【新冠肺炎】牛津疫苗實驗成功最快9月問世 但疫情放緩反遇障礙

撰文:聯合新聞網
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《紐約時報》報道,英國牛津大學研發新型冠狀病毒肺炎(COVID-19)疫苗進展領先全球,已在猴子身上初步實驗成功,下月底前進行逾6千人參與的人體實驗,目標在9月底前生產數百萬劑疫苗。

大部分研究都必須從數百人的小型臨床實驗開始,證明疫苗安全;但牛津大學詹納研究所(Jenner Institute)的科學家因先前瘧疾疫苗的基礎,在研發上取得起步優勢。他們的技術專注於改變一種類似病毒的基因碼,使其佯裝新冠病毒,注射到人體後啟動免疫反應。這與一般疫苗採弱化過的病毒不同。

美國國家衛生研究院洛磯山實驗室(National Institutes of Health’s Rocky Mountain Laboratory )上月給6隻獼猴注射牛津團隊研發的疫苗,然後讓牠們曝露於新冠病毒之下,病毒數量過去一直能令實驗室裏的其他猴子生病,但注射疫苗的獼猴廿八天後全都健康。

獼猴產生免疫力並不保證疫苗能為人類提供同等程度的保護。但目前有數十個疫苗研究專案正在進行,猴子實驗顯示牛津大學團隊正成為領頭羊。牛津科學家說,若證明有效,經主管當局緊急批核後,第一批數百萬劑的疫苗可在9月底前備妥。

牛津是第一個做到大規模實驗的團隊,就算失敗,也將為政府、資金捐助者、製藥公司和其他科學家,提供有關新冠病毒性質和免疫系統反應的相關經驗。矛盾的是,各國防疫努力漸獲成效,疫情減緩恐怕會給疫苗研發創造障礙。

詹納研究所主任及參與疫苗開發五位研究人員之一的希爾(Adrian Hill)說:「我們是國內唯一希望新增確診數升高能再維持幾周,以便測試疫苗的人。」如果保持社交距離或其他防疫措施讓英國新增感染人數持續減少,牛津的實驗也許無法展現出疫苗能起作用。

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