【霍金逝世】科學巨匠回歸宇宙 關於霍金你不知道的十件事

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無論是否曾了解過霍金的科學理論,或讀過其著名的《時間簡史》,大部分人對霍金鼎鼎大名都不陌生。他的存在不僅向人類說明宇宙和黑洞之美,更教會人們在黑暗過後,人生依舊充滿無限可能和光明。讓我們用十件事,來回顧霍金的一生。

   1. 小時成績平平

霍金小時的成績並不理想。在他9歲時,成績一度在全班吊車尾,靠著自己的努力才追至全班平均水準。成年後,霍金因此險些無法獲得牛津大學獎學金,而與之失之交臂。幸運的是,他通過了牛津大學的獎學金考試,並在物理科中取得幾乎滿分的成績。

   2. 好學習理論不喜生物醫學

霍金的父親一直希望他學醫,卻不得要領。在霍金看來,醫學和生物學並不嚴謹,過分依賴經驗描述。他從小便立志學習數學,更希望在大學主修於此。然而,牛津大學卻未設置這一專業,導致他只能退而求其次,主修物理。即使如此,霍金仍拋棄了應用物理,而選擇更強調邏輯的理論物理。

七十年代時的霍金與前妻Jane。

   3. 加入牛津划艇隊

傳記作家拉森(Kristine Larson)提到:霍金在牛津的第一年並不開心。為排解不快,他選擇加入牛津划艇隊。然而,即使在他罹患漸凍症前,都不曾有運動員的身形。因此他被安排為舵手,而非需要體力的划槳員。

作為牛津大學的明星校隊,划艇隊的經歷令霍金廣交人緣,卻也影響了他的學業。當時霍金每週需耗費六個下午訓練,他也因此輕忽實驗報告:不再嚴謹記錄每條信息,開始編造起數據。

   4. 被醫生斷言活不過幾年

霍金21歲時,年輕力壯的他開始時常跌倒,且難以控制身體。入院兩週後,他被診斷出患有漸凍症,患者將難以控制自己的肌肉。當時,醫生告訴霍金可能只剩下幾年的壽命,未曾想他能頑強生存到如今。也在那時,霍金結識了後來的妻子簡(Jane Wilde)並很快訂婚。也是簡給了霍金繼續生存下去的動力。

作為一名理論物理學家,霍金窮盡大半生研究黑洞,對宇宙形成、物質等觀點甚豐。而他的一生亦就是一個傳奇。(路透社)

   5. 提出宇宙無邊界理論

霍金的一大成就便是他在1983年提出的“無邊界宇宙理論”。他同另一位著名科學家哈妥(James Hartle)合作,將量子力學(研究微觀粒子運動的物理學分支)和愛因斯坦的廣義相對論結合,提出宇宙並不存在邊界。

為闡明他的理論,霍金將宇宙比作地球的表面:作為一個球體,你可以從地面上任意行走,而不會遇上角落,地球上任何一個地方都不能被稱為邊界。宇宙的情況同地球類似,唯一區別在於:地面是二維的,而宇宙是三維的。

   6. 和人就黑洞打賭,輸了

霍金曾和同是理論物理學家的普雷斯基爾(John Preskill)打賭:當外界物質和信息被吸入黑洞後,他們便不復存在。然而在普雷斯基爾看來,這違反了最基本的物質守恆理論。兩人在1997年立下賭注,勝方將獲得一套百科全書。2004年,霍金在出席一場學術會議時,承認落敗。他同意吸入黑洞的訊息不會無故消失,而會被打亂重整。為兌現諾言,霍金當場送上了一本《棒球百科全書》。

霍金向普雷斯基爾送上《棒球百科全書》(加州理工大學)

   7. 嘉獎勳爵無數

作為理論物理學界的泰斗,霍金一生獲獎無數,難以盡錄。他在1974年成為英國皇家學會院士,更從中獲得愛因斯坦獎(Albert Einstein Award)和皇家學會休斯獎(Hughes Medal)

1979年開始,他在劍橋大學盧卡斯數學教授席位(Lucasian Chair of Mathematics)上待了足足三十年。這一職位授予數理相關研究者,同一時間僅由一人擔任,牛頓也曾被授予此銜除此之外,霍金更被授予英國爵級司令勳章和美國總統自由勳章,更手握12個榮譽學位。然而,他卻始終與諾貝爾物理學獎失之交臂。

   8. 曾編寫兒童科幻小說

不為人知的是,霍金也編寫過兒童圖書。2007年,他和女兒露西(Lucy Hawking)合力編著了科幻小說《勇闖宇宙首部曲-卡斯摩的祕密》。霍金融合冒險故事和科學知識,讓孩子在引人入勝的故事情節中學會宇宙、黑洞、以及行星的概念。

2007年1月8日,霍金在65歲生日,進行無重狀態飛行體驗,八次感受無重狀態,更在職員協助下轉體兩次。(視覺中國)

   9. 相信外星人存在

在霍金的眾多論斷中,最為人熟悉的便是他堅持世界上存在外星人。2008年,他在NASA成立50週年紀念會上提出:宇宙中出現原始生命再正常不過,然而智慧生命卻不多見。但由於宇宙太大,即使進化為智慧生命的比例小,但最後的成果卻不是小數目。

霍金警告人類不要和外星人接觸。在他看來,進化完全的外星人將成為“太空游牧民族“,利用蟲洞在宇宙的各個角落間穿梭。而他們會將行星作為燃料以製造蟲洞。一旦地球被發現,可能難逃毀滅。

   10. 曾嘗試0重力飛行

霍金65歲時,第一次拋開了他仰賴近半個世紀的輪椅,體驗0重力環境。載著霍金的飛機在天空中呈拋物線飛行,這一條件下,飛機內乘客將不受重力控制。除了本身對宇宙旅行的嚮往,霍金也希望以自己的冒險鼓勵人們拓展外太空世界,當有朝一日地球不再適宜生存之時保有退路。



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