推出市場有望 Google無人駕駛汽車項目獨立發展

撰文:吳家俊
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自動駕駛汽車行業又有新發展。 Google母公司Alphabet宣布無人車項目脫離實驗室,將轉由新成立公司「Waymo」獨立運作,預計很快將有量產自動駕駛汽車推出市場。不過Waymo尚未公開相關產品的發售時間表。

Alphabet成立無人車公司Waymo。(Waymo公司截圖)

Alphabet周二(13日)宣布有關決定,把讓原屬秘密開發部門Google X Lab的無人駕駛汽車部門,獨立成為一間名為Waymo公司,原有部門主管John Krafcik將擔任Waymo的行政總裁。Waymo是Way和mo二詞組成,意思為「流動技術的新出路」。公司獨立之後,將繼續享有Alphabet所提供的資金支持,Krafcik形容Waymo是一間「擁有強大後盾的初創公司」。而Waygo的目標是減少乘客在交通上的時間,同時減少交通意外死亡率。目前每年有超過120萬人因交通意外而喪生。

無人駕駛汽車市場競爭大

自八年來Google率先發展無人駕駛汽車以來,已有不少公司相繼投入到這個全新的人工智能領域,而本來贏在起跑線的Google在行業內優勢變得不明顯。Uber創全球先河,在美國匹茲堡推出無人駕駛車載人服務。雖然駕駛汽車仍在試驗階段,所有實驗汽車安排專業司機及觀察員以防意外發生,而Uber的最終目標是自動駕駛系統能全面取代司機。除科技公司以外,汽車製造商平治也已經推出自動駕駛貨車,相信在未來會逐步普及。

Waymo的自動駕駛汽車將不會有軚盤、油門等傳統汽車設備。(美聯社)

而Google亦不甘落後,在今年5月與汽車製造商快意佳士拿(Fiat Chrysler)達成發展自動駕駛貨車協議。曾在福特(Ford)和現代汽車(Hyundai)工作的Krafcik亦不認為Google在競爭中落後。他表示,Google的目標並非成為一間汽車公司,而是希望去創造「更好的司機」,指Waymo是一間提供全面的自助駕駛技術而不是發展駕駛輔助系統的公司,目前已累積超過200萬英里的行車記錄,暗示無人駕駛相關產品將很快推出市場。但Krafcik無明確交代Waymo什麼時候會推出第一款自動駕駛產品。

Alphabet部分控股子公司名單

Waymo是Alphabet第十二間子公司。除此以外,Alphabet的子公司還包括Google、Waymo等、以及曾研製擊敗韓國圍棋手李世乭的人工智能系統公司DeepMind等一些列公司。目前Alphabet市值超過5500億美元。

(金融時報/華爾街日報)

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