人人說,要成功天時地利人和缺一不可,但現實卻是,只要有人和,天時和地利都可以「應運而生」。

蘭德福與印度執政人民黨(BJP)的關係一直引來種種猜測。總理莫迪上台後不遺餘力地推銷印度「國技」瑜伽,更設立了名為瑜伽部(AYUSH Ministry)的政府機關。AYUSH是阿育吠陀(Ayurveda)、瑜伽(Yoga)、尤那尼(Unani)、悉達(Siddha)及順勢療法(Homeopathy)5種印度傳統醫療及療養身心方法的縮寫。總理莫迪在2014年將其由衛生部門轄下的單位升格為中央部門層級。蘭德福在莫迪的瑜伽救國政策下如魚得水,旗下非牟利的瑜伽宣傳組織亦獲得大量資源。事實上,Patanjali在幾個由BJP票倉的邦份,生意尤其興隆。

二人關係深厚,在莫迪2014年競選總理時,蘭德福就以國民瑜伽大師身分為莫迪背書。在人民黨選情落後地區如安得拉邦、卡納塔克邦、奧里薩邦等,由蘭德福率領的三十幾位「聖人」組成的團體幫忙拉票,接觸層面廣泛,達三分之一的印度人口。

印度總理莫迪與蘭德福理念相近,惺惺相惜。(VCG)

蘭德福多次強調自己不會在莫迪政府中佔一席位,但他左右莫迪領導的人民黨的能力,無庸置疑。其中一個最佳例子,是波里活歌手蘇里尤(Babul Supriyo)2014年突然宣布要從政,更代表人民黨贏取議席。蘇里尤之後爆出是蘭德福助他取得代表人民黨的名單,仕途更有如坐上直升機,在2016年出入莫迪內閣的部長。

蘭德福與印度政府之友好,可見於他旗下基金會YouTube的一段影片中。片中數名人民黨高層簽署一段寫有九個承諾的誓詞,包括現任外交部長、財政部長、內部保安部長及交通部長,及前任副總理等;影片中更提及宣誓內容將適用在法庭、政府、文化機構及教育中。

這個牽連甚廣而且具有一定約束力的誓言,包括不傷害印度教視為神聖的牛隻等尊重宗教傳統的規範;但其中一條誓言相信才是整場戲的主角--將「Swadeshi」帶回印度人的生活中。Swadeshi,原指當年印度自英國殖民地統治下獨立的一個愛國主義運動,現多被國族主義者用作質疑何謂「真正(屬於)印度人」。

Patanjali有內部消息指出,印度人民黨的高層簽署這份「愛國」誓言,是為了拉攏蘭德福的支持,對於一個政黨來說,蘭德福的財力和或名聲都極為有用,而且亦與人民黨堅守的國族主義殊途同歸。

「愛國」當然不止是精神,更要身體力行。目前印度與中國的貿易赤字已達511億美元,依賴中國進口的廉價商品不利印度製造業發展,印度人民黨在月初的執行委員會會議上呼籲杯葛中國產品,支持印度本地貨。印度人民黨秘書長Shobha Karandlaje表示,該黨強烈認為國家的安全和利益不能妥協,並會說服商人停止售賣中國製商品,更稱要以抵制中國貨來「給中國上一課」。

同樣地,蘭德福曾要求國民杯葛中國製產品:「中國公開支持巴基斯坦的恐怖分子,我們需要給巴基斯坦一個恰當的回應;首先要巴控喀什米爾(PoK)與印控喀什米爾地區合併,第二要每一個印度人杯葛中國製品,不論是手機、手錶、車或玩具。」--再一次的無獨有偶。

蘭德福申請禁制令,阻止他的傳記《由大師到大亨:蘭德福不為人知的故事》流通。(VCG)

   《不為人知的故事》 還是不想為人知的故事?

就在本月初,蘭德福向新德里法庭申請禁制令,禁止一本描寫他生平傳記在市面流通。

這本由帕達那拉因(Priyanka Pathak-Narain)撰寫的傳記《由大師到大亨:蘭德福不為人知的故事》(Godman to Tycoon : The Untold Story of Baba Ramdev),記錄了蘭德福「發跡前」的故事,以及他如何從瑜伽界擴展影響力,一手一腳建立起龐大的商業王國。

蘭德福指控書籍內容涉及未經證實的說法及誹謗,向法庭提出單方面申請,要求出版社停止出售及發布該書。法庭其後頒下臨時禁制令,事件引起印度社會關注,認為危及言論自由。

出版方公布的聲明指,書中內容根據超過50個訪問寫成,更包括蘭德福本人的訪問,「是一份的認真的新聞工作」。書中將蘭德福與一些謀殺案及離奇失蹤案拉上關係;更備受矚目的是,對於書中指他受惠於總理莫迪及其政黨印度人民黨(BJP)的說法,蘭德福一概否認。

今年開始,蘭德福很有意識地與莫迪保持距離。除了不再予人莫迪鐵粉之感,暗批總理在打擊黑錢上做得未算多,這種態度以往難以想像。就在今年5月,莫迪替Patanjali旗下一個研究中心主持開幕典禮,及後蘭德福更特地出面澄清,「莫迪不是Patanjali的品牌代言人,他是整個印度品牌的代言人。」

無論如何,蘭德福生得逢時,亦眼光獨到地捕捉到印度以致整個世界的潮流;相對地擁抱大國路線的莫迪政府同樣樂見於能夠代表印度傳統文化的「民族品牌」崛起,更讓蘭德福如魚得水--而蘭德福幾年來獲得的水,相信足以讓他淹沒整個印度。

Patanjali產品被指品質參差,但仍無阻其銷量更上一層樓。(VCG)

Patanjali前任行政總裁指蘭德福要求他「無私奉獻」,不收薪水。(VCG)



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