北極暖化 馴鹿難覓食致體形變細小

科學家周一(12日)指馴鹿體重在過去16年體重下降了12個百分點。(Getty Images)

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英國生態學會(British Ecological Society)科學家周一(12日)指挪威一個位於北極圈內斯瓦巴群島的馴鹿體重在過去16年,體重下降了12百分點,科學家認為原因在由於全球暖化。

科學家周一(12日)指馴鹿體重在過去16年體重下降了12個百分點。(Getty Images)

英國生態學會(British Ecological Society)研究團隊自1994年開始追蹤馴鹿的健康情況,他們發現馴鹿的平均體重在近16年下降12個百分點,在挪威北極圈內的斯瓦巴群島的成年馴鹿於1994年的平均體重有55公斤,但到了2010年則跌至只有48公斤。

研究人員指原因在於全球暖化,英國研究所James Hutton Institute的生態學教授阿爾本(Steve Albon)指「和暖的夏天有利馴鹿生存,不過,到了冬天,和暖的氣候卻令馴鹿生存變得困難。」在北極去年的地面氣溫比上世紀升了攝氏2.8度,温度較高的冬天代表降雪減少,取而代之的是下雨,令地面結冰,馴鹿便更難覓食,草及植物都被冰封,以致部份馴鹿捱餓,而雌性馴鹿產下重量不足的幼鹿。

阿爾本教授說:「12個百分點聽起來不算多,但體重對繁殖和生存十分重要,潛在影響十分大了。」

不過,研究人員發現馴鹿的數量上升,由於在暖和的夏季植物生長較為茂盛,令雌性馴鹿更健康有利繁殖下一代,馴鹿的數量由1990年代的800隻增至1400隻。不過,阿爾本亦指數量上升㑹令馴鹿的競爭更激烈,更難覓食,亦同時導致其平均體重下降。研究團隊擔心地面結冰的情況㑹導致馴鹿大規模死亡。

(衛報/Inquirer)



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