癱漢再玩Guitar Hero 大腦晶片助訊息變脈衝控制手指

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一次6年前的潛水意外,令現年24歲的伯克哈特受傷癱瘓,他現在於科技的幫助下絕境重生,透過在大腦中植入晶片,他的手腕與手指終可再動,還可以玩上一手電子遊戲「結他英雄」。

伯克哈特雖然現時只可作有限動作,但已足以玩電子遊戲「結他英雄」(Guitar Hero)。(俄亥俄州立大學韋斯拿醫學中心圖片)

俄亥俄州立大學醫療團隊為伯克哈特(Ian Burkhart)植入的晶片,以神經分流術(neural bypass)讓伯克哈特的大腦與手部肌肉直接連繫,除了玩《結他英雄》遊戲,他還可以做到很多簡單動作,例如刷信用卡、拿起瓶子倒出飲料、接電話、攪拌咖啡等。伯克哈特是受惠於這項嶄新技術的首人。

伯克哈特於19歲潛水時,被浪衝到一個隱蔽的沙洲,頸部嚴重受損,由路過的休班消防員通知醫護人員救起。事後他四肢只有手臂保有部分移動能力,手腕以下及雙腿完全失去功能。伯克哈特原本已對藉大腦控制機械臂的醫療科技抱有寄望,希望可藉此改善自己的生活質素,因此他向團隊表示十分有興趣嘗試新技術。伯克哈特表示:「腦手術或其他治療有機會對情況沒有幫助,決定要做卻要承受很大風險,這對我來說也是需要詳細考慮的因素……但與團隊會面後,我對他們有信心。」

伯克哈特手臂裝上130個電極,接收大腦訊號刺激肌肉活動。(俄亥俄州立大學韋斯拿醫學中心圖片)

團隊將晶片植入伯克哈特大腦中的運動皮質區(motor cortex),晶片接收大腦發出控制手部的訊號,並傳送至電腦轉換成電子脈衝,繞過受損的脊椎神經,直接連到他手臂的接收裝置。接收裝置有130個電極,從外部以脈衝刺激手臂肌肉,讓他控制手腕及手指動作。

如此簡單的手部動作,伯克哈特亦在15個月內每星期上3課才「學懂」,他指:「一開始時,單單是練習一段短時間我已筋疲力盡,但這卻是19年來我視為理所當然的事:我想動,手指便動了。但練習得愈多,這個動作就變得愈易做。」他對這項技術未來的發展抱有信心,稱雖然現時技術需要在特定環境下,方可用得其所,但他相信若更多人投入研究,可令技術適用於家居之內。

研究人員指出,這技術是首次有癱瘓者直接藉大腦訊號再次活動,希望將技術應用至中風,以及大腦嚴重受損的病人身上。他們正致力研究如何將該套系統縮小,讓病人可以攜帶至醫院以外地方使用。他們相信晶片未來可透過無線傳輸至電腦,同時貼在病人手上的電極可直接連接到大腦晶片上,偵測更細微的移動訊號。

(衛報)



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